Representação importa: 7 atores negros LGBTQ+ sobre os personagens que os inspiraram

No filme de terror de 1972 Blácula , um designer de interiores gay chamado Bobby McCoy só tem cerca de sete minutos de tempo de tela antes que ele e seu parceiro Billy se tornem um lanche para o vampiro titular.



Pode parecer um pouco em retrospectiva, mas Bobby é um dos primeiros personagens negros queer vistos na tela. O ator Ted Harris não tem muito para trabalhar no roteiro - em um ponto ele se refere a Drácula como o crème de la crème do acampamento - mas nuances encantadoras em sua performance ainda brilham, e quando Bobby finalmente é mordido, é difícil não sentir a mesma preocupação por ele expressa por muitos outros personagens do filme.

Assistindo Blácula hoje, é difícil não imaginar um passado alternativo: talvez se personagens como Bobby tivessem recebido o devido devido e escrito com suas próprias narrativas autônomas desde o início, teríamos exemplos ainda mais fortes de personagens negros LGBTQ+ nas telas grandes e pequenas hoje.



Do jeito que está, os personagens queer negros têm sido escassos em grande parte da história do cinema e da TV e, quando aparecem, suas identidades são frequentemente ignoradas ou obscurecidas pela direção codificada. Claro, houve destaques em filmes como o de Isaac Julien Rebeldes de alma jovem, de Cheryl Dunye A Mulher Melancia , e Sean Baker tangerina , que estrelou Kitana Kiki Rodriguez e Mya Taylor nos papéis principais. Há personagens de destaque na TV também, como Nelsan Ellis como Lafayette Reynolds em Sangue verdadeiro , Brian Michael Smith como Antoine Toine Wilkins em Açúcar Rainha , e Wanda Sykes como Shuli Kucerac em Os outros dois .



Mas está dizendo que, até hoje, o drama de meados dos anos 2000 Arco de Noé é a única série roteirizada que já se concentrou exclusivamente em homens gays negros. De fato, mesmo com o tempo de execução estendido que a televisão permite, os personagens queer negros raramente têm espaço para experimentar uma série de aventuras e ir além da categorização unidimensional, além de notáveis ​​exceções como Calvin Owens em Grego, Anissa Pierce em Raio Negro , e o elenco de Pose . Ainda hoje, muitos personagens negros LGBTQ+ são escalados como caricaturas ou relegados à periferia de uma narrativa.

À medida que entramos na segunda década do século 21, a necessidade de personagens queer negros mais representativos se torna cada vez mais aparente a cada novo lançamento. Muitas pessoas negras LGBTQ+ estão crescendo sem ver espaço para nós mesmos na tela. Personagens como o advogado de defesa de Laverne Cox, Cameron Wirth, na curta série da CBS Dúvida e Phastos no próximo filme da Marvel Eternos sugerem um novo capítulo promissor para personagens queer negros – aqueles que são influentes não apenas dentro de suas próprias comunidades, mas no mundo em geral. Mas esse futuro não está chegando rápido o suficiente.

Marlon Riggs disse uma vez que O silêncio mata a alma; diminui suas possibilidades de subir e voar e explorar , e o inverso também é verdadeiro: quebrando o silêncio e colocando personagens queer negros na tela, de forma mais completa e alta, os espectadores negros LGBTQ+ podem continuar a crescer e experimentar uma personalidade mais plena na vida real. Precisamos nos ver não apenas saindo, mas também em alcaparras mais prodigiosas, desbravando o espaço, se apaixonando em todas as eras da história e salvando o dia/mundo/multiverso. Narrativas mais fortes trarão futuros mais fortes.



Para ampliar nossa perspectiva, eles. pediu a sete estrelas de cinema e TV que nos dissessem qual personagem LGBTQ+ negro teve o maior impacto neles – e sobre onde eles gostariam de ver a indústria evoluir a partir daqui.

As respostas foram editadas para maior extensão e clareza.

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Alexandra Gray ( MacGyverGenericName , Império ) é Annalise Keating ( Como se livrar do assassinato ) e Noah Nicholson ( Arco de Noé )

Qual personagem LGBTQ+ negro causou o maior impacto em você?

