Take 5: Como um treinador de pista, aparelho de TV e Titanic fizeram de Brian Michael Smith quem ele é

Bem-vindo ao Take 5, uma coluna onde os criadores LGBTQ+ listam cinco coisas que moldaram quem eles são hoje: uma pessoa, um lugar, um objeto, um momento e uma mídia.



Para Brian Michael Smith, conseguir um papel no Showtime A Palavra L: Geração Q foi uma extensão de uma lição que ele aprendeu fazendo trilha em sua escola em Michigan: não confie apenas em seus talentos; fazer o trabalho duro, também. Qualquer um que tenha visto Smith interpretar o policial transgênero Toine Wilkins em Açúcar Rainha sabe que ele é um ator naturalmente talentoso, capaz de comunicar uma tremenda profundidade de sentimento com um simples olhar. (Em 2017, essa parte de destaque levou Smith, que já havia feito a transição e atuava na TV desde 2011, a sair publicamente como um homem transgênero.) Mas, como a longa lista de créditos de TV de Smith pode atestar, ele está mais do que se esforçando, repetidamente aprimorando seu ofício em partes pequenas – e depois cada vez maiores – por quase uma década. Agora com 36 anos, Smith apareceu em Meninas e Pátria, e ele acabou de garantir um papel regular na série como bombeiro na próxima série da Fox 911: Estrela Solitária , que estreia no início do ano que vem.

Se parece um pouco surreal que um homem transgênero esteja interpretando um bombeiro em um canal de TV que você pode passar por uma antena, acostume-se: isso é a nova realidade. Os atores masculinos transgêneros são finalmente vendo um holofote muito merecido na tela pequena, participando de programas em todo o mundo da TV: em redes de transmissão, cabo, premium e streaming. Smith faz parte dessa nova onda ousada de homens transgêneros na TV. Na tão esperada continuação da Showtime de A palavra L , ele interpretará o gerente de campanha de Bette Porter, Pierce Williams, atuando ao lado da estrela da série original Jennifer Beals. Sua mera presença no elenco é um prenúncio de mudança, sim, e um passo à frente para a representação LGBTQ+. Mas, mais simplesmente, Smith promete ser um prazer assistir.



Para ajudá-lo a conhecê-lo antes A Palavra L: Geração Q estreias, eles. pediu a Smith que escolhesse cinco coisas que o tornaram quem ele é hoje: uma pessoa, um lugar, uma coisa, um momento e uma mídia. Suas respostas abaixo foram editadas e condensadas.



Pessoa: Seu treinador de atletismo, Bryan Westfield

Smith diz que tem muitos modelos, incluindo sua mãe de grande coração, a atriz transgênero Laverne Cox e Pose estrela Índia Moore. Mas é lendário O treinador da Pioneer High School, Bryan Westfield ele quer destacar aqui. De acordo com seu obituário , Westfield ganhou Michigan Track/Cross Country Coach of the Year 17 vezes ao longo de sua carreira de décadas em Ann Arbor. Durante esse tempo, suas equipes ganharam 19 títulos estaduais.

Ele era definitivamente uma figura paterna. Ele é alguém que realmente me mostrou que a base de sua força – mesmo sendo um homem e um cara muito masculino – era o amor. Ele não apenas nos ensinou a ser os melhores, embora isso fosse parte do que ele estava fazendo; ele nos mostrou que quando você ama alguém, quando você ama as pessoas com quem está trabalhando e quando ama o que faz, isso pode levá-lo além do que você acredita ser possível.



Como homem, ele era tão amoroso, tão compassivo e tão empático – mas ele não brincava quando se tratava de melhorar e ser o melhor. Acho que ele foi uma das primeiras pessoas a me ensinar que o talento natural só vai te levar até certo ponto. Muito em breve você estará cercado por pessoas tão talentosas quanto você, e o que realmente vai diferenciar o primeiro lugar do segundo lugar é o trabalho, o tempo e o condicionamento que você coloca nisso.

Eu [peguei essa lição] na minha carreira profissional como ator: continue fazendo o trabalho e o resto acontecerá e você estará pronto para isso. Eu sinto que é onde estou neste momento. Eu tenho feito o trabalho por um tempo, e agora estou trabalhando com amor, fazendo projetos que amo, sobre coisas que me interessam.

