Este senador democrata poderia impedir a aprovação da Lei da Igualdade

Um senador democrata solitário pode atrapalhar a aprovação da Lei da Igualdade, um projeto de lei que adicionaria proteções LGBTQ+ à legislação federal de direitos civis existente. O presidente Joe Biden prometeu assinar a legislação em seus primeiros 100 dias no cargo, mas mesmo com os democratas controlando o Senado, pode nunca chegar à sua mesa se Joe Manchin III, da Virgínia Ocidental, se recusar a apoiá-la.



Autodenominado democrata moderado, Manchin já havia expressado hesitação em apoiar a Lei da Igualdade. Em uma declaração de 2019 publicada em seu site, o senador afirmou que apoia fortemente a igualdade para todas as pessoas e não tolera qualquer tipo de discriminação. Acrescentou que não está convencido, no entanto, de que a legislação forneça orientação suficiente aos funcionários locais que serão responsáveis ​​por implementá-la, principalmente no que diz respeito aos alunos em transição entre os sexos nas escolas públicas.

Continuarei trabalhando com os patrocinadores do projeto de lei para construir um amplo apoio bipartidário e encontrar um caminho viável para essas proteções críticas para que eu possa votar em apoio a esse projeto, disse ele.



Fontes próximas ao senador disse recentemente A Besta Diária que Manchin continua cético em apoiar a Lei da Igualdade depois que várias organizações de direita, incluindo a Heritage Foundation, organizaram uma campanha de chamada para o escritório de Manchin. De acordo com a publicação, Manchin disse recentemente a um defensor da Lei da Igualdade que os chamadores se opunham ao projeto de lei de mil para um.



A campanha pode não ser uma amostra inteiramente representativa. Em uma pesquisa recente realizada pelo Public Religion Research Institute (PRRI), um número recorde de entrevistados (76%) expressou apoio a proteções inclusivas contra a discriminação, e pesquisas mostram que a ordem pró-LGBTQ+ de Biden está entre as mais populares.

Mas legisladores conservadores e grupos de lobby se opõem a isso alegando que isso violaria as liberdades religiosas. A Heritage Foundation, uma das principais oponentes do projeto de lei, tem um longo histórico de práticas discriminatórias. A organização se opõe proibição da prática desacreditada e perigosa de terapia de conversão, e seu presidente, Kay Cole James, comparou pessoas LGBTQ+ a viciados em drogas, alcoólatras, adúlteros ou 'qualquer outra coisa pecaminosa'.

Embora o projeto tenha sido aprovado na Câmara dos Deputados pela segunda vez com apoio bipartidário, a Lei da Igualdade poderia enfrentar um caminho difícil sem o voto de Manchin.



A vice-presidente Kamala Harris oferece aos democratas uma estreita maioria no Senado de 50 a 50, mas os apoiadores ainda precisam obter 60 votos para superar um impedimento, que a senadora Lindsey Graham já prometeu. Isso significa que eles precisam convencer pelo menos 10 membros do Partido Republicano a votar a favor do projeto de lei, já que os potenciais votos indecisos desaparecem rapidamente. Susan Collins, do Maine, e Mitt Romney, de Utah, dois dos membros mais centristas do Senado, já sinalizaram sua oposição à legislação.

Um representante Collins, que anteriormente era o único co-patrocinador conservador do Equality Act, disse ao Lâmina Washington em março que a legislação precisaria fornecer isenções para violência doméstica e abrigos para sem-teto que desejam excluir mulheres trans antes que ela pudesse apoiá-la.

O porta-voz do senador também afirmou que a questão da participação trans no atletismo – um alvo frequente dos legisladores republicanos em 2021 – é uma questão complexa que requer mais estudos.

Edifício do Capitólio em Washington, DC A Lei da Igualdade pode ser difícil de aprovar, mesmo com os democratas controlando o Senado Os democratas precisam de 60 votos para garantir que o projeto de lei de direitos LGBTQ+ seja à prova de obstrução. Eles podem não pegá-los. Ver história

Os legisladores progressistas tentam aprovar a Lei da Igualdade e sua antecessora, a Emenda dos Direitos Iguais, desde a década de 1970. Enquanto uma decisão da Suprema Corte de 2020 estendeu as proteções federais de direitos civis com base na orientação sexual e gênero no emprego, apenas 22 estados tem leis abrangentes barrando a discriminação contra pessoas LGBTQ+ em áreas como habitação, educação, saúde e acomodações públicas, de acordo com o Movement Advancement Project.

A Lei da Igualdade se basearia nessas leis estaduais, concedendo às pessoas LGBTQ+ acesso igual em praticamente todas as áreas da vida pública, como crédito, financiamento federal, serviços de varejo e até mesmo serviço de júri.



Não é de todo surpreendente que Manchin, que marcou apenas 58 em 100 no Índice de Igualdade do Congresso mais recente da Campanha de Direitos Humanos, ficaria no caminho dessas proteções críticas. Ele foi o único democrata do Senado que não se opôs a uma emenda anti-trans rejeitada no projeto de lei de alívio COVID-19 aprovado pelo Senado em março. Se adotado, teria bloqueado o financiamento de estados, distritos escolares, faculdades e universidades que permitem que meninas e mulheres trans compitam em esportes femininos.

Manchin foi acompanhado por Collins e Romney nessa votação.