TransVisionários: Como a defensora trans de HIV/AIDS Cecilia Chung canalizou sua raiva para o ativismo

Como uma importante ativista dos direitos civis asiático-americanos que defende as pessoas trans há mais de 20 anos, Cecilia Chung carrega uma série de novidades em seu currículo. Sua presença na Comissão de Direitos Humanos de São Francisco e na Conselho Consultivo Presidencial sobre HIV/AIDS mudou a face da advocacia nesses espaços, mas essas nomeações auspiciosas estavam muito longe de suas origens humildes.



Nascido na década de 1960 em Hong Kong em uma família tradicional chinesa, Chung percebeu a complexidade do gênero ainda jovem. Depois de se mudar para a Austrália para o ensino médio e depois para a Califórnia para a faculdade, ela lutou para encontrar seu lugar como uma mulher trans em ascensão na cultura gay dominada por homens. Depois de se assumir trans depois da faculdade, Chung rapidamente se viu rejeitada por sua família, enfrentando a falta de moradia e se envolvendo em trabalho sexual para sobreviver financeiramente. Essas dificuldades contribuíram para seu diagnóstico de HIV em 1993.

Hoje, como Diretor Sênior de Projetos Estratégicos da Centro de Direito Transgênero , dirige o general Positivamente Trans : um projeto que aborda as desigualdades estruturais que levam a maus resultados de saúde e altas taxas de HIV/AIDS entre pessoas trans por meio de pesquisa, defesa de políticas e narrativa. Por meio de seu Conselho Consultivo Nacional, essa iniciativa fortalece a liderança de uma série de pessoas transgênero que vivem com HIV e AIDS. Conversamos com Chung para discutir sua carreira lendária, sendo uma imigrante americana asiática de primeira geração e sua jornada para se amar.



Como foi sua infância?



Eu tive um tempo relativamente difícil durante minha infância em termos de tentar desenvolver meu senso de identidade ou senso de eu. Não encontrei uma referência de como me sentia em nenhuma pessoa em particular – pelo menos não nos meus primeiros dias de infância. Meus pais notaram pela primeira vez que eu era bastante efeminado. Eu tive um relacionamento muito difícil com meu pai, que não conseguia nem esconder sua desaprovação no rosto. Eu internalizei seu desconforto. Demorei até chegar à adolescência para saber do que se tratava [minha identidade de gênero].

Você se mudou para os EUA em 1984. Como foi para você se mudar para um país diferente enquanto lutava com sua identidade de gênero?

Não foi minha primeira mudança transcontinental – eu na verdade fiz o ensino médio na Austrália antes disso, e essa foi minha primeira experiência com choque cultural. Eu fui de um país predominantemente chinês para um país predominantemente branco, com muito pouca consideração por comunidades de cor e imigrantes. Acho que ainda era tolerável para mim no primeiro ano porque eu estava ficando com minha tia e sua família, então não me senti muito alienada de minhas próprias comunidades.



No ano seguinte, mudei-me para um internato e a sensação de ser uma minoria era muito clara e distinta. Quase tive um colapso nervoso porque simplesmente não sabia como me ajustar a um ambiente completamente diferente. Era muito anti-imigrante. Sempre me diziam: volte para o seu país ou volte para o barco. Eu lidei com todos os tipos de pejorativos também.

Como você compararia a experiência de não estar em conformidade com o gênero na China, Austrália e EUA?

Bem, em Hong Kong, acho que realmente experimentei muita confusão. Na Austrália, eu era adolescente, então acho que minha sexualidade tomou conta. Era mais sobre identificar quem e o que me atraía. Minha identidade de gênero não era tão clara para mim na época. Quando me formei na faculdade nos EUA, senti uma sensação de libertação. Eu me fiz as perguntas difíceis como, Quem sou eu? A resposta natural para mim era que eu era uma mulher. Foi aí que comecei minha transição. Eu estava morando com amigos e me colocando na faculdade. Foi uma experiência muito libertadora poder fazer tudo isso.

Como você se envolveu com o ativismo?



