Os ativistas queer trabalhando para reverter a crise dos opióides na América

Em uma tarde amena de fevereiro em um escritório no bairro de Pigtown, em Baltimore – uma parte racialmente mista e gentrificada da cidade, mas ainda fortemente da classe trabalhadora, e um ponto quente para a epidemia de overdose de opiáceos da cidade – Rajani Gudlavalleti, Harriet Smith e Lookman Mojeed estavam reunidos sobre clementinas e nozes mistas.



Eles estavam falando sobre como superariam seu último revés ao fornecer à cidade os chamados locais de consumo seguro – lugares limpos e sem julgamento onde os usuários de drogas opióides podem injetar enquanto são monitorados pela equipe para que, se começarem a overdose, possam ser recebeu injeções salva-vidas da droga de reversão de overdose naloxona, ou Narcan.

A pressão por esses sites se intensificou à medida que as mortes por overdose de drogas nos EUA. continuar a subir , especialmente agora que mortal fentanil está aparecendo em tantas drogas de rua. Em um período de 12 meses que terminou em setembro de 2017, pelo menos 67.944 mortes nos EUA foram atribuídas a overdoses, de acordo com o relatório. os dados mais recentes dos Centros de Controle de Doenças (CDC). Isso representa um aumento de 13% em relação ao mesmo período encerrado em setembro de 2016 e muito mais do que os 43.000 estimados que morreu de AIDS em 1995, o ano de pico da epidemia nos EUA.



Atualmente, não existem sites legais nos EUA; o único local de consumo seguro ativo conhecido opera uma instalação ilegal em uma cidade não revelada onde a epidemia de opióides tem sido especialmente problemática, e os pesquisadores já achei eficaz na prevenção de mortes por overdose. Esses achados refletem resultados de algumas das 66 cidades em todo o mundo onde os locais de consumo seguro são legais. A pesquisa também descobriu que esses sites ajudam a tirar os usuários de drogas e apetrechos das ruas e podem orientar os usuários dispostos a tratamento de substâncias, serviços médicos e de saúde mental.



Essa evidência levou a movimentos que defendem sites em cidades dos EUA atormentadas por opióides, incluindo Filadélfia , Nova Iorque , são Francisco e Seattle . O primeiro site de San Francisco pode abrir ainda neste verão - e pode ser o primeiro a forçar a governo federal para decidir se vai processá-los ou fechar os olhos para eles.

Em cidades menos liberais como Baltimore, a luta é mais lenta. Uma semana antes, um comitê do Senado de Maryland havia votado para autorizar esses sites, reconhecendo que as mortes por overdose aumentou dramaticamente . Mas Gudlavaletti, Smith e Mojeed tinham acabado de saber disso no fim de semana - o mesmo, na verdade, que o New York Times seção de opinião tinha endossado a ideia de consumo seguro – forças obscuras na Filadélfia convenceram o comitê a rescindir seu voto nos sites, que permanecem controversos porque muitos os veem como tolerantes ou até mesmo incentivando o uso de drogas.

Nós nem sabemos quem os convenceu a voltar atrás em seu voto, resmungou Gudlavalleti, 32, um organizador comunitário do Baltimore. Coalizão de Pontes , um coletivo de advocacia que facilita conversas sobre consumo seguro em várias comunidades da cidade. Ao lado de Smith, 34, diretor executivo, e Mojeed, 27, estagiário de mestrado em saúde pública na Johns Hopkins, Gudlavelleti também faz parte do Coalizão de Redução de Danos de Baltimore , uma rede de profissionais de saúde, políticas e serviços sociais que defendem que as abordagens punitivas do Estado a comportamentos como o uso de drogas e o trabalho sexual sejam substituídas por um modelo de redução de danos.