Se estou sendo honesto, não posso dizer realmente! Tem havido tanta falta de visibilidade queer negra no cinema e na TV, torna-se difícil identificar uma. O que posso dizer é que olho para personagens como Annalise Keating, interpretada pela incrível Viola Davis de Como fugir com o assassinato, e Noah Nicholson, interpretado por um querido amigo Darryl Stephens no Arco de Noé . São esses personagens que me inspiraram ao longo dos anos. Eles são maravilhosamente falhos, com histórias e vidas completas – algo que não vemos muito. Esses são objetivos para mim como atriz que por acaso é negra e trans: contar histórias da nossa comunidade que as pessoas nunca ouvem ou veem.



Que mudanças você gostaria de ver daqui para frente?

Eu gostaria de ver uma grande mudança. Atualmente, é muito raro eu fazer uma audição para um papel escrito especificamente para uma mulher trans negra. Simplesmente não acontece. E acho que é porque não há uma apreciação pela vida trans negra. Com muita frequência, a indústria gosta do que considera mais palatável e digerível para o público, o que inclui muito colorismo no elenco, estereótipos de homens gays e um aumento de atores não-conformes e não-binários de gênero, mas não trans atores de cor. Fizemos muito progresso, mas ainda há muito trabalho a ser feito antes de chegarmos a uma indústria com tudo incluído que reflita os tempos.

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Coleman Domingo ( Parte de baixo preta de Ma Rainey , Zola , Euforia ) sobre Victor Strand ( Temer os mortos andantes )

Qual personagem LGBTQ+ negro causou o maior impacto em você?

Eu realmente espero que isso não pareça egoísta, mas meu personagem LGBTQ negro favorito é Victor Strand, que eu interpretei no AMC's Temer os mortos andantes . Quando fui apresentado ao personagem pela primeira vez, ser LGBTQIA+ não estava em sua descrição. Não foi até entre as temporadas um e dois que meu showrunner apresentou a ideia de explorar um novo desenvolvimento: eles queriam explorar um relacionamento amoroso entre o mesmo sexo com esse personagem vigarista que eu havia desenvolvido. Achei isso brilhante.

Quando o público ficou sabendo de Strand e sua expressão muito fluida de sexualidade – na verdade, não acho que ele se rotule de uma forma ou de outra – eles ficaram realmente surpresos. O que eu amo é que o público conheceu Victor Strand como um homem complexo, brilhante, calculista, sombrio, misterioso e um sobrevivente consumado. Sua sexualidade não está liderando a conversa em torno dele e seus motivos; é a mente dele [que se destaca]. Ele esmaga os próprios tropos que geralmente são exibidos sobre nós. Ele pede para você repensar o que sabe. Ser uma pessoa que ama o mesmo sexo não é a única coisa que alimenta seus motivos, é uma parte do todo. Você deve olhar para o homem inteiro.

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Mj Rodrigues ( Pose ) em Tito Andrômendo ( Inquebrável Kimmy Schmidt )

Qual personagem LGBTQ+ negro causou o maior impacto em você?

O personagem negro LGBTQ+ que mais se destacou na televisão foi Titus, interpretado por Tituss [Burgess] em Inquebrável Kimmy Schmidt . O personagem tem tanto carisma e confiança que você não pode negar o foco neles. Para mim, Titus ocupou todo o espaço necessário para preencher esse personagem. Eu não pude deixar de rir e sorrir sempre que o rosto de Titus aparecia na tela.

Que mudanças você gostaria de ver daqui para frente?

Eu gostaria de ver a indústria evoluir em relação aos seus personagens negros LGBTQ+, incentivando constantemente a conscientização e a aceitação. Também vendo o aspecto humano não apenas de indivíduos negros LGBTQ+, mas [também] latinos, asiáticos e caucasianos que estão abrindo caminho na indústria ou simplesmente começando. Quanto mais incentivarmos a diversidade dentro de um espaço, não importa quem você seja ou como você se identifique, melhor estaremos como humanos artísticos nos espaços onde criamos e compartilhamos a criação.

