Uma nova geração de bares gays aposta em um futuro mais inclusivo

“Os bares gays estão em declínio, mas não vão embora, estão evoluindo.”
  A imagem pode conter Pessoa Humana Pele Cabelo Bar Balcão e Pub Cortesia de Ninguém Querido

Eles caíram como dominós em Hell's Kitchen. Primeiro foi Terapia , a casa de carruagens de dois andares onde serviam nachos na pista de dança, depois o 9th Avenue Saloon, o local onde as moscas do bar fervilhavam de pipoca grátis. Em seguida, Boxers e Barrage e Posh fecharam, deixando a cena do bar gay de Nova York pior para o desgaste. A pandemia devastou todos os tipos de negócios pessoais e bares gays e queer não foram exceção , com estabelecimentos de longa data nas grandes cidades, ao lado de locais queer de todos os tipos em todo o país, fechando suas portas.



E, no entanto, o COVID-19 marcou apenas uma ligeira aceleração de uma tendência que está em andamento há quase duas décadas. Mais de um terço dos bares e discotecas queer nos Estados Unidos fechado entre 2007 e 2019 , de acordo com estudos conduzidos por Greggor Mattson, professor de sociologia da Universidade de Oberlin e autor do próximo livro Quem precisa de bares gays? . Outro 16% dos bares gays faliram nos últimos três anos, uma taxa consistente com seu declínio pré-pandêmico.

O movimento de liberação queer foi iniciado em bares e clubes gays como o Compton’s Cafeteria em San Francisco e o Stonewall Inn de Manhattan. Ao longo dos 50 anos desde então, fatores como gentrificação e uma menor dependência da vida noturna para a socialização queer foram citados como contribuindo para o seu crescente desaparecimento. Mas dado o seu significado para a nossa história de construção de comunidade, quando os bares gays fecham, perdemos mais do que um lugar para beber.



“Para regiões sem centros LGBTQ+ ou organizações sem fins lucrativos, a perda de bares gays significa a perda de espaços cruciais de ativismo, performance e conexões comunitárias que não são facilmente replicadas online”, diz Mattson. Seus fechamentos também são sentidos em áreas mais urbanas, onde “as pessoas LGBTQ+ perdem mais um espaço para se sentirem confortáveis, ultrajantes ou fabulosas com segurança”, acrescenta Mattson. E, embora as plataformas digitais facilitem todos os tipos de conexões, há um acaso no compartilhamento de espaço que não pode ser replicado online.



Os clientes se reúnem no Nobody's Darling em Chicago.

Cortesia de Ninguém Querido

No entanto, apesar de uma queda geral nos números nos últimos 15 anos, uma onda de estabelecimentos novos e reabertos começou a encher vitrines vazias, em bairros gays de alto tráfego e além. Na cozinha do inferno, Silêncio abriu no antigo espaço do Therapy no ano passado, e os novos proprietários do 9th Avenue Saloon preservado o nome e reviveu o bar neste verão. Boxers cunharam um novo local na rua, enquanto Posh é definido para reabrir sob um novo conceito. Novos locais também estão surgindo: VERS está servindo coquetéis especiais e uma festa quinzenal para a comunidade asiática queer, e o Red Eye, um café-bar híbrido e espaço para apresentações, está se preparando para abrir em breve.

Uma confusão semelhante está em andamento em West Hollywood, onde bares gays fechados são dando lugar a novos ; Coração , anunciada como a maior boate gay do país e com Lance Bass entre seus proprietários, abriu no início deste ano . Em Washington, D.C., há várias novidades para o corredor queer da Rua U, incluindo Kiki , um sports bar com pista de dança e biergarten, e Café leve , um café cheio de arte e salão de coquetéis. Barra Como Você É , também em D.C., exemplifica uma mudança crescente em direção a espaços queer mais centrados na comunidade que acolhem ativamente uma gama mais ampla de clientela.



(L) Um martini expresso no Licht Café de Washington, D.C..

Cortesia do Light Café

(R) O interior de Nobody's Darling em Chicago.

Cortesia de Ninguém Querido

“Queríamos criar um espaço queer, mas não queríamos que fosse um bar gay”, diz Mike Guisinger, co-proprietário do Cantores , que abriu nesta primavera no bairro de Bedstuy, no Brooklyn, com eventos que incluíram um concurso de luta livre de gêmeos contra bonecas em uma piscina infantil cheia de lubrificante. “Mais do que tudo, nós o abrimos como um espaço para nossos amigos se divertirem”, diz Guisinger, acrescentando que ele e o co-proprietário Brooke Peshke moram no bairro há cerca de 10 anos e reconheceram a necessidade de mais bares queer. Enquanto o espaço de música e performance queer C'mon Everybody abriu em 2015, a área perdeu outro bar, One Last Shag, no ano seguinte. Com a chegada deste ano de Singers e Curiosamente , um bar de coquetéis queer polido, o Bedstuy está recebendo mais locais que dão boas-vindas expressamente às multidões LGBTQ+.

