O inegável impacto cultural da sensação da Internet Gigi Gorgeous

A tragédia ocorre fora do NYC Beautycon em maio passado – um encontro anual de marcas de beleza, influenciadores e fangirls que se reúnem para exigir um padrão de beleza mais inclusivo. Alguém prendeu a pulseira no vestido de outra pessoa. Segue-se o pandemônio. Uma pequena multidão se reúne para separar os dois. MEU DEUS! uma das meninas grita enquanto ela ri. Sua risada é distinta, sua voz inconfundível. Esta é Gigi Gorgeous - a celebridade do YouTube que virou ícone cultural - pessoalmente (ou melhor, base, contorno, marca-texto). Eu me apresento ao acaso de joelhos enquanto puxo até que ela esteja livre. É um daqueles momentos milenares em que nos encontramos enredados: eu já te sigo online, mas você não sabe quem eu sou (ainda). Digo a ela que adoro seu vestido e pergunto quem ela está vestindo.



Alguém, ela responde, sorrindo, e vai embora.

Com poucas palavras ela comunica tanto: O designer é irrelevante; ela é a atração principal.



Em uma época em que os feeds de notícias são nossos jornais, a mídia social criou uma nova geração de pessoas: criativos digitais acumulando milhões de seguidores para conteúdo autoproduzido em salas de estar e porões em todo o mundo. Ao contrário dos atores de Hollywood, os YouTubers estão se apresentando si mesmos . Dessa forma, nós, os seguidores – os vizinhos, os primos, todos e todos – sentimos que os conhecemos. Há pouco mistério aqui – a familiaridade é a moeda da celebridade digital. É assim que o algoritmo funciona: quanto mais você divulga, mais eles descobrem, curtem, se inscrevem, favoritam, apartamento .



Os criativos de mídia social estão navegando em um setor com poucas regras e precedentes – que muitas vezes parece profundamente efêmero. Nossas hierarquias do que constitui arte alta e arte baixa estão mais vivas do que nunca. Chamamos alguns atores de artistas e chamamos outros de criadores de conteúdo. Damos sindicatos e contratos para criativos em Hollywood, mas damos curtidas e compartilhamentos para criativos online. Gigi, como seus colegas no YouTube, é uma artista performática, documentarista e intelectual pública – mas raramente é reconhecida como tal.

Neste campo, o sucesso de Gigi é uma exceção, não a norma. A indústria que ela percorre sustenta alguns às custas de milhões: As chances de fazer o tipo de carreira que Gigi tem são extremamente raras, como um cheque verificado em um palheiro de regrams. Fazer uma carreira lucrativa sendo você mesmo online, é claro, requer privilégios substanciais, mas também exige habilidade. Gigi estrategicamente cuida de sua vida, transformando memória em mercadoria e atualizando seus fãs em todos os detalhes: visitando seus sogros no Reino Unido, o que ela usou em seu último evento, desembalando as grandes quantidades de produtos de presente que ela recebe pelo correio.

Na superfície pode parecer banal: Por que milhões de pessoas estão assistindo Gigi? Mas então você percebe que você é, de fato, um dos milhões que a observam neste exato momento. E então as coisas ficam um pouco mais complicadas.



Deste dia em diante... eu sou lésbica.

Gigi eu sou lésbica vídeo dura pouco menos de nove minutos e foi visto quase quatro milhões de vezes. O vídeo veio depois que Gigi começou a compartilhar fotos de si mesma sendo íntima com a herdeira lésbica Nats Getty. Gigi queria esclarecer as coisas e deixar seus seguidores saberem que ela estava apaixonada por uma mulher.

Há um caos total nos comentários: Estou confuso pra caralho!! Como uma pessoa nasce homem, se assume gay e transgênero e depois se assume lésbica!?!? Não seria apenas voltar ao quadrado 1? Heterossexual? (114 curtidas)

Eu sinto Muito. Sou lésbica. Mas isso não é uma lésbica. Esta é uma pessoa que faz o que quer. Período. Eu não disse que era bom ou ruim. No entanto, vou dizer que isso é muito confuso. Não posso esperar que as pessoas entendam ou aceitem uma pessoa que muda como as estações. (12 curtidas)



Gigi e Nats enfrentaram uma reação significativa depois de anunciar seu relacionamento. Gigi foi acusada de ser oportunista: mudar estrategicamente sua sexualidade por causa da riqueza de Nats. Como ela poderia de repente se tornar uma lésbica quando ela era heterossexual por tanto tempo? Certamente isso deve ser falso, um truque de mídia social para mais seguidores?

Essa dúvida e rejeição de um relacionamento lésbico não é novidade. O lesbianismo é constantemente descartado como uma fase, um ardil, uma performance.

