Neste bar de Atlanta, Jesus, karaokê, arte bizarra e família queer colidem

Bem-vindo ao Good Weird Queer Bar , uma coluna onde destacamos os bares e espaços LGBTQ+ que chamamos de lar.



A Igreja da Sala de Estar da Irmã Louisa e o Ping Pong Emporium são um teste de Rorschach de um bar.

O hotspot de Atlanta, na Geórgia, está repleto de arte cristã kitsch que oscila na corda bamba entre afeição e sacrilégio. Sente-se para pedir uma sangria espiritual, e você verá um antigo medalhão de Madonna pendurado atrás do bar que a própria Lady Gaga supostamente tentou comprar . Nas tardes de domingo, você encontrará Vicki Powell, uma lendária DJ de dança queer underground, que entrega multidões com conjuntos de música disco, house e gospel em sua festa do Sunday Service. Suba as escadas nas noites de quarta-feira e você encontrará clientes vestidos com túnicas de coro cantando grampos de karaokê enquanto um genuíno organista da igreja fornece a música de fundo. Um sinal de néon vermelho atrás do púlpito implora que você foda o medo. Isso é uma piada? Uma advertência? Depende de como você olha para isso.



A igreja, como os locais a chamam, é um lugar difícil de descobrir – e isso é intencional.



Não quero que seja rotulado como isso ou aquilo, diz Grant Henry, o artista local que abriu a Igreja em 2010. eles . Quero que as pessoas que entrem cocem a cabeça e digam: ‘Aquele é um lugar religioso ou é um lugar sacrílego? Isso é um bar hétero ou um bar gay?'

Irmã Louisa

Kristin Karch

Atlanta tem sua parcela de bares gays mais reconhecidos, como o amado Mary's, no lado leste da cidade, ou o Hideaway, perto do Piedmont Park. Mas Church, localizada perto do local de nascimento de Martin Luther King Jr., no histórico Old Fourth Ward, é esquisita em virtude de sua peculiaridade. Não importa o quão estranho você seja, Church é mais estranho que você.



Quando as pessoas entram, explica Henry, elas se sentem confortáveis ​​em estar aqui porque é mais foda do que elas, sabe? Você não pode se sentir mal consigo mesmo se vier aqui.

Este escritor pode testemunhar essa verdade. Quando visitei a Igreja pela primeira vez em 2013, durante os primeiros meses da minha transição de gênero, me vi cercado por uma mistura eclética de clientes: queers do sul, punks de Atlanta e casais heterossexuais jogando uma partida de pingue-pongue. caminho muito a sério. Entre essas empresas, eu não me senti desconfortável por ser visivelmente transgênero. Éramos todos almas perdidas, adorando juntos sob uma cruz com botões costurados e uma cabeça de veado empalhado

Uma placa sobre o bar trazia a mesma mensagem de boas-vindas para todos nós: Entre, querida.

Eu quero que as pessoas entrem e pensem, diz Henry, porque então elas lutam com quem elas são, e então elas lutam consigo mesmas e se tornam mais autênticas.



Meu amor pelo lugar transbordou quando subi as escadas até a sala de karaokê e vi que a lista de músicas incluía The Luckiest Guy no Lower East Side by the Magnetic Fields, uma banda comandada pelo prodigioso compositor gay Stephin Merritt. Eu havia passado boa parte da minha infância enrustida cantando sua música sozinha no meu quarto; O Cara Mais Sortudo, uma musiquinha animada sobre amor não correspondido na cidade grande, era uma das favoritas. Agora eu estava entre a família LGBTQ+ em um bar arrancado direto de uma música do Magnetic Fields.

Como o bar que ele criou, Henry desafia os rótulos. Na década de 1980, ele se formou em um programa de Hotelaria, Restaurante e Turismo, mas sua vida daria várias voltas à esquerda antes que ele pudesse colocar essa educação em pleno uso. Ele se casou com uma mulher e se divorciou, foi para um seminário presbiteriano e depois saiu porque não sentia que poderia praticar a fé cristã literal. Para Henry, a iconografia religiosa kitsch que cobre as paredes da Igreja não pretende ser transgressora direta – em vez disso, vem de um lugar de carinho.

Irmã Louisa

Kristin Karch



Adoro brincar com símbolos do que as pessoas acreditam, diz ele, e adoro quando a fé de alguém é maior que seu cérebro. Por essa razão, Henry tem uma queda especial por sinalização religiosa com erros ortográficos, mas ele não está tentando ofender ninguém, mesmo que alguns clientes fiquem ofendidos. (Afinal, há uma cruz no andar de cima com um bebê subindo, rotulada de Escada do Sucesso, e essa é apenas a quarta ou quinta obra de arte mais chocante pendurada nas paredes.)