“Foi definitivamente um pouco estressante”, diz Guisinger sobre o momento de abrir o Singers, o primeiro empreendimento comercial para ele e Peshke, que anteriormente organizava festas populares. “Obviamente, o COVID ainda está por aí e não tínhamos certeza de como seria.” Mas a demanda reprimida e o apelo boca a boca do bar valeram a pena.



Edie Nico

A reforma do espaço, que antes era um restaurante, mas estava vago há quase quatro anos, foi um esforço de bricolage entre seus amigos, diz Guisinger. “Com o design, realmente queríamos que quase parecesse a casa de alguém. Parece muito despretensioso do lado de fora.” Guisinger e Peshke estão agora elaborando sua estratégia para operar o Singers como um bar de coquetéis e local multiuso. “Ainda estamos descobrindo, mas estamos muito ocupados”, diz Guisinger.

Ninguém é querido , um bar de coquetéis elevado no bairro de Andersonville, em Chicago, está tão ocupado desde a abertura em maio de 2021 que seus coproprietários já estão se expandindo ao lado e explorando um segundo local. “Somos um bar de coquetéis animado e voltado para as mulheres, mas realmente tentamos criar espaço para todas as comunidades”, diz Renauda Riddle, que com a co-proprietária Angela Barnes assumiu o espaço anteriormente conhecido como Joie De Vine, um dos alguns bares lésbicos. “Eu sabia que poderia realmente colocar minha paixão por coquetéis e criar espaço para pessoas queer, e mulheres negras especialmente, em Nobody’s Darling”, diz Riddle.

Edie Nico
Edie Nico

A nova barra é um exemplo de uma estatística notável. Embora os bares lésbicos também tenham fechado a um ritmo alarmante nos últimos anos, seus números ficou nivelado durante a pandemia, de acordo com o estudo de Mattson. Talvez isso se deva em parte a uma manifestação de apoio da comunidade para aqueles que permaneceram durante a pandemia, e no caso do Nobody's Darling, um bar dirigido por mulheres queer substituiu outro. Quando a dona do Joie De Vine estava pronta para vender, ela queria preservar o legado queer do bar e então abordou Riddle, que anteriormente organizava eventos pop-up.



“Queremos garantir que, quando eles entrarem pela primeira vez, os clientes se sintam em casa”, diz Riddle, ecoando a vibração inclusiva que Singers, As You Are e outros bares queer recém-inaugurados também pretendem criar. “Chicago é muito segregado, então quando você consegue encontrar um espaço que incorpora toda Chicago, isso é muito raro”, acrescenta Riddle. O Querido de Ninguém pretende fazer exatamente isso. Uma atmosfera mais descontraída durante o dia dá lugar a um burburinho noturno mais animado, e Riddle diz que o ambiente estimula a conversa entre uma clientela diversificada.

O Nobody's Darling, que serve coquetéis com nomes de pioneiros queer, como o Khalo Margarita e o Giovanni's Room, recebeu um impulso na atenção nacional este ano como finalista do Prêmio James Beard. Mas Riddle também considera que o ambiente caloroso e acolhedor do bar foi essencial para seu grande sucesso.

É difícil prever as perspectivas futuras para bares e vida noturna LGBTQ+, pois ainda é incerto para tantos tipos de negócios. Mas a demanda entre pessoas queer por conexão pessoal após o desligamento do COVID tem sido inegável . E há evidências de que criar espaços mais inclusivos e afirmativos pode ser tão bom para os negócios quanto para forjar conexões entre diferentes tipos de pessoas queer.

“Os bares gays estão em declínio, mas não vão embora, estão evoluindo”, diz Mattson, observando que novos bares LGBTQ+ foram abertos constantemente nos últimos 20 anos. Aqueles que podem reter os clientes existentes enquanto atraem novos ainda podem ser bem-sucedidos, diz ele. “Em alguns lugares isso significa apelar para aliados heterossexuais, mas em todos os lugares significa apelar para a vasta diversidade de todas as pessoas LGBTQ+.”

Muitos dos novos bares em bairros gays de alta densidade, como Hell's Kitchen e West Hollywood, podem continuar atendendo a um grupo demográfico mais restrito, ou seja, homens cis gays e bis. Mas bares com apelo intencionalmente mais amplo parecem ser o caminho a seguir – não apenas para administrar negócios sustentáveis, mas para nutrir o senso de comunidade entre pessoas queer que bares historicamente geraram quando eram os únicos espaços seguros que poderíamos reunir.

“No Nobody’s Darling, você pode aparecer como você mesmo, e acho que isso ressoa com todos”, diz Riddle. “As pessoas querem ser aceitas exatamente como são. Eles podem ser de origens diferentes, mas compartilham esse fio comum.”

Se bares queer podem entregar esse sentimento dentro de suas portas, é mais uma razão para esperar que permaneçam abertos – e abram o caminho para mais.