A sociedade ainda não consegue analisar a diferença entre gênero e sexualidade. Quando dizemos que somos trans, outros podem pensar que é porque se trata de quem desejamos, não de quem somos. A aceitação de pessoas transgênero ainda depende de nossa participação na heteronormatividade. Só nos legitimamos se apelarmos às ideias dominantes de que as mulheres desejam os homens e os homens desejam as mulheres. Para corrigir a transmisoginia, somos obrigados a repudiar a diferença em todas as suas formas e reivindicar o universal: somos como você.



Mas sexualidade e gênero são fluidos, mutáveis, complexos. A atual dependência de uma identidade sexual e de gênero fixa muitas vezes não permite a complexidade de carregar um corpo e um coração.

Como uma pessoa que não se conforma com o gênero, nunca me encaixo nas expectativas da sociedade sobre como as pessoas trans devem se parecer e agir. O compromisso de Gigi com a autenticidade, apesar das normas rigorosas, ressoou em mim. Tornar-se imerso em seu mundo através da mídia social parecia incrivelmente diferente e profundamente familiar ao mesmo tempo.

Dentes lindos

Lia Clay

Algumas semanas após o incidente da Beautycon, Estou reunido com Gigi e seu parceiro Nats para entrevistá-los nos estúdios Condé Nast no World Trade Center. Estamos em um sofá cercado por janelas do chão ao teto com vista para o horizonte de Manhattan. É dramático e totalmente digno de selfie, um palco adequado para este encontro.

O que vestir para conhecer Gigi Gorgeous? Não tenho vergonha de dizer que passei tanto tempo preparando meu visual quanto fiz minhas perguntas. Fui mais tradicionalmente feminina do que de costume: uma saia curta e justa e um rosto cheio de maquiagem. Eu estava ansioso sobre o que Gigi pensaria de mim – verdade seja dita, eu experimentei tanta rejeição de mulheres trans que uma parte de mim temia seu julgamento. Mas, em vez disso, lá estava ela: de braços abertos para me receber com um abraço.

Eles tinham acabado de chegar do Life Ball repleto de estrelas em Viena, obviamente com o fuso horário, mas chique. Eu sei onde eles estavam em suas histórias no Instagram antes mesmo de me contarem. (É importante nomear essa presença fantasmagórica - o 'digital' que sempre paira sobre o 'real'.) Há uma estreia de filme no tapete vermelho hoje à noite, então temos que ser rápidos! Enquanto nos sentamos, Gigi tenta ao máximo abrir a lata de refrigerante na mesa, mas suas unhas compridas são um obstáculo. Nats abre para ela. É um momento típico de sua dinâmica: a presença calmante de Nats sempre pronta para ajudar.

Este é o meu primeiro perfil em que sou o escritor e não o assunto, e lutei com o que perguntar. Mas ao ouvi-la falar sobre seus seguidores, pensei na relação emocional que tenho com meu próprio público, e lembrei que Gigi é uma performer com outro nome.

Gigi e eu crescemos na internet. Precisávamos de um lugar para colocar a dor, então a colocamos online. Como jovens queer/trans, não estávamos recebendo o apoio que precisávamos das pessoas ao nosso redor, então fomos à internet para encontrar nosso povo. E encontrar o nosso povo que fizemos. O que aprendi desde jovem foi que algo sobre navegar pelo mundo com um pseudônimo (ou até mesmo nome de usuário) permite que você seja mais honesto. Este é um paradoxo que passei a entender como central para minha vida e minha geração: performatividade é autenticidade.

As pessoas constantemente descartam o que acontece na internet como não real, mas o fato de Gigi e eu existirmos é uma prova da materialidade da internet – como o que eles descartam como superficial realmente tem substância. Algumas das coisas importantes do mundo – feminilidade, arte, internet entre elas – são relegadas ao reino do excessivo e superficial.

Em sua essência: A história de Gigi Gorgeous and Nats é uma história do que passamos a designar como real: amor real, trabalho real, gênero real, ativismo real, fama real, arte real. O que a trajetória de Gigi nos mostra é que a representação não é uma realidade simulada, é é realidade. Ela foi uma das primeiras a convidar a câmera para o rituais íntimos de fazer a maquiagem , um dos primeiros a dominar a arte do vídeo de lançamento (primeiro como transgênero , e mais recentemente como lésbica). E agora temos pessoas de todos os gêneros colocando batom fúcsia no ônibus para o ensino médio. Como chegamos aqui?

Há um gênio quieto nas coisas e nas pessoas que consideramos frívolas.

Alok: Como é ter que estar constantemente ligado, ter milhões de pessoas examinando suas vidas e seu relacionamento?

