Esses bares gays de Los Angeles estão se extinguindo - e seu senhorio não ajudará

Esta história faz parte de uma série para eles. comemorando os espaços LGBTQ+ que foram fechados em meio à pandemia do COVID-19, além de destacar outras empresas que estão lutando para sobreviver. Leia mais sobre o Projeto Espaços Queer aqui .



Luke Bowerman, um G.I. enfermeira que morava em West Hollywood, estava em busca de novos amigos gays depois de terminar com seu namorado de longa data quando, uma noite, ele e outro amigo que estavam terminando o relacionamento foram parar no Oil Can Harry's, um bar com painéis de madeira no Vale conhecido por sua decoração kitsch e festas dançantes. Bowerman, um dançarino que se descreve como terrível, ficou surpreso ao descobrir que se sentia em casa.

Parte disso foi a alegria de viver intergeracional. Casais gays idosos na faixa dos 90 anos vinham apenas para bater papo, assistir os dançarinos, dançar dois passos com seus parceiros, diz ele. Era a desculpa deles para sair de casa.



Os bares gays de LA não são mais históricos do que o Oil Can's, que foi fundado dois anos depois que policiais invadiram a Black Cat Tavern de LA, espancando e prendendo clientes gays por conduta lasciva na véspera de Ano Novo em 1966. Temendo que eles também o fizessem. ser invadido, os DJs do clube tinham a capacidade de ativar uma sirene, alertando os dançarinos de que a polícia estava por perto e eles precisavam trocar de parceiro. (Nos anos posteriores, a sirene seria usada para pontuar as canções de Shania Twain.)



Antes do COVID-19, o clube mofado atraiu amantes do kitsch de cowboy para suas noites regulares de discoteca, bem como eventos especiais como a festa anual do Dia dos Namorados Botas, Cuecas e Bras. O espaço da cabana de madeira parecia saído de Dollywood, completo com selas vintage, couros e um chapéu de cowboy de veludo gigante. (Um esquilo taxidermizado foi removido após um clamor.)

As estrelas também lotaram o espaço, incluindo LeAnn Rimes, Adele e Lady Gaga. A HAIM até apresentou suas paredes cintilantes em um vídeo de música dirigido por Paul Thomas Anderson.

Estávamos todos devastados. É difícil para mim falar sobre isso sem me emocionar. Não consigo parar de pensar: 'Quando vou ver meus amigos de novo?', diz Bowerman.



Waide Riddle, escritor e poeta, ia ao clube todas as noites de negócios, observando a mudança de cenário. Depois de Montanha de Brokeback varreu o Oscar, o lugar explodiu, diz Riddle. Mas mesmo em 2019, as noites de discoteca seriam apenas em pé, com casais heterossexuais e gays de 20 e poucos anos embalados na pista de dança ombro a ombro, alguns vestidos com sapatos iluminados por LED e chapéus de lantejoulas. Nas noites de dança de linha, os dançarinos se moviam em filas de cinco, braços socando o céu, botas de cowboy pisando em sincronia, enquanto os espectadores aplaudiam.

O carpete antigo era uma reminiscência da era de Charleston e sempre cheirava, diz Riddle. Mas isso fazia parte do charme, acrescenta. Era um lugar maravilhoso para dançar e fazer amigos.

Os dois passos pararam bruscamente quando a pandemia atingiu em março passado. Depois de ficar vago, o proprietário John Fagan anunciou em janeiro de 2021 que o clube estava fechando permanentemente porque Monte Overstreet, que possui propriedades comerciais em toda a área de Los Angeles, estava vendendo o prédio.

Lutei muito para mantê-lo, mas tive que desistir!! Fagan escreveu em um post no Facebook anunciando a notícia. Em outro post, Fagan disse que a propriedade foi vendida por mim. Fagan não deu mais detalhes sobre o que aconteceu e não respondeu às mensagens de eles. buscando comentário.



Obrigado a todos por este belo presente que todos compartilhamos por 52 anos, acrescentou.

