A verdadeira história de Dante 'Tex' Gill - e por que Scarlett Johansson NUNCA poderia

É difícil dizer qual evento pode ter marcado um ponto de virada maior na vida de Dante Gill: a primeira vez que ele disse a alguém para chamá-lo de homem ou a noite em que George E. Lee foi assassinado.



Dante, ou Tex, como ficou conhecido - quem Scarlett Johansson anunciado na semana passada, ela pretende atuar em um próximo filme – era um homem trans que bebia muito e vivia rápido antes que a sociedade americana tivesse palavras para descrever adequadamente tal identidade. Como muitas figuras da história queer, seus desentendimentos com a lei não eram raros; nascido em 1930 de pais Walter e Agnes, Gill, Gill acumulou sua primeira prisão na tenra idade de 18 anos, e em 1963 começou a trabalhar como profissional do sexo enquanto ainda trabalhava como instrutor de equitação nos estábulos Schenley Park em Pittsburgh. O ano seguinte marcou sua primeira prisão por prostituição.

De acordo com um perfil inicial no Pittsburgh Pós-Diário , em 1968, Gill havia abandonado seu nome morto e se identificado abertamente como Dante (embora certamente não fosse a última vez que ele seria chamado por seu nome verdadeiro pelo público cisgênero). Na mesma época, Gill se envolveu com George Lee, um mafioso rico e poderoso cujo domínio sobre os vícios de Pittsburgh, da pornografia à prostituição, era inflexível e inquestionável. Apoiado com o músculo de Anthony Ninny the Torch Lagatutta, uma cabala de interestadual máfia que distribuía sua pornografia, e numerosos magistrados e policiais corruptos, Lee de óculos e bigode impunha respeito e medo onde quer que fosse – influência que Gill, marginalizado e lutando para encontrar seu lugar na América pré-Stonewall, pode muito bem ter cobiçado.



Com o tempo, Gill se tornou o gerente do Spartacus, um dos muitos salões de massagem de Lee (ou salões de massagem), negócios que atuavam como fachadas veladas para o lucrativo trabalho sexual intermediado. Com Lee, ao que parece, Gill aprendeu os meandros do lenocínio: como vetar clientes e evitar ataques de vice-policiais disfarçados, como montar negócios disfarçados de aparência legítima. Mas quando Lee foi assassinado em fevereiro de 1977 (um golpe lançado por seus parceiros de distribuição de pornografia, de acordo com algumas especulações na época), Gill foi deixado sozinho para abrir seu próprio caminho na sangrenta guerra de gangues que estava por vir.



Tex era uma pessoa muito fascinante, e eu achava um ser humano incrível em muitos aspectos, disse Shelly Friedman, ex-juíza da Commonwealth Court da Pensilvânia que representou Gill em vários casos ao longo dos anos 1970 e 1980, quando falei com ela. por telefone no início desta semana. Tex se preocupava com as pessoas que trabalhavam para ele. Lembro-me de uma jovem que uma vez quis entrar no negócio [do trabalho sexual], e Tex disse: 'Você não está entrando no negócio sob minha supervisão... Você vai fazer uma vida para si mesmo. Você não precisa fazer isso.” Gill era um atípico em sua preocupação com o bem-estar das mulheres que se encontravam fazendo trabalho sexual de sobrevivência, instituindo exames obrigatórios de DST décadas antes de tais práticas serem comuns na indústria.

Essa preocupação paterna com seus funcionários pode ter sido desigual, e ele inegavelmente tinha uma veia cruel – documentos judiciais posteriores alegaram que ele forçou as meninas a fazer testes de detector de mentiras se suspeitasse de roubo, e descontaria o pagamento de turnos inteiros por até uma toalha perdida. – mas tornou-se cada vez mais valioso quando as garotas que sabiam muito sobre as raquetes do salão de massagem acabavam mortas. Nos dois anos seguintes, pelo menos quatro mulheres com vínculos com os salões de massagem de Lee foram assassinadas ou morreram em circunstâncias misteriosas. DeLucia e seus associados foram até acusados ​​de uma suposta conspiração para assassinar Gill (embora devido à tentativa de uma testemunha-chave de extorquir dinheiro da defesa, nada foi provado no tribunal).

Dante Tex Gill levou uma vida fascinante e idiossincrática, que poderia desafiar os espectadores modernos a reavaliar seus pontos de vista sobre o trabalho sexual e entender melhor as maneiras pelas quais as vidas queer são marginalizadas e criminalizadas. Infelizmente, Johansson e seus parceiros de negócios já demonstraram seu desprezo por Gill e pela verdade histórica.



Embora a batalha campal de Gill com DeLucia tenha ocupado grande parte de sua atenção pelos próximos anos, ele encontrou tempo para as pessoas que amava – não apenas sua esposa Cynthia, com quem se casou em Las Vegas vários meses após o assassinato de Lee, mas até certo ponto sua nascente comunidade queer também. (O nome de Gill aparece como marido no certificado, sem nenhum outro marcador de gênero solicitado ou fornecido.) Depois que o bar gay do dono do clube, Frank Cocchiara, El Goya, foi incendiado em novembro de 1977, Gill conseguiu que Cocchiara se mudasse de Tampa para Pittsburgh e lhe deu um emprego. administrando o salão de massagem Taurean no centro da cidade. Conhecida por alguns como Miss Frank, Cocchiara frequentava regularmente os bailes anuais de drags de Pittsburgh, convivia com o ativista gay recém-falecido Herb Beatty – e, de acordo com Friedman, foi um dos primeiros homens a contrair HIV nos Estados Unidos.