Nats: Estou vivendo verdadeiramente minha melhor vida com meu melhor amigo e o amor da minha vida ao meu lado. Nós fazemos coisas assim e eu olho para trás e tenho todas essas pequenas marcas nos capítulos mais incríveis da minha vida. Eu olho para tudo isso como se fosse uma bênção gigante para mim.

Gigi: Não quero que se torne trabalho nem nada. Eu sinto que deve ser sempre divertido. Essa é a carreira que tive – sempre me diverti com as coisas que estou fazendo. No final do dia é sempre divertido. A sessão de fotos hoje é sempre divertida. Faríamos isso para sempre. O fato de ser trabalho e estarmos sendo entrevistados é divertido.

Alok: O que a palavra lésbica significa para você?

Gigi: Foi literalmente apenas encontrar a pessoa por quem eu estava apaixonada. É por isso que me senti compelido a fazer esse vídeo. Eu tinha saído tantas vezes antes. Meu público do YouTube me viu crescer por tanto tempo e isso é uma grande coisa que aconteceu na minha vida. Eu senti que um rótulo era necessário. Fiz um vídeo sobre isso, tornei público, assim como fiz quando era transgênero. Era preciso ser dito.

Nats: Desde que eu era muito jovem, nunca me senti heterossexual. Era apenas o que eu tinha que ser. Quando olho para minhas memórias mais jovens, sempre me senti atraído por mulheres da mesma forma que fui completamente atraído e levado por Gigi quando a conheci.

Nats Getty

Lia Clay

Em uma narração da história, O vídeo de revelação lésbica de Gigi é apenas mais um de suas centenas de vídeos, mas neste momento acredito que devemos entendê-lo como uma obra de arte política. Gigi é uma das mulheres trans mais públicas do mundo, e seu fato de ser lésbica tem implicações que merecem ser exploradas. Especialmente agora.

No London Pride deste verão, um grupo de feministas lésbicas auto-identificadas interrompeu a marcha, segurando cartazes como Transativismo Apaga Lésbicas. Este não é um caso isolado: feministas radicais transexcludentes (TERFS) têm se organizado online e offline globalmente. Central para sua narrativa é a ideia transmisógina de que mulheres trans são impostoras, apenas homens disfarçados de mulheres. Esse cross-dressing é especificamente uma estratégia para invadir os espaços das mulheres cis. Essa é uma tática antiga de pegar uma minoria pequena e vulnerável e transformá-la em bode expiatório para os males da sociedade.

O que essas feministas transexcludentes estão fazendo é tornar as trans distintas e antagônicas às lésbicas. Mesmo no resposta , a lésbica ainda circula como uma identidade separada da transidade. É assim que a supremacia cis funciona: não há necessidade de marcar lésbica cis , porque já é o padrão. Mas essa é uma equivalência falsa, algo contra o qual as pessoas trans falam há gerações: por que o apelido é LGBT quando pessoas trans (um gênero) podem ser lésbicas, gays e bissexuais (orientação sexual)?

Mulheres trans e pessoas transfemininas sempre fizeram parte da política e da história das mulheres lésbicas e queer. Histórico de trans é história lésbica. A violência não é apenas a falta de inclusão – é mais profunda. É que a própria linguagem que usamos já desloca mulheres trans e pessoas transfemininas como algo separado quando sempre fomos.

A autodocumentação de Gigi de sua identidade lésbica e relacionamento com Nats faz esse trabalho: Onde eles chamam dissonância, vemos harmonia. Sua visibilidade faz algo: Isso cria uma realidade alternativa à lógica transexcludente que torna invisíveis as pessoas trans lésbicas e queer. Esses quatro milhões de visualizações são milhões de pessoas que agora receberam uma imagem (em outras palavras: um mundo, uma oportunidade) para reimaginar o que é possível. Não precisamos mais esperar pela representação – ela está aqui agora, bebendo um café com leite e nos contando sobre seu dia.

Gigi: Existem pessoas trans que são gays ou que têm orientações sexuais diferentes. Ainda é um assunto tabu. Obviamente existe - existem coisas mais loucas no mundo, assista a um vídeo no YouTube.

Quando as organizações não estão dizendo o que precisamos: Vá para o YouTube. Quando os educadores não estão ensinando o que precisamos: acesse o YouTube. Quando as telas de televisão não estão mostrando o que precisamos: Vá para o YouTube. Canais como Gigi Gorgeous não são apenas uma alternativa; eles são as próprias fontes. A visibilidade de Gigi não é passiva; a visibilidade na internet não é passiva — é faz algo para nós . Ver Gigi estar com Nats é um argumento visual contra a imaginação dominante que considera todas as pessoas trans como heterossexuais e todas as lésbicas como cisgênero.