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Jeffery Bowyer-Chapman ( Doogie Kamealoha, M.D. , Irreal ) no Lady Chablis ( Meia-noite no Jardim do Bem e do Mal )

Qual personagem LGBTQ+ negro causou o maior impacto em você?

A Senhora Chablis. Era 1997 e Meia-noite no Jardim do Bem e do Mal. capturou o mundo estranho e maravilhoso de Savannah, na Geórgia, onde cavalheiros brancos e heterossexuais do sul em ternos de três peças foram cativados e tentados a provar o doce desta deusa negra fabulosamente radiante.

A Lady Chablis era pura magia. Eu nunca soube que um ser humano como ela existia no mundo. Sua autenticidade inspirou um homem branco a encapsular sua essência em seu romance, que evoluiu para ela interpretando a si mesma no filme de mesmo nome. Ela foi minha introdução ao Queer Black Excellence e o primeiro vislumbre do meu próprio futuro, sabendo que minha própria autenticidade poderia servir como energia para inspirar outras pessoas a ver além do véu do status quo e retratar a experiência negra LGBTQIA+ no grande e pequenas telas de uma forma que o mundo nunca tinha visto antes.

Lady Chablis foi uma revolucionária na medida em que teve a audácia de ser ela mesma diante de um mundo que exigia que ela permanecesse pequena e normal. Foi através da corajosa participação em sua própria vida que ela quebrou expectativas e noções preconcebidas do que nós, como negros queer, somos capazes. A indústria só precisa olhar para seu exemplo brilhante para ver até onde chegamos e usar a trilha que ela abriu para se aventurar corajosamente em um futuro melhor para todos nós.

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Urso-da-lua ( Betty , Cozinha de skate ) sobre Eric Effiong ( Educação sexual )

Qual personagem LGBTQ+ negro causou o maior impacto em você?

No programa da Netflix Educação sexual Eu gosto que eles incluíram a história de Eric. Ele é um adolescente queer negro e o programa retratou com precisão a masculinidade tóxica que os jovens [como ele] têm que lidar com seus pais, mas também com seus parceiros que ainda não estão confortáveis ​​​​com sua sexualidade.

Que mudanças você gostaria de ver daqui para frente?

No momento, a indústria ainda não lançou muitos personagens principais LGBTQIA+ negros e eu gostaria de ver essa mudança. Até agora, há apenas um novo programa na HBO chamado Geração isso fez isso. É um passo na direção certa, mas eu gostaria de ver alguém de pele mais escura como a minha liderando um show centrado em queerness.

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Parker Kit Hill ( Cidade Ampla ) em Roscoe Babatunde ( É pecado )

Qual personagem LGBTQ+ negro causou o maior impacto em você?

Quando eu estava crescendo, super jovem, eu sempre esperava muito, muito tarde e assistia Queer como folk na HBO. Eu estava assistindo em silêncio na minha casa porque ninguém sabia o que era. Foi a primeira vez que vi uma história realmente focada em queer. Eu sinto que meio que me relacionei com todos os personagens de Queer como folk de alguma forma. [Mas] pensando em programas mais novos agora, acabei de assistir É pecado. Eu amo o personagem Black [Roscoe Babatunde interpretado por Omari Douglas]; eles realmente contaram sua história corretamente, eu estava tão feliz com isso. Eu amo que você tenha que ver mais camadas dele, não era apenas como se ele fosse um personagem louco que aparece, então ele sai e você não o vê – havia uma história real com ele. Eles mostraram sua vida amorosa e também mostraram sua vida doméstica. Acho que ele é da Nigéria e ser gay é uma coisa tão diferente quando se trata de famílias africanas. Esse show, com toda a profundidade, é obviamente baseado em Londres. É apenas uma experiência diferente, especialmente quando se trata de ser negro em Londres. Eu realmente amo o show. Acho que vou assistir de novo porque assisti tudo em um dia e chorei umas quatro vezes.

Que mudanças você gostaria de ver daqui para frente?