Sempre fui uma criança raivosa e sempre tentei encontrar defeitos no mundo real. Eu acho que se tornar um ativista foi apenas um desenvolvimento natural disso. Cheguei a um ponto em que percebi todas as coisas que eu não defendia, especialmente a injustiça. Em uma idade muito jovem, tentei ser a irmã mais velha de todos e tentei cuidar das pessoas – especialmente mantendo as pessoas longe de problemas. Eu estava em um grupo de 12 amigos que eram muito afeminados no ensino médio. Acho que minha organização veio de passar tempo com eles e saber que, se não nos uníssemos, os valentões teriam a chance de nos machucar. Então nos sentamos juntos durante cada intervalo de aula e almoço e nos tornamos mais próximos. Começamos a ganhar o respeito dos colegas de classe.

Como você se sente sobre o movimento dos direitos trans e como ele mudou desde que você entrou no início dos anos 90?

Eu acho que é um movimento muito diferente, embora fundamentalmente existam algumas questões básicas que ainda são as mesmas. Quando eu estava entrando no movimento, pessoas transgênero estavam morrendo a torto e a direito – não apenas por causa da violência, mas por causa do que descobrimos mais tarde ser o HIV. Não estávamos apenas lutando por nossos direitos, estávamos lutando por nossas vidas exigindo tratamento e mais pesquisas. Também exigimos ser vistos como seres humanos.



Tudo isso estava acontecendo enquanto São Francisco adotava uma lei antidiscriminação sobre identidade de gênero. Foi também na época em que os inibidores de protease foram introduzidos e mudaram a trajetória de vida de uma pessoa vivendo com HIV. É por causa dessas interseções que vimos uma explosão de ativismo transgênero. Passamos da morte para uma comunidade próspera quase da noite para o dia. As pessoas foram capazes de melhorar e lutar de forma mais eficaz. Acho que aquele ambiente virou uma incubadora para a primeira e segunda geração de líderes trans no movimento contemporâneo.

Que dicas você daria aos organizadores e ativistas mais jovens que agora estão tentando fazer o trabalho?

Para nós, ativistas mais velhos, vimos como os direitos foram conquistados e como os direitos foram perdidos quase mais rápido do que os conquistamos. Espero que isso envie uma mensagem de volta para nós e nossa comunidade de que nunca mais poderemos ser complacentes. Temos que realmente olhar para o quadro geral e lembrar que não existimos no vácuo.

Como você cuida de você? O que você faz para o autocuidado?

[risos] Estou constantemente sendo ensinado por todos sobre isso e isso me ajuda a praticar e expressar minha gratidão. Eu realmente não cuido muito de mim, mas sei que tenho amigos que constantemente me lembram e me levam muito longe. O que me faz continuar é o meu amor pela minha comunidade. Eu não estaria trabalhando tanto se não os amasse.

Qual é a história por trás do seu amor e como é o amor para você agora?

Eu acho que a minha é o tipo mais chato de história que você pode ter. Uma garota e um garoto se conheceram no OKCupid e começaram a namorar. Cinco anos depois, eles ainda estão juntos. Passou bem rápido. Mas somos como qualquer outro casal. Ocasionalmente brigamos, e na maioria das vezes realmente compartilhamos nossas vidas uns com os outros. É bom ter alguém com você na vida, caminhando com você nesta jornada.

Você sempre sentiu que poderia encontrar o amor?

A certa altura, não achei que fosse possível. Nos meus primeiros dias, ser exposta à codependência da minha mãe me fez pensar que eu tinha que provar que era digna de outra pessoa. Eu pensei que o amor não viria facilmente para mim. Eu não achava que merecia ou merecia ser feliz; pensamentos como esses passavam pela minha cabeça constantemente. É sobre se abrir e permitir que alguém seja incorporado em sua vida.

Qual você quer que seja o seu legado?

Quero que as pessoas se lembrem de mim como alguém que realmente tentou experimentar o amor incondicional – não exigindo, mas praticando. Somos todos seres humanos neste mundo, então por que não praticar esse amor uns com os outros? Acho que os jovens que não podem sair do armário ou conversar com seus pais sobre quem são precisam se lembrar disso: não deixe que todos esses soluços impeçam você de experimentar a vida e a alegria. Eu acho que seja qual for a sua coisa, virá naturalmente se você permitir.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

Raquel Willis é uma ativista e escritora negra queer transgênero dedicada a inspirar e elevar indivíduos marginalizados, particularmente mulheres transgêneros de cor. Ela também é organizadora nacional do Transgender Law Center com sede em Oakland, CA.