Nats: Eu lidei com muita [transfobia de lésbicas cis], mas eu costumo rir disso. Gigi é a mulher mais real, a pessoa mais real que eu já conheci. Para qualquer um que questione o quão real é alguma coisa de alguém, é apenas uma piada para mim. E é isso mesmo. Acho uma loucura que as pessoas que estão na comunidade LGBTQ inclusiva pensem que têm o direito de chamar as pessoas do que é real ou não.

Eu sei que o que temos é absolutamente mágico. Como as pessoas podem pensar que algo tão autêntico pode ser falso por qualquer motivo? Isso é algo que eu não entendo – para aquelas pessoas que eu adoraria dizer, explique isso para mim. Estou confuso - como você pode pensar que algo tão real é besteira? Você está com raiva, você está chateado, você não tomou café da manhã?

Este é o enigma que as pessoas LGBTQ+ enfrentam hoje. Muitas vezes não sabemos quem somos, então dizemos quem não somos. Estamos tão cansados ​​de ser o alvo da piada que é bom estar do outro lado dela. Dizemos que somos orgulhosos e transferimos nossa vergonha para outra pessoa. Dizem-nos repetidamente que não somos reais; em vez de rejeitar completamente a busca do real, transferimos o fardo dele um para o outro. Sabemos que nosso valor depende de nosso triunfo, por isso não nomeamos quando estamos com medo, confusos ou feridos.

Gigi: Se você não entende, você fica com medo e as pessoas odeiam. Tem sido uma coisa contínua – se eles não entenderem, eles vão te odiar. Quando eu era mais jovem, uma vez que percebi que poderia ser gay, costumava projetar em qualquer pessoa da minha escola que eu achava que poderia ser gay. Com eles – talvez eles estejam realmente com medo do que não conhecem.

Ciúme e medo por outros nomes ainda são ciúme e medo. Nós os decoramos com teoria crítica, com política radical, com fervor e entusiasmo – mas quando você os destila, eles ainda são ciúme e medo. É por isso que acredito que não existem questões transgênero, existem apenas questões que as pessoas cisgênero têm conosco. Eles machucam e projetam e rejeitam. É um ciclo tão antigo quanto o tempo. Mas o que eu aprendi a gostar do trabalho de Gigi é um tipo diferente de imaginação fora desse enjoativo enxaguar e repetir.

Gigi: Com Nats e eu, nós apenas mantemos a diversão. Não é tão sério, não é tão profundo. Na maioria das vezes, é apenas filmar e se divertir. Eu nunca me senti tão autêntico na minha vida. Eu costumava ser muito mais controlado – costumava dissecar cada coisa – fiquei mais ocupada, mais feliz, estou noiva do amor da minha vida. É muito orgânico e divertido e eu nunca quero que deixe de ser divertido. Sempre.

Talvez a chave para a autenticidade seja o desempenho. Talvez a chave para combater as questões sérias de nossos tempos seja abrir espaço para a leviandade. Talvez o que a justiça social precisa seja um pouco de diversão. Não são contradições; eles são as vidas que vivemos e transmitimos ao vivo. O que uma exploração no canal de Gigi Gorgeous me ensinou é que a visibilidade não captura o que está acontecendo aqui. Olhar não é passivo. Nós olhamos para os outros nas mídias sociais para olhar para nós mesmos.

Não há nada de superficial nas celebridades das redes sociais: é um negócio sério. Talvez porque, no fundo, também usamos influenciadores para trabalhar nossas ansiedades sobre raça, gênero, nacionalismo e todas as questões reais. Desta forma, a leveza é gravidade. A seção de comentários tornou-se a prefeitura: é onde debatemos as questões que mais importam. E em algum momento quando a multidão reunida lá nem se lembra como eles chegaram lá para começar, torna-se menos relevante o que Gigi fez durante suas últimas férias de primavera do que o fato de ela ter feito isso enquanto trans… e agora lésbica.

A assistente de Gigi aponta para o relógio e indica que é hora de seu próximo compromisso. Agradeço a Gigi por sua arte e ofereço a ela uma cópia do meu livro de poesias como um gesto de agradecimento pelo seu tempo. Acho que pode não chegar à bagagem de mão, que pode se perder em um carro a caminho de alguma estreia, abertura ou sessão de fotos. Esquecido em um hotel.

Mas algumas semanas depois recebo uma notificação no Instagram: @GigiGorgeous marcou você em um post. A legenda da foto dela é um verso de um dos meus poemas. É um momento em que a URL e a IRL convergem. Quando categorias, espaços e gêneros se separarem, reúna-se.

Sinto muito que a única maneira que nos ensinaram a curar é machucar @alokvmenon

Eu gosto da foto.

Dentes lindos

Lia Clay