Depois que as acusações de evasão fiscal enviaram DeLucia para a prisão em 1981, Gill aproveitou a oportunidade para reunir o antigo monopólio de Lee, enviando executores como o associado de longa data Tom Clipp para expulsar a concorrência da cidade. Durante anos, Gill viveu a alta vida, mas sua queda seria tão dramática quanto sua ascensão: embora ele evitasse atentados contra sua vida e negócios por quase uma década, um grande júri condenaria Tex por evasão fiscal em 1984. sua liberdade condicional em 1987, uma série de ações judiciais do IRS forçaria o ex-milionário à pobreza. Eles não vão receber esse dinheiro de mim. Estou quebrado, Gill disse ao pressione e Pós-Diário depois que o escritório do procurador dos EUA entrou com uma ação de US$ 12,5 milhões contra ele em 1991. Ele estava certo. Já com problemas de saúde antes de passar três anos na prisão, Gill morreu em 8 de janeiro de 2003 enquanto fazia diálise no hospital.

Quinze anos após sua morte, Scarlett Johansson anunciou desconcertantemente seus planos para retratar Gill em seu próximo filme, atualmente intitulado Esfregue e puxe . De acordo com um relatório da semana passada em Prazo final , o filme (dirigido por Rupert Sanders, que trabalhou com Johansson em sua reviravolta insultada como uma mulher japonesa no ano passado Fantasma na Concha , e co-produzido por Tobey Maguire) retratará Gill não como o homem que ele era, mas como uma lésbica butch que adotou uma identidade masculina para entrar no mundo do crime organizado.

Isso costuma ser um ponto de discórdia para os historiadores queer: em eras sem linguagem para trans, como podemos diferenciar homens e mulheres trans que fogem da subjugação patriarcal? Mas um olhar cuidadoso sobre a história de Gill, contada através de notícias contemporâneas de Pittsburgh, facilmente esclarece as coisas. Embora os escritores do Post-Gazette, Pittsburgh Press , e outros jornais tiveram o cuidado de chamá-lo de senhorita Gill e uma mulher que prefere ser conhecida como homem, mesmo emitindo correções para usos errôneos dele, Tex deixou claro para quem quisesse ouvir quem ele realmente era. Um dos poucos que defendeu sua identidade foi Friedman, que, quando questionado por um tribunal por que ela usou pronomes masculinos para seu cliente, respondeu simplesmente que é o que ele se considera. (Friedman lembra ironicamente que mesmo em matérias não relacionadas a Gill, os repórteres a chamavam de 'Rochelle S. Friedman, que representa Dante Tex Gill, a mulher que se veste como um homem'. obituário.)



Gill era um quebra-cabeça para o qual a sociedade, na época, não tinha resposta; a pressione infamemente lhe concedeu o título conjunto de Dubious Man/Woman of the Year de 1984, e até mesmo seu Pós-Diário obituário o descreve como bizarro. De sua parte, diz Friedman, Tex não guardou rancor, mesmo quando os repórteres ouviram e ignoraram sua identidade de gênero declarada. Mais de trinta anos após seu julgamento, estamos começando a entender e respeitar o gênero de maneiras muito diferentes do que Gill poderia esperar – mas um problema que ainda temos que erradicar é a incapacidade das pessoas cisgênero de sentar e ouvir. E quando as pessoas cis não ouvem, elas entendem as coisas muito, muito erradas.

Na verdade, quase tudo sobre Gill no relatório do Deadline está errado: ele não era um crossdresser ou uma mulher; seus laços com a comunidade queer eram estreitos; Cynthia Bruno era sua esposa de quatro anos, não apenas sua namorada. Isso, é claro, não é surpresa. Embora o desempenho de Eddie Redmayne como Lili Elbe em 2015 A Garota Dinamarquesa lhe rendeu uma indicação ao Oscar, essa história era em grande parte ficção, inventando conflitos conjugais que nunca ocorreram entre ela e sua esposa Gerda, uma artista bissexual cujos desejos sáficos a tornaram amada nos salões parisienses. Da mesma forma, Roland Emmerich Parede de pedra (2015) apagou o papel que mulheres queer de cor como Marsha P. Johnson e Storme DeLarverie desempenharam nos primeiros protestos do Orgulho LGBT em favor de um público branco e cisgênero.

Repetidamente, atores e cineastas cisgêneros se inseriram na história transgênero com pouco ou nenhum respeito, conhecimento ou competência básica para contar as histórias que compõem a rica tapeçaria do nosso passado. Hoje, esse ciclo está começando de novo. Dante Tex Gill levou uma vida fascinante e idiossincrática, que poderia desafiar os espectadores modernos a reavaliar seus pontos de vista sobre o trabalho sexual e entender melhor as maneiras pelas quais as vidas queer são marginalizadas e criminalizadas. Infelizmente, Johansson e seus parceiros de negócios já demonstraram seu desprezo por Gill e pela verdade histórica. Resta apenas ver, quando Esfregue e puxe inevitavelmente estreias, quer o público americano tenha aprendido a exigir melhor.