Sylvia Rivera mudou o ativismo gay e trans para sempre

Sylvia Rivera sempre seria rápida em reparar aqueles que pensaram que ela jogou o primeiro coquetel Molotov no histórico motim de Stonewall em 28 de junho de 1969. Muitos historiadores me deram o crédito por jogar o primeiro coquetel Molotov, mas eu sempre gosto de corrigir isso, ela disse em 2001. Eu joguei o segundo. Eu não joguei o primeiro!



Hoje, Rivera é reverenciado como um lendário ativista transgênero. Ela lutou veementemente por uma legislação antecipada que banisse a discriminação de gênero; procurou criar espaços seguros para jovens sem-teto queer; e falou em voz alta e poderosa para que sua comunidade de indivíduos transgêneros, sem-teto e encarcerados entre eles, seja lutada no movimento em direção à igualdade. Na época, porém, muitos ativistas dos direitos dos gays a consideravam uma mera encrenqueira.

Quando Rivera se tornou uma ativista de pleno direito, estimulada pelos distúrbios de Stonewall, ela lutou por grande parte de sua vida. Ela nasceu no Bronx de mãe venezuelana e pai porto-riquenho, mas seu pai a abandonou e sua mãe cometeu suicídio. Ela estava sendo cuidada por sua avó, que muitas vezes batia nela por sua efeminação. Ela raspou as sobrancelhas e usou maquiagem na escola desde a quarta série, e aos 10 anos saiu de casa e começou a vida como trabalhadora do sexo, movimentando-se perto da Times Square. Em uma comunidade que ela encontrou de rainhas de rua – como jovens trans pobres, algumas das quais realizavam trabalho sexual e/ou eram sem-teto, então se identificaram – ela se nomeou Sylvia Rivera em uma cerimônia com a presença de cerca de cinquenta de seus amigos e colegas. . Ela também se referiu a si mesma como uma drag queen e, mais tarde na vida, como transgênero.



Foi, segundo todos os relatos, uma vida árdua: Rivera e seus colegas foram espancados regularmente por policiais, clientes ou até mesmo uns pelos outros. Rivera acabaria por cumprir 90 dias na Ilha de Riker, enviado para um bloco de celas mantido para perpetradores de crimes gays, como estudioso, ativista e autor Jessi Gan notado em 2007.



Quando Rivera jogou aquele segundo coquetel molotov em Stonewall, ela tinha apenas 17 anos. Ela não era estranha às manifestações naquela época, tendo também protestado contra o Vietnã, pelos direitos das mulheres e direitos civis. Mas Stonewall incitou um fervor em Rivera para continuar, para continuar lutando por vozes marginalizadas dentro do espaço dos direitos dos gays. Ela se envolveu com a Frente de Libertação Gay, ou GLF, e a Aliança de Ativistas Gay, GAA, e desafiou a forma como a comunidade predominantemente branca de gays e lésbicas abordava o ativismo de uma perspectiva de classe média. Rivera queria que seu ativismo fosse mais progressivo, para incluir em sua luta os direitos dos indivíduos transgêneros, incluindo pessoas de cor, sem-teto e encarcerados. Mas ela desafiou várias comunidades por meio de seu ativismo, também trabalhando com a organização ativista porto-riquenha Young Lords, esperando que as comunidades porto-riquenha e latina reconhecessem a realidade dos gays e transgêneros, diz Lawrence La Fountain-Stokes, professor associado da Universidade de Michigan em Ann Arbor nos departamentos de Cultura Americana, Línguas e Literaturas Românicas e Estudos da Mulher.

Mas alguns outros ativistas não gostaram do jeito que ela pressionou. Ela foi banida do Centro Comunitário Gay e Lésbico de Nova York, por exemplo, depois de destruir uma mesa no saguão, enfurecida porque achava que o centro não atendia às necessidades de jovens transgêneros sem-teto que dormiam na frente dele. Em um comício do orgulho gay em 1973, ela subiu ao palco em meio a vaias da multidão. Eu tive que lutar para subir naquele palco... pessoas que eu chamava de meus camaradas no movimento literalmente me deram uma surra, Rivera diria mais tarde. Ela parou de trabalhar com o GLF e GAA e o movimento dos direitos dos gays em geral depois de três ou quatro anos porque as organizações começaram a denunciá-la publicamente e ignorá-la. Ela retornaria cerca de 20 anos depois para o 25º aniversário de Stonewall, convidada pela organização da parada do orgulho para participar. O movimento me colocou na prateleira, mas eles me derrubaram e me tiraram a poeira', ela disse em 1995. Ainda assim, foi lindo. Desci a 58th Street e os jovens gritavam da calçada: 'Sylvia, Sylvia, obrigado, sabemos o que você fez.' Depois disso voltei para a estante. Seria maravilhoso se o movimento cuidasse de si mesmo.