Enquanto Henry e eu conversamos sobre sua vida e o trabalho de sua vida, um punhado de frequentadores regulares de fim de tarde entra para pedir bebidas. Em breve, porém, o lugar estará lotado de foliões que se reúnem aqui para karaokê e pingue-pongue e outras atividades inusitadas.

Henrique é gay? Pré-Igreja, quando ele estava fazendo obras de arte com temas cristãos sob seu alter ego Irmã Louisa, ele desenvolveu sentimentos por um homem, levando um membro da família a fazer essa mesma pergunta. Mas Henry evita a definitividade de tais termos.

Eu nunca me senti gay em toda a minha vida – como se eu tivesse suprimido e suprimido e então finalmente deixei sair, diz Henry. Eu sinceramente nunca me senti como se estivesse no armário. Eu senti como se fosse assim que vi a janela aberta, que havia a possibilidade de algo diferente, que eu estava bem com isso.

Irmã Louisa

Kristin Karch

Hoje, ao descrever sua abordagem à sua orientação sexual, Henry muda perfeitamente do sério para o irreverente: Para mim, o amor não tem tanto a ver com genitais do que quando você se conecta com o coração, com o cérebro de alguém. e humor, diz ele. Mais tarde, ele mostra seu próprio senso de humor: não sou gay, mas gosto de fazer sexo com caras algumas vezes por semana para ter certeza de que não gosto disso ou algo assim.

Quando Henry ressuscitou sua galeria de arte de 2001 (também chamada de Sister Louisa's) como um bar em 2010, ele não decidiu contra tornando-o um estabelecimento gay, tanto quanto ele não tinha energia para a quantidade insana de marketing que o branding exigiria.

Eu sou preguiçoso, diz Henry. Eu queria criar um bar onde as pessoas venham todos os dias e se sintam confortáveis ​​e se tornem uma instituição – mas eu não queria ter que fazer um pôster todos os dias sobre Titty Night, entende o que quero dizer?

O resultado é um bar que parece tão bizarro e bonito quanto o coração de Henry. Em mãos menos habilidosas, um bar como Church se inclinaria demais para a ironia. Ele se tornaria precioso à medida que se tornasse mais popular, sacrificando a personalidade para tornar seu tema mais pronunciado. Mas mesmo com a ascensão do bar, atraindo celebridades que moram na Hollywood do Sul enquanto gravam filmes e shows, Henry quer que o bar continue funcionando como um grande equalizador, um lugar meio caseiro onde Lady Gaga é apenas mais uma cliente.

Irmã Louisa

Kristin Karch

Uma das minhas políticas com todos os funcionários é que você não pode tratar celebridades de maneira diferente de qualquer outra pessoa, diz Henry. Nem mesmo reconheça. Você sabe quem eles são. Não diga que você viu os filmes ou música ou o que quer que seja, porque temos muitos deles aqui.

Ao se recusar a se tornar uma cena, a Igreja continua sendo um lugar paradoxal: um ponto de vida noturna movimentada que também pode provocar momentos de auto-reflexão genuína. Quando subi os degraus para a sala de pingue-pongue e o púlpito de karaokê depois da minha conversa com Henry, o sol da tarde se infiltrou pelas janelas no topo da escada. Palavras pintadas à mão em cada degrau pintavam um breve esboço biográfico da personagem Irmã Louisa, que já viveu em um convento, mas agora faz arte em um Airstream: Ela não está menos ligada a Deus, talvez mais! Deus abençoe a todos que vêem sua arte e sentem o poder do verdadeiro amor de Deus!

A luz do dia brilhante esperando por mim no topo da escada era um sinal do amor de Deus, ou a Terra estava apenas girando em seu eixo novamente? O segundo andar do bar não tinha nenhuma resposta para mim, apenas o tamborilar das bolas de pingue-pongue. Mas Church pelo menos me fez fazer a pergunta. Quanto mais de perto você inspecionar a Igreja, ao que parece, mais de perto você examinará suas próprias crenças.

Eu quero que as pessoas entrem e pensem, Henry me disse, porque então elas lutam com quem elas são, e então elas lutam consigo mesmas e se tornam mais autênticas.

Nesse sentido, a Igreja pode ser um teste de Rorschach, mas também é uma obra de arte – uma que você pode beber dentro.