Este ator não-binário em ascensão está pedindo mais representação trans na mídia

Como uma pessoa transmasculina que já esteve em um programa de TV centrado no teatro musical, meu coração disparou quando descobri que a NBC Ascender , uma série de drama musical, apresentaria um personagem transmasculino interpretado pelo ator não-binário, Ellie Desautels. Desautels é um jovem de 23 anos que interpreta Michael Hallowell - um estudante do ensino médio que se junta à produção de sua escola de Despertar da Primavera como Moritz. Ao longo da temporada, Michael navega em situações comuns a muitas pessoas trans, como pedir aos professores para chamá-lo pelo nome escolhido, trocar de roupa no camarim dos meninos para ensaios de teatro e descobrir seu relacionamento com seu melhor amigo depois de tirar um tempo para si mesmo. explorar sua identidade.



Depois de assistir a toda a primeira temporada de Ascender , eu alcancei Desautels para eles. para discutir a representação trans na mídia, o que significa apoiar uma pessoa trans em seu processo de saída do armário e na vida cotidiana, e como eles ajudaram os criadores do programa a moldar seu personagem, Michael.

Wren e Ellie estão sentadas em um grande sofá de veludo verde.

Ellie Desautels (direita) com o noivo Wren (esquerda).Roy Rochlin/Getty Images



Para mim, o teatro musical é um lugar seguro para a experimentação e exploração da identidade. Como isso o ajudou a explorar sua própria identidade?



Eu definitivamente me sinto assim. As pessoas envolvidas no teatro musical, em sua maioria, estão apenas aceitando as pessoas, e é um lugar onde você pode se expressar em uma arte e você pode ser outra pessoa no palco por um tempo e se divertir. Eu não sabia que era trans no ensino médio, mas se eu soubesse enquanto fazia drama, eu estaria tão confortável na minha escola. Eu sei que teria sido um lugar seguro para mim, e é um espaço seguro para meu personagem, Michael.

Que tipo de semelhança você vê entre a experiência de seu personagem Michael e a sua própria, com ele saindo e você não enquanto você estava no ensino médio? Existe alguma sobreposição ou cruzamento?

Ah sim, com certeza. É divertido ser criança novamente e meio que reviver a vida adolescente através de Michael. Parece muito semelhante. Nós dois encontramos conforto no teatro musical. Eu não estava totalmente investido nisso no ensino médio, porque eu era mais do tipo banda marcial, mas definitivamente, eu sinto que Michael se sente confortável com os garotos do teatro. Eu gosto de dizer que Michael é confortável . Isso só me deixa feliz – pensar nele dessa maneira. Eu me esforço para torná-lo o mais confiante e sem remorso possível. Então, acho que somos parecidos também, porque eu o fiz assim.



Quão envolvido você esteve na formação de seu personagem?

Quando começamos a trabalhar no piloto, pude conversar com o diretor, Mike Cahill, e o criador, Jason Katims, e acrescentar minha opinião quando começamos. Na primavera passada, Jason realmente me procurou e queria ouvir tudo sobre mim – sobre minha identidade, sobre minha vida diária como pessoa trans, sobre minha vida familiar e meus amigos. Ele também perguntou sobre meus pensamentos sobre Michael, e tivemos essas conversas abertas onde ele apenas ouvia o que eu tinha a dizer. Jason estava sempre disponível, sempre tinha tempo para mim e sempre ouvia meus pensamentos e queria aprender comigo. Essas conversas o inspiraram em relação às histórias de Michael.

Parte da história de fundo do seu personagem é que ele se afastou de seu melhor amigo quando estava tomando tempo para descobrir sua identidade trans. Como você gostaria de ter sido apoiado quando estava chegando a um acordo com sua própria identidade? Ou, que tipo de apoio você recebeu que realmente ajudou ou foi bom para você?