Quando Bowerman leu a notícia, seu coração afundou. Estávamos todos devastados, diz ele. É difícil para mim falar sobre isso sem me emocionar. Não consigo parar de pensar: 'Quando vou ver meus amigos de novo?'

O Oil Can Harry's é um dos vários estabelecimentos queer em Los Angeles a fechar permanentemente durante a pandemia do COVID-19. Os donos de três outros clubes queer, em prédios de propriedade de Overstreet, também anunciaram que estavam fechando por não conseguirem pagar aluguel.



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Dois empresários alcançados por eles. reconheceu que a pandemia foi o motivo imediato para o fechamento de seus bares, porque eles não podiam pagar aluguel sem estar no negócio, mas acrescentou que Overstreet tinha pouca simpatia por sua situação. Ele nunca falou em termos de pandemia, diz Chris Barnes, proprietário de um clube de West Hollywood chamado Flaming Saddles, que também fechou, ele falou em termos de negócios. Uma semana depois de chegar a um acordo provisório de participação nos lucros, Barnes diz que Overstreet desistiu do acordo.

Contatado por telefone, Overstreet se recusou a comentar sobre seus negócios com Barnes e outros proprietários de bares, mas disse que não era verdade que ele não estava disposto a trabalhar com eles. Ele recusou vários pedidos de entrevista de eles .

Overstreet não é o único proprietário que falhou em chegar a um acordo com lojistas comerciais durante a pandemia , mas o fechamento resultante de espaços queer amados e históricos abalou clientes de longa data e a comunidade LGBTQ+ em L.A., levando a questões existenciais sobre como será a vida noturna pós-pandemia – especialmente para pessoas queer marginalizadas.

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Para os donos de bares, o ano passado foi vertiginoso. Bob Hastings, o fundador da Gold Coast, fala sobre seu bar como se ainda estivesse em alta. Ele se lembra de quando o beco ao lado era um ponto de encontro tão popular que os carros circulavam pela calçada, ocasionalmente atingindo pessoas que faziam sexo.

Gold Coast ficava no bulevar da rua principal de West Hollywood, mas poderia muito bem estar em outro mundo. O local era conhecido por servir bebidas baratas para uma multidão mais velha e menos orientada para o status, uma raridade em um bairro que valoriza remixes de EDM e cervejas pesadas. Os clientes podiam jogar sinuca e dardos, depois tropeçar na rua e navegar na icônica loja para adultos Circus of Books, tema de um documentário da Netflix de 2019. Hastings abriu o bar três anos antes de West Hollywood ser fundada, imaginando um Felicidades que acolheu a todos.

Queríamos um lugar onde os gays pudessem ir e se divertir e serem tratados com respeito... quer estivessem vestindo um suéter de cashmere ou uma jaqueta de couro, diz Hastings.

Paul Hamel, um cliente de longa data que documentou a festa anual do bar festa de vestido vermelho , um benefício de AIDS que se tornou nacional, gostou que Gold Coast atendesse a vizinhos e não turistas, incluindo idosos que têm menos opções para socializar na cidade. Estima-se que 23% dos homens com mais de 65 anos vivam sozinhos em West Hollywood, de acordo com o relatório demográfico de 2019 da cidade - triplicar a taxa do condado de Los Angeles.

Mas tudo mudou quando a pandemia ocorreu, diz Hastings. Ele foi forçado a fechar o bar pelo departamento de saúde e, como resultado, não conseguiu pagar o aluguel. Você não pode culpar Monte tudo porque cabia à cidade fechar o bar, disse Hastings, embora desejasse que Overstreet tivesse perdoado o aluguel durante o fechamento.

Foi uma coisa muito traumática sair de lá, acrescenta. Sinto que passei metade da minha vida em um bar no Santa Monica Boulevard. E agora acabou de sair.

Descendo o quarteirão, outro prédio de propriedade de Overstreet chamado Flaming Saddles atraiu uma multidão diametralmente diferente, bem como dançarinos go-go que desafiavam a gravidade que podiam balançar das vigas e depois descer habilmente por um poste de dois andares.