A redução de danos é o princípio de que as pessoas não devem ser julgadas ou criminalizadas por comportamentos como sexo ou uso de drogas, mas capacitadas com ferramentas para se manterem o mais saudáveis ​​e seguras possível enquanto praticam. Com fortes raízes nos programas de troca de seringas que começaram nas décadas de 1980 e 1990 para prevenir a propagação do HIV, a redução de danos acredita em encontrar as pessoas onde elas estão, em vez de impor abstinência ou mudança completa de comportamento.

Rajani Gudlavaletti um membro da Coalizão de Redução de Danos de Baltimore

Rajani Gudlavaletti, membro da Coalizão de Redução de Danos de Baltimore.Tim Murphy

A abordagem é baseada em décadas de observação clínica de que, quando as pessoas são julgadas ou instruídas a fazer algo absolutamente, elas geralmente se fecham ou fazem o oposto – mas quando sentem que sua própria segurança e saúde são priorizadas, elas se tornam mais abertos a permanecerem conectados ao cuidado, o que, por sua vez, os deixa abertos à possibilidade de reduzir ou abandonar comportamentos prejudiciais no futuro.

A partir de 2010 Revista de Psicologia Clínica Reveja de dezenas de estudos anteriores de programas de redução de danos descobriram que tais intervenções são eficazes no recrutamento de uma proporção maior de clientes afetados e no alcance de várias populações (por exemplo, locais de trabalho, sem-teto) que os programas de tratamento convencionais raramente alcançam.



E quando se trata de fazer parte de uma comunidade que a saúde tradicional historicamente não conseguiu alcançar, Gudlavalleti, Smith e Mojeed sabem do que falam. Todos se identificam como queer. E todos os três fazem parte de uma vasta rede de pessoas queer ou LGBTQ-identificação que povoam o movimento de redução de danos em todo o país.

Neste momento, grande parte desse movimento está focado na criação de locais de consumo seguros para reverter as overdoses. E é em grande parte por causa do legado da AIDS que muitos dos que trabalham na linha de frente do movimento de consumo seguro são queer.

Como pessoas queer, saímos dessa tradição de ativistas da AIDS ACT UP, onde temos sido muito vulneráveis ​​em relação à saúde e cobertura de saúde e tivemos que lutar por nossas vidas, diz Jennifer Flynn Walker, 46, organizadora do Brooklyn com o progressiva sem fins lucrativos Centro para a Democracia Popular. Ela está trabalhando no estabelecimento de uma rede nacional do tipo ACT UP de ativismo liderado por usuários de drogas para exigir financiamento federal abrangente para a epidemia de opióides. Essa ideia, recentemente endossado pela senadora Elizabeth Warren, tem como modelo a Lei Ryan White CARE de 1990, que foi desencadeada pelo ativismo e desde então financiou tratamentos e serviços para pessoas com HIV/AIDS.



Nem todas as pessoas queer são afetadas pela epidemia de opióides, diz ela, mas estamos particularmente sintonizados com pessoas que são estigmatizadas e precisam lutar por seus cuidados de saúde.

Há outra razão pela qual as pessoas queer estão tão envolvidas na redução de danos: sua relação complicada com as drogas. Eu ouvi tantas histórias de pessoas queer que tiveram experiências positivas com o uso de drogas em festas de dança como parte de reivindicar sua identidade queer, diz Laura Thomas, 51, a diretora interina de identificação queer da Califórnia para o National Aliança de Políticas de Drogas , que defende leis sobre drogas baseadas na saúde pública, não na criminalização. Sabemos que as drogas não são necessariamente uma coisa universalmente ruim. Então, como podemos garantir que as pessoas não sejam prejudicadas por eles?

Essa é uma pergunta que o pessoal de Baltimore está enfrentando constantemente. Em breve, a Harm Reduction Coalition abrirá um site de troca de agulhas especificamente para mulheres cis e trans, que, dizem elas, muitas vezes relatam não se sentir seguras entre os homens na única troca de seringas pública da cidade.

Lookman Mojeed um membro da Coalizão de Redução de Danos de Baltimore.