Eu fui apoiado quando comecei a descobrir em 2014, eu acho. Eu estava em um relacionamento com meu noivo, Wren, e nós dois descobrimos isso juntos através Tumblr — encontrar blogs de pessoas trans e pessoas não binárias , e aprendendo todos os termos de lá, e depois procurando-os por conta própria. Wren e eu passamos por isso juntos e sempre tivemos um ao outro como apoio, então quando um de nós estava tipo, 'Você pode começar a usar esses pronomes para mim para que eu possa testá-los?' estávamos sempre lá um para o outro para experimentar, e trabalhamos dessa maneira e encontramos os termos certos, eventualmente.

A única coisa com que minha mãe se importa é que sejamos felizes e não prejudiquemos os outros. Ela é como, apenas me conte tudo sobre você. Vou me referir a você como você quer ser referido. Ela recentemente fez um post no Facebook para todos os seus amigos, porque ela não suporta ir trabalhar e ouvir todo mundo me confundindo. Ela fica tipo, 'Agora eu estou usando os pronomes eles/elas para você, então por que ninguém mais está?' Ela disse que na maioria das vezes quando ela usa os pronomes eles/elas para se referir a mim, as outras pessoas ficam quietas e mudam de assunto. Eu tenho uma grande família, e meu pai é super incrível. Ele me disse recentemente que a comunidade LGBTQ+ agora é algo da qual ele faz parte e eu pensei que era muito, muito atencioso da parte dele dizer isso. Isso só me faz sentir muito bem e segura. Eu só posso ser quem eu quero ser.



Estou feliz que você tenha isso.

Sim. É realmente incrível. Tenho sorte e privilégio por isso.

Qual você acha que é o desafio mais significativo que você enfrenta ou enfrentou como ator não-binário em Hollywood?

Minha experiência até agora na indústria da televisão tem sido satisfatória e ótima. Eu tive um grande momento. O único desafio com o qual meus colegas de trabalho cisgêneros não tiveram que lidar é ser confundido com gênero. Chegou a um ponto em que estava interferindo no meu trabalho, e eu só queria vir trabalhar – não queria vir para educar as pessoas. Mas o que foi realmente fantástico foi que meu elenco foi incrível com meus pronomes, e eles corriam outras pessoas que me confundiam para que eu não tivesse que lidar com isso e pudesse simplesmente fazer meu trabalho. As pessoas estão aprendendo e querem aprender, e isso é algo que poderia ser facilmente ajudado com uma melhor representação na mídia.

Que tipo de representação trans você quer ver na TV?

Eu só gostaria de ver algumas pessoas trans na tela de uma maneira casual. Apenas alguém que por acaso é trans e não é toda a sua história. Um pai transgênero, um pai solteiro transgênero, um professor transgênero, um empresário transgênero. Eu quero ver o que está acontecendo nessa história, onde o personagem simplesmente é trans, porque esse é o mundo em que vivemos. Pessoas trans estão por toda parte, fazendo todo tipo de coisa. Então, eu só quero ver isso e normalizá-lo.

Qual é o seu conselho para jovens atores e performers trans e não-binários?

Meu conselho para atores e performers transgêneros e não-binários, assim como para qualquer ator e performer, é apenas continuar fazendo isso, e se é o que você deve fazer e você sente isso em seus ossos, não pare de trabalhar. isto. Se você não tem apoio em sua vida, ou sua família não apoia sua escolha de carreira, lembre-se de que você também pode ser seu próprio apoio.

Houve um tempo em que eu pensava, 'Ah, eu não acho que estou pronto o suficiente para começar a fazer audições.' Eu sempre dizia à minha mãe, 'Eu não sinto que estou pronta para fazer audições.' E ela ficava tipo, 'Bem, quando você vai começar? Você tem que começar em algum lugar. Então, é isso que eu gosto de aconselhar. Se é isso que você quer fazer, nunca chegará a um ponto em que se sentirá totalmente preparado e preparado. Você só precisa começar.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

Tyler Ford é um editor para eles. Eles são um premiado defensor do agênero, escritor e palestrante, cuja escrita criativa e crítica sobre identidade queer e trans inspira, conforta e desafia um espectro diversificado de públicos. Tyler é um Grande Marechal do NYC Pride 2018.