Flaming Saddles foi supremo, querida, diz a dançarina Candace Cane. Nós nos chamávamos de 'Cirque Du So Gay'.

Cane diz que os donos do bar, Chris Barnes e Jacqui Squatriglia, trataram os dançarinos como artistas, empregando todos, desde entusiastas do parkour até qualquer dublê que pudesse pegar um ritmo.

Cane, que se identifica como bissexual, diz que o clube também era único em West Hollywood, pois era inclusivo para todos – mulheres lésbicas, pessoas trans, pessoas heterossexuais – em vez de ser principalmente para os meninos. Com os dançarinos sendo tão misturados, tanto quanto suas preferências e identidades sexuais, isso definitivamente anda de mãos dadas com o tipo de pessoa que entra pela porta, ela acrescenta.

Na primavera, Barnes diz que Overstreet começou a pressioná-lo e Squatriglia para fazer seus próximos pagamentos de aluguel. Se você estiver aberto, você ganhará dinheiro, Barnes lembra que Overstreet garantiu a eles. Antecipando que Flaming Saddles acabaria por reabrir com restrições de capacidade, Barnes diz que ele e Overstreet fizeram um acordo verbal para aluguel com desconto, com base em uma porcentagem de quaisquer vendas que eles fizessem.

Mas cerca de uma semana depois que eles fizeram o acordo, Barnes diz que Overstreet desistiu, dizendo a ele simplesmente, eu não estou mais interessado nisso, como ele lembrou em uma entrevista com eles .

Ficamos chocados, diz Barnes.

Em agosto, Barnes e Squatriglia anunciaram que Flaming Saddles em West Hollywood estava fechando após uma renegociação de aluguel fracassada com o proprietário. Enquanto se muda, Barnes lembra que Overstreet ligou e perguntou se ele poderia ter um novo inquilino em potencial para visitar o local. Barnes suspeitava que Overstreet desistiu de seu acordo porque outra pessoa podia pagar o aluguel integral que ele não podia.

Foi uma coisa muito traumática sair de lá. Sinto que passei metade da minha vida em um bar no Santa Monica Boulevard. E agora acabou', diz Hastings.

Barnes e Squatriglia continuam a operar um Flaming Saddles em Nova York, onde Barnes diz que se sente como a cidade que ele apoia e onde tínhamos um proprietário que estava disposto a trabalhar conosco, diz ele.

Outra vítima da pandemia foi o RAGE, conhecido por suas noites de teatro musical, sábados latinos e uma festa popular para a comunidade gay asiática chamada Gameboi.

Assistir ao Gameboi foi revelador para Q. Allan Brocka, um escritor e diretor de TV filipino que morava a apenas alguns quarteirões de distância. Sinto que somos invisíveis em uma pista de dança normal, diz ele. Mas aqui era meio que tudo sobre nós.

No meio do ano, Brocka saía para clubes gays de cinco a seis noites por semana, mas passou a temer certas interações com frequentadores de clubes brancos. Não sou fácil de categorizar à primeira vista, diz ele. As pessoas brancas que eu conhecia perguntavam: Oh, de onde você é? e quando eu respondia: 'Ah, sou filipino', isso mudava a direção da conversa muito rapidamente.

Mas o racismo sexual não era um problema no Gameboi. Você se sentiu celebrado como asiático da mesma forma que se sente celebrado por ser gay em um bar gay, diz Brocka.

O RAGE fechou abruptamente em setembro, com os proprietários Robert Maghame e Saeed Sattari revelando que não conseguiram negociar a renovação de seu contrato de arrendamento com a Overstreet. de acordo com o site de notícias WEHOville . (O par não foi encontrado para comentários por eles. ) Felizmente, o promotor do Gameboi prometeu encontrar um novo local para eventos futuros.

Para quem mora em West Hollywood, o fechamento de três bares em tão pouco tempo - assim como o futuro incerto do bar de esportes gay, GYM Bar , que é crowdfunding para abrir em um novo local – levou a temores de que a identidade queer da cidade esteja sendo diminuída.