Lookman Mojeed, membro da Coalizão de Redução de Danos de Baltimore.Tim Murphy

Quanto a um local de Baltimore que não apenas permitiria que as pessoas acessassem agulhas limpas, mas as usaria para injetar lá, essa é uma luta mais difícil. A prefeita, Catherine Pugh, disse infame que ela preferia ver os usuários de drogas locais serem colocados em um avião para Timbuktu para serem tratados, e a comissária de saúde, Leana Wen, apoio expresso para sites de consumo seguro, mas quer esclarecimentos do Departamento de Justiça dos EUA se esses sites estariam infringindo a lei federal.

Ainda assim, Gudlavalleti acha que Maryland terá um projeto de lei estadual autorizando o consumo seguro dentro de alguns anos. No entanto, é importante garantir que os sites não sejam apenas jogados em bairros negros pobres para serem testados ou removidos, sem responsabilidade, diz ela. Os negros aqui disseram inflexivelmente que não serão cobaias nisso. Eu quero que os locais de injeção seguros sejam realmente seguros. Isso significa que não há polícia do lado de fora.

O fato de que a vizinha Filadélfia, cuja população é de cerca de 44% de negros, é profundamente nas discussões da comunidade sobre a abertura de tais sites é um bom sinal para o movimento em Baltimore, acrescentou Gudlavalleti. As pessoas aqui dizem: 'Não me diga o que estão fazendo em Vancouver ou Seattle', o primeiro dos quais teve um grande local de injeção segura desde 2003 que serviu de modelo para outras cidades norte-americanas que pensam em abrir a sua própria.

Quando você diz 'Vancouver' ou 'Seattle' por aqui, diz Gudlavalleti, observando como essas cidades são brancas, você pode estar dizendo 'Holanda'.

Se a Filadélfia está perto de abrir pelo menos um site, é em parte por causa do ativismo de José de Marco, um afro-latinx queer abertamente HIV positivo que há mais de duas décadas é membro do ACT UP da cidade. capítulo e um voluntário em seu Ponto de Prevenção troca de agulhas. Ele se lembra do domingo de 1996, quando a então secretária do HHS, Donna Shalala - que acabara de anunciar que o governo Clinton rescindir sua promessa de fornecer financiamento federal para trocas de seringas - falou em uma igreja da área.

Um bando de usuários de drogas locais pegou um ônibus para a igreja e sentou-se em silêncio, ele lembra. Um por um, nos levantamos e sussurramos: 'Donna Shalala, você matou meu irmão, você matou minha irmã.' que o financiamento poderia ser usado para qualquer coisa, menos para as agulhas reais.)

Hoje, de Marco faz parte do Coletivo SOL (Salvando Nossas Vidas) pressionando por locais de consumo seguros na Filadélfia, que registrou mais de 1.200 mortes por overdose no ano passado - tão frequentemente quanto 70 em 30 dias. Ele diz que eles ainda têm seu trabalho cortado para eles. Nós pressionamos o departamento de saúde até que eles aprovassem isso, mas eles não se ofereceram para colocar um centavo, diz ele. E estamos recebendo muita reação dos membros da Câmara Municipal que dizem que não querem isso em seus distritos.

Explicar os locais de consumo seguro para os não iniciados exige paciência, acrescenta. Eu estava em um Uber e o motorista disse: ‘Você pode imaginar que eles querem dar aos viciados um lugar para ficar chapado? Eles deram agulhas para eles, o que mais eles querem?” Então você tem que explicar que os locais de consumo seguro não apenas salvarão vidas, mas também tirarão usuários e seringas das ruas e, com sorte, também fornecerão acesso ao tratamento para as pessoas que o desejarem.

Ele diz que é óbvio que pessoas queer estão desproporcionalmente envolvidas. Como pessoas queer, especialmente pessoas queer de cor, entendemos a injustiça mais intensamente do que a maioria das pessoas, diz ele. Muitas vezes estamos na vanguarda dos movimentos de justiça social. Isso remonta a Bayard Rustin no movimento dos direitos civis.