La Fountain-Stokes, que é gay e porto-riquenho, acredita que houve um choque cultural entre Rivera e seus outros colegas ativistas – ela de origem trans, ocasionalmente sem-teto de cor que também lutou contra o vício, e eles de uma forma mais classe média, experiência cis. Ela tinha uma perspectiva radical e uma formação marginal, e acho que muitas das pessoas que lideravam a organização principal não apreciavam isso ou talvez fossem desafiadas por como negociar isso, diz La Fountain-Stokes. Acho que Sylvia sentiu de forma muito dramática a rejeição e o abraço simultâneos dessa comunidade complexa e contraditória.



Por exemplo, Rivera apoiou a aprovação do Gay Rights Bill em Nova York, que proibiria a discriminação com base na orientação sexual, porque originalmente incluía apoio à comunidade transgênero. Mas quando a Lei dos Direitos dos Gays foi aprovada em Nova York em 1986, 17 anos depois de Stonewall, a linguagem que denunciava a discriminação de gênero havia sido removida. Eles têm um pequeno acordo de bastidores sem convidar a senhorita Sylvia e alguns dos outros ativistas trans... disse em 2001. Ela sentiu que a comunidade pela qual ela e seus irmãos trans lutaram por todos esses anos em Stonewall e além, foram presos e espancados, os vendeu rio acima.

Mas quando Rivera sentiu que a comunidade que pretendia incluí-la não estava agindo o suficiente, ela resolveu o assunto por conta própria. Em 1970, com Marsha P. Johnson, ela fundou a STAR, ou Street Travestite Action Revolutionaries, para fornecer segurança e abrigo para jovens sem-teto queer. Eles conseguiram um prédio na 213 Second Avenue, no East Village, correndo para pagar o aluguel para que os jovens não precisassem. Rivera e Johnson foram os primeiros a falar e realmente fazer o trabalho de cuidar dessa comunidade em particular, e exigiram que sua comunidade fosse lembrada na busca pelos direitos dos homossexuais. Sentávamos lá e perguntávamos: 'Por que sofremos?' Rivera contou A icônica ativista queer Leslie Feinberg em 1998. À medida que nos envolvíamos mais nos movimentos, dissemos: 'Por que sempre temos que levar o peso dessa merda?' STAR durou dois ou três anos, inicialmente. Rivera o revigorou em junho de 2000 para realizar um comício e vigília após a morte de Amanda Milan, uma mulher trans assassinada do lado de fora do Terminal Rodoviário da Autoridade Portuária de Nova York. Já se passaram mais de 30 anos desde Stonewall, mas os direitos trans ainda tinham muito a percorrer. Hoje, eles ainda fazem.

Embora Rivera tenha falecido em 2002, seu legado e dedicação à sua comunidade ainda prosperam. Ela é a única pessoa transgênero a ter um retrato na galeria National Portrait do Smithsonian, e seu legado continua vivo através do trabalho louvável do artista. Projeto de Lei Sylvia Rivera, ou SRLP. Fundada em 2002 pelo ativista trans Dean Spade, a organização oferece acesso a serviços sociais, serviços de saúde, educação pública e serviços jurídicos para indivíduos transgêneros, intersexuais e não-conformes de gênero, além de ensiná-los a se engajar politicamente, construindo liderança e organizando comitês e capacitando-os a agir. O legado de Sylvia nos aponta para uma visão muito mais radical de como é cuidar um do outro, diz Adelaide Matthew Dicken, diretora de angariação de fundos e comunicações de base da SRLP. Gostaríamos de pensar que nosso trabalho criaria uma sociedade onde somos inclusivos e inclusivos em direitos humanos, diz Kimberly Mckenzie, Diretora de Extensão e Engajamento Comunitário do SRLP. Isso é algo pelo qual sempre continuaremos lutando, mesmo quando obtivermos esses direitos.

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