O vereador de West Hollywood, John Erickson, disse que a cidade está trabalhando ativamente com os proprietários para evitar despejos, mas que a liderança é impotente quando se trata de proprietários que não estão dispostos a perdoar inquilinos que não puderam pagar aluguel durante a pandemia, mesmo que tais ações coloquem em risco o queer da cidade. história. Estamos vendo proprietários que estão dispostos a manter seus negócios lá e trabalhar com os membros da comunidade, ou essencialmente usar isso como uma oportunidade para tirá-los, diz ele.

Espaços queer, é claro, não estão sendo ameaçados apenas no sul da Califórnia. A Human Rights Campaign (HRC) lançou recentemente uma campanha com a Showtime para apoiar empresas em dificuldades em todo o país que atendem a multiplicar pessoas LGBTQ+ marginalizadas . Alguns estabelecimentos empregaram com sucesso campanhas inteligentes para arrecadar fundos, como um bar de ursos em São Francisco que realizou uma campanha de arrecadação de fundos chamada Sit on my Face e deu aos doadores a chance de desenhar a laser sua imagem nas pernas do banco do bar.

Em L.A., uma campanha de financiamento coletivo bem-sucedida arrecadou US$ 223.000 para ajudar Akbar , um popular bar de mergulho na fronteira de Silverlake, fique à tona até o fim da pandemia. Mas muitos mais, incluindo Redline no centro de L.A. e o histórico bar LGBTQ+ Latinx New Jalisco, estão lutando para pagar aluguel e impostos sobre a propriedade . linha Vermelha levantou apenas US$ 33.000 de sua meta de US$ 100.000 como seu proprietário tem um quarto de milhão de dólares em dívidas.

Estamos todos perguntando: 'Para onde vamos?' É muito assustador para mim porque não sei. O clube era nosso santuário. diz Riddle.

A imagem pode conter: arte Uma ode aos espaços queer perdidos durante o COVID – e aqueles que lutamos para manter vivos eles. está dedicando esta série aos espaços que nos foram tirados, mas também aos que permanecem, persistindo da melhor maneira que qualquer um de nós pode durante esses tempos difíceis. Ver história

A designação de um bar como monumento histórico pode impedir que proprietários subsequentes alterem suas características históricas, mas o processo pode ser especialmente difícil de ser realizado se o proprietário do prédio não estiver ativo no processo, de acordo com Adrian Scott Fine, diretor de advocacia da a Conservação de LA. Conservar a história queer também é um desafio porque muitos desses lugares pretendiam ser universais e não chamar a atenção para si mesmos, acrescenta ele. Segundo ele, menos de 10 estabelecimentos LGBTQ+ em Los Angeles são atualmente designados como monumentos culturais históricos.

Bill Lynch, metade do casal que agora é dono da propriedade do Oil Can Harry, diz que a decoração do bar, assim como sua sirene, estão sendo doadas ao Museu das Relíquias do Vale , que abriga uma vasta coleção de artefatos do Vale. Lynch planeja remodelar radicalmente o espaço ao transformá-lo em um clube de ritmo e blues, mas diz que os clientes podem esperar uma pista de dança de tamanho semelhante e espera atrair dançarinos de linha queer em noites selecionadas. Ele disse que entendia o significado do espaço na história queer de Los Angeles. Estamos tão tristes quanto qualquer um para ver o lugar ir, diz ele.

Contatado por telefone, Overstreet inicialmente se recusou a comentar sobre o estado de suas propriedades, mas disse que pretende trabalhar com empresários gays e lésbicas no futuro. Ele chamou as notícias recentes sobre a venda de suas propriedades de fofocas, muitas delas falsas. Então ele desligou.

Os frequentadores do clube temem que a vida noturna queer da região esteja sendo alterada para sempre pelo oportunismo e especulação acelerados pela pandemia, e eles têm a sensação de que os lugares perdidos nunca poderão ser substituídos. Riddle, por exemplo, diz que se sente como se tivesse sido despejado de sua segunda casa. Estamos todos perguntando: 'Para onde vamos?' É muito assustador para mim porque não sei, diz ele. O clube era nosso santuário.