Harriet Smith, membro da Coalizão de Redução de Danos de Baltimore.

Harriet Smith, membro da Coalizão de Redução de Danos de Baltimore.Tim Murphy

Em São Francisco, é difícil andar pelas ruas sem ver as pessoas atirando abertamente. A São Francisco de hoje é um grande local de injeção inseguro, escreveu Crônica de São Francisco no ano passado, nada que dezenas de milhares de agulhas são descartadas em estações de metrô, parques e praias de lá a cada mês – e uma proliferação de usuários de drogas que estão perigosamente perto da morte. As mortes por overdose da Bay Area surgiu nos últimos anos por causa do fentanil.

Por isso foi uma vitória tão esperada por muitos quando a cidade anunciado recentemente que pretende abrir locais de consumo seguro a partir de 1º de julho. Estamos trabalhando nisso há dez anos, diz Thomas, da Drug Policy Alliance. Quero estar otimista de que os sites serão abertos em julho, diz ela, mas isso pode ser muito ambicioso.

Ela estima que um terço a metade dos ativistas de redução de danos da Califórnia são queer. Aprendemos que a resposta da nossa comunidade ao uso de substâncias tem que vir de um lugar de conexão e amor, diz ela. As pessoas queer precisam de várias opções para lidar com o uso de drogas quando isso sai do controle, diz ela, seja uma recuperação no estilo de abstinência total ou outra coisa. Como você garante que, se for usar metanfetamina durante todo o fim de semana, faça sua PrEP?

Ela aponta para a cidade Projeto Stonewall , que atende homens gays e bissexuais (trans e cis) que usam drogas, principalmente metanfetamina, que há muito faz parte da cena gay local. Eles fornecem tudo, desde aconselhamento e apoio de pares a grupos de divulgação, atividades, troca de agulhas e inscrição em ensaios clínicos. É um programa fantástico.

Em Baltimore, Gudlavalleti e Smith continuam tentando obter esse tipo de adesão da comunidade para programas de redução de danos. Horas depois de lamentar o revés da injeção segura, eles compareceram a uma prefeitura comunitária na qual cerca de 50 pessoas, muitas em recuperação ou entes queridos ou sobreviventes de usuários de drogas, contaram histórias pessoais sobre como a redução de danos afetou suas vidas.

Uma coisa que ficou comigo, diz Gudlavalleti, foi uma mulher negra mais velha em recuperação, agora conselheira de pares, conversando com uma jovem branca também em recuperação sobre como encontrar perdão pessoal pelo remorso da sobrevivente e compartilhando experiências com a necessidade de garantir que elas estavam a salvo. Isso realmente mexeu comigo.

Mas na prefeitura, Gudlavalleti e Smith não promoveram locais de consumo seguro. A redução do estigma era nosso foco, diz ela. Muitas pessoas nesse espaço podem ainda não estar prontas para locais de consumo seguro – ou, se estivessem, estavam quietas sobre isso.

Ela reconhece que, mesmo com uma crise de overdose em Baltimore, como em tantas outras cidades, os locais onde as pessoas podem atirar com segurança e legalmente simplesmente não vão surgir da noite para o dia. Mas ela vê esses fóruns comunitários como um passo necessário. Eles constroem o movimento em direção a locais de consumo seguros porque humanizam as experiências de dependência e segurança.

Então, na manhã seguinte, ela voltou ao trabalho – apenas uma entre inúmeras pessoas queer em todo o país tentando fazer o público ver tanto as pessoas LGBTQ quanto os usuários de drogas como seres humanos que precisam de compaixão e segurança, não julgamento e punição.

Tim Murphy é uma nova-iorquina queer HIV-positiva de ascendência meio árabe que escreveu por mais de duas décadas sobre HIV/AIDS e questões LGBTQ+ para veículos como The New York Times, New York Magazine, The Nation, T Magazine e Out and Poz . Ele é o autor do romance Christodora , uma saga de 40 anos de AIDS, arte e ativismo na cidade de Nova York.