Local: casa de sua tia

A família é vital para Smith. Alguns de seus lugares mais formativos incluem um centro LGBTQ+, bem como o estacionamento da Pioneer High School, onde ele corajosamente caminhou para seu primeiro treino de futebol. (Smith jogou no time de futebol masculino antes da transição.) A casa de sua tia, porém, deixou uma impressão ainda mais duradoura.



Foi um lugar onde senti apoio incondicional e apreço pelo humor e pela narrativa. Mesmo que as pessoas ficassem bravas, havia muito amor. A porta sempre parecia aberta. Acho que tive uma sensação de segurança crescendo que me permitiu ser menos avessa ao risco na minha vida adulta.

Minha mãe e suas irmãs tiveram filhos na mesma época, então meus primos e eu fomos criados como irmãos – e depois que meus avós morreram também, [minha tia] era como uma matriarca. Ela era meio parecida com o treinador Westfield: mesmo que ela pudesse colocar o pé no chão sobre as coisas, não havia nada que realmente a impedisse de amar. Ela teria que resolver algumas coisas que ela não entendia. Ela teria que envolver sua mente em torno das coisas. Ela poderia irromper no início, mas ela sempre voltaria e aquela porta estava sempre aberta.

Objeto: O aparelho de TV com o qual ele cresceu



Smith foi um atleta recordista no ensino médio, mas em casa ele estava grudado na TV de sua família, sonhando em um dia estar na tela.

Assistimos a muitos filmes e desenhos animados [quando crianças]. Eu tinha essa imaginação selvagem e senti que fui educado sobre muito do mundo e tive ideias malucas através daquela TV. Eu sinto que muito da minha paixão por criar TV veio de assistir. Eu queria estar nele. Eu adorava ver essas pessoas fazendo essas coisas e pensei que adoraria fazer isso. Fazer um programa de TV todos os dias e ir viver nesse mundo. [Na TV], você pode estar no espaço um dia e pode ser bombeiro no dia seguinte. Tudo parecia possível com a TV, mesmo quando as coisas eram limitadas na realidade.

Momento: a passagem da tia

Smith estava na igreja conversando com sua tia – a matriarca de fato de sua família – quando ela faleceu de ataque cardíaco aos 46 anos. A tragédia ocorreu em um momento em que Smith buscava a aceitação pós-transição de sua família. Essa última conversa com sua tia o ajudou a perceber o quão importante era dizer aos seus entes queridos: Você está aqui e eu quero que você esteja aqui.

Comecei a fazer a transição para longe da minha família – e depois voltei. Parte da reação estava começando a se manifestar de uma maneira que não havia antes. Houve alguma resistência que eu estava navegando com minha mãe. … [a morte da minha tia] apenas me ajudou a seguir em frente: se pudéssemos voltar a dizer que nos amamos, podemos seguir em frente. Vamos começar pelo amor. Acho que ajudou minha mãe e eu a voltar para um lugar onde pudéssemos nos ver. Muito perdão veio disso, muita cura veio disso. Era triste que tivesse que vir da perda.

Metade: Titanic (1997)

Muita gente foi titânica fãs nos anos noventa. Menos compraram o box VHS em 2018.

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Eu não sei o que era [sobre titânica ], se eu estivesse na idade certa ou tivesse uma grande imaginação. Mas eu nunca tinha considerado como seria um navio de cruzeiro desse tamanho. Eu não tinha noção do que era um navio de cruzeiro. Eu realmente pensei que era apenas um navio gigante com um monte de cadeiras de jardim. Então, quando vi o espetáculo e os detalhes do período, fiquei impressionado. Foi uma aventura de três horas, então eu senti como se tivesse foi para algum lugar quando saí daquele cinema. Eu simplesmente não conseguia acreditar que algo poderia me fazer sentir assim. Gostei dessa sensação de me apaixonar pelos filmes em geral. Mas também havia uma sensação de poder nisso: eu senti que entendia muito mais sobre um período de tempo, sobre as pessoas, sobre esse evento do que eu jamais poderia apenas ouvir a história. Eu queria ser capaz de fazer isso de alguma forma.

The L Word: Generation Q estreia domingo, 8 de dezembro às 22h no Showtime.

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