Eu adoraria nos ver em mais filmes de ficção científica, como olá! Esse é o número um para mim; Adoro ficção científica e tecnologia. Estou super, super interessado nisso, e sempre assisto a todos esses filmes de ficção científica e nunca nos vejo lá. Eu sinto que seria ótimo ter um drama gay e de ficção científica em uma nave espacial, tipo, você está brincando? Essa é a principal coisa para mim, eu tenho falado sobre isso há anos e eu realmente quero fazer isso. Eu tenho mudado um pouco de marcha em geral, e eu quero seriamente atuar, isso é o número um para mim. Eu tenho lido alguns roteiros, mas ficção científica é onde estou esperando. Tipo, eu sei que se eu tiver a oportunidade você verá um gay em um filme de ficção científica. Isso é tão icônico. Esse gênero é tão caiado de branco e meio lavado também. Eu sinto que se a representação estivesse lá, isso abriria mais os olhos das pessoas e elas diriam ‘Isso é uma coisa, isso é normal. Ele só precisa estar lá, ele tem que estar lá.

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Senhorita Lourenço ( Estados Unidos x Billie Holiday , Estrela ) no tio Clifford ( P-Vale ) e senhorita Bruce (Estrela )

Qual personagem LGBTQ+ negro causou o maior impacto em você?

Estou obcecado com o tio Clifford de P-Vale . Eu estava obcecado com meu personagem Bruce em Estrela . Eu acho que esses tipos de personagens se rebelam contra a ideia de que homens gays negros que são genderfluid são suaves e deveriam estar sempre nas sombras. Ambos os personagens são mostrados em luzes autoritárias em seus shows. Tio Clifford está administrando um clube de strip - e clubes de strip são uma grande parte da cultura popular - e o tio Clifford é a Dama de Malta. (Isso não é realmente uma coisa, eu só gosto do jeito que soa, mas de qualquer maneira.) E por diante Estrela , quando a Sra. Carlotta teve que se afastar das garotas e se recompor mentalmente e procurar alguma terapia, a Srta. Bruce é quem se levantou e começou a gerenciar [o trio de cantores] Take Three e começou a administrar o salão. Eu amo que isso mostra uma sensação de poder quando se trata desses indivíduos e desses personagens, e acho que isso é algo que precisamos ver mais.

Que mudanças você gostaria de ver daqui para frente?

Eu quero que nossos personagens negros gays vão a todos os lugares que nossos colegas heterossexuais puderam ir. Eu adoraria nos ver em filmes de ação e em papéis políticos de alta potência. Eu adoraria nos ver como alta moda, O diabo Veste Prada . Onde está minha rainha mãe que é Miranda Priestly, onde ela está? Dê-me tudo isso. Dê-me meus atores queer negros e personalidades da televisão que são historiadores culturais. Onde estão nossos shows gastronômicos? Onde está nosso gay negro Anthony Bourdain? Eu amo comer mel! Deixe-me viajar e ver que tipo de cachorro-quente eles têm em West Bumblefuck. Eu amo comida! Em todos os lugares que nossos colegas heterossexuais – negros ou brancos – vão, nós merecemos estar lá e ser celebrados da mesma forma e receber nosso justo devido, nossa equidade nesses espaços.

Com Estados Unidos x Billie Holiday , as pessoas não conheciam minha personagem Miss Freddy. Mesmo agora, quando as pessoas assistem, pensam que o personagem é inventado. Esse personagem não é inventado, Miss Freddy era uma pessoa real. Por causa dos males da sociedade contra negros, gays – especialmente homens com fluidez de gênero – não há muito sobre ele. Sou muito grato a pessoas como Lee [Daniels] que não têm medo de contar nossas histórias ou nos colocar em espaços onde somos notados. Há algumas pessoas que estão fazendo isso, mas estou falando especificamente sobre meu personagem, que eu realmente amei trazer à tona. Não seremos melhores e não nos moveremos melhor até sabermos exatamente quem somos – e saber quem somos é conhecer aqueles que vieram antes de nós e conhecer aqueles em cujos ombros nos apoiamos.