Para Bad Binch TONGTONG, Moda é Poesia

O designer Terrence Zhou fala sobre a inspiração por trás de suas silhuetas ousadas e evocativas e estreia na NYFW.
  A imagem pode conter Humano e Pessoa Cortesia David Gannon

Terrence Zhou pensa em suas roupas como poesia. Sob o apelido Binch ruim TONGTONG , o artista e designer de moda nascido em Wuhan, em Nova York, é conhecido por suas silhuetas estranhas, como caudas de sereia e saias de polvo, que frequentemente se tornam virais nas mídias sociais. Desde o lançamento da marca em 2020, celebridades, incluindo Rina Sawayama , Olivia Rodrigo, Camila Cabello, Halsey e Christina Aguilera usaram seus designs para ocasiões como Sábado à noite ao vivo promo e em várias versões internacionais de Voga . Mas para Zhou, não se trata de exposição, diz ele. Seu principal objetivo é simplesmente evocar emoção, transmitir uma história ou um sentimento.



Esse ethos mostrou-se na estreia de Zhou na New York Fashion Week na sexta-feira, para a temporada primavera/verão 2023. Zhou enfatizou a forma sobre a função e a expressão sobre o comércio com looks que incluíam uma capa de lã verde com estampa de zebra em forma de borboleta e uma iteração jacquard de sua cauda de sereia. Itens ainda mais vestíveis lançados na mistura, como seu popular vestidos de argola , me senti romântico.

Antes de seguir o design de moda, Zhou buscou um B.S. licenciatura em Matemática e Engenharia - estudos procedimentais e empíricos que ainda informam parcialmente seu trabalho. Como tal, o show incluiu momentos como dois modelos amarrados em vestidos esféricos orbitando um ao outro como planetas, mas nunca se tocando, e um final que viu todo o elenco rastejando através de um tubo de tecido esticado, como um buraco de minhoca curvando o espaço e o tempo.



Como o movimento era o núcleo do show, Zhou colaborou com Stefanie Nelson, diretora artística do grupo de dança de mesmo nome, que deu vida a cada peça. Dançarinos emergiram de uma réplica maciça e ampliada da cabeça de Zhou, depois se moveram pelo espaço vestidos como aranhas, polvos, centopéias e sereias – tudo isso enquanto entravam no personagem de cada criatura que encarnavam – emprestando à “performance espiritualmente autobiográfica, ” como o comunicado de imprensa explicou. “As silhuetas são apenas uma transformação física de suas emoções mais presentes. À medida que as formas se conectam, empurram, repelem e transcendem, elas comunicam as experiências que o levaram a este momento.”



Conversamos com Bad Bing TONGTONG sobre quebrar regras, o romantismo da matemática e pressionar por uma versão mais inclusiva da beleza.

Cortesia David Gannon

Olá Terence! Parabéns pelo seu desfile de estreia. Vamos começar no início. Como você chegou a este ponto?



Eu vim para os Estados Unidos quando tinha 17 anos para me formar em matemática com um curso de engenharia. Então, depois do meu segundo ano, decidi me transferir para Parsons para arte e design. Embora muitas pessoas possam pensar que são totalmente diferentes, acho que arte e matemática têm muitas semelhanças. Eu amo os dois assuntos e acho que ambos são muito românticos, então foi fácil para mim canalizar os dois assuntos e aproveitar as duas experiências para gerenciar as disciplinas de design.

O que te motivou a finalmente fazer um desfile durante a semana de moda?

Decidimos tê-lo no último minuto. Eu estava debatendo se deveria ter um porque já tenho muitas pessoas reconhecendo meu trabalho nas mídias sociais e construí uma comunidade robusta. Mas então pensei que meu desfile poderia ser algo que as pessoas nunca experimentaram durante a semana de moda quando veem as roupas se mexerem, especialmente em dançarinos.

Enquanto assistia ao programa, passei por uma montanha russa de emoções: melancolia, sentimentos, isolamento, solidão e alegria. É isso que você esperava expressar para o público?



Conectar-se ao público é um dos principais temas do meu design que me guiou pelos meus processos. E quando as pessoas assistiram ao programa, elas passaram por diferentes camadas de emoções porque estou fornecendo uma plataforma para as pessoas sentirem, em vez de impor como elas deveriam se sentir. Penso em criar minhas peças como criar poemas, que chamo de linguagem não racional. Pense na linguagem como uma árvore. Um sistema de linguagem racional pergunta quantas folhas estão no galho, mas a linguagem não racional pergunta sobre o que está acima da árvore – algo que você não pode tocar. Quando tento descrever quais são meus designs, o sentimento diminui. Quando as pessoas podem sentir algo, é mais poderoso do que eu explicar algo. Obviamente, os objetos são muito autoexplicativos, como polvos e aranhas, mas o que quero expressar são as sutilezas. Quando as pessoas saem do show, elas sentem o que sentem ao ver formas familiares. É exatamente o que descrevi nas notas do programa: “Apenas SINTA!” Eu e o público nos encontramos no meio termo no show. Criamos esse momento juntos.

Cortesia David Gannon

Cortesia David Gannon



Eu imediatamente senti essas camadas no topo do show quando a sereia começou a rastejar para fora da explosão em tamanho real de sua cabeça. O que foi isso?

Um tópico importante em todo o meu trabalho é desaprender. Por exemplo, quando praticamos, encorajei os dançarinos a esquecerem que são humanos e pensarem em si mesmos como um inseto real que é atraído por luzes ou uma sereia tirando o rabo pela primeira vez e tentando aprender a andar. Quando a sereia começa a andar, dançar e interagir como um humano em grupo, isso representa meus sentimentos como designer de que fazer algo que é autêntico para mim pode não ser reconhecido pela maioria ou pela indústria.

E uma grande parte da indústria da moda está preocupada com vendas e usabilidade. Você é?

A moda como negócio e a moda como formato de storytelling são totalmente diferentes. Um show deve ser sobre contar histórias e não necessariamente sobre vendas, que podem ter seus próprios canais, como compradores vendo as roupas na vida real separadamente para decidir o que querem comprar. Quando os designers apenas fazem um show para vender roupas que as pessoas podem, isso parece mais como tirar do público. Eu sinto que estou dando ao invés de tirar do público. Eu quero que as pessoas tenham uma lição emocional quando assistem ao meu show. Eu quero que eles pensem neste momento e o tenham vivo em seus corações. Quando eu faço um show, ele tem significado.

Cortesia David Gannon

Você é capaz de transmitir o mesmo significado em, digamos, uma postagem no Instagram que se torna viral?

Eu posto imagens autênticas no meu estúdio e no meu quarto para apresentar o que a minha vida realmente é. Meu Instagram não é tão sério como outras marcas de moda que tentam postar imagens perfeitas. É casual: como é meu estúdio, que às vezes é muito bagunçado, e eu como pessoa. Tornar-se viral nunca é meu objetivo ou intenção. É apenas um subproduto de um bom trabalho, que é o que quero criar primeiro. No final das contas, espero que as pessoas reconheçam meu trabalho e visão e sejam tocadas por ele de alguma forma. Isso é muito mais importante do que se tornar viral.

O que no show foi algo que ainda não vimos nas mídias sociais?

O show era sobre o meu corpo de trabalho. Normalmente, como trabalho, faço alguma coisa e depois publico nas minhas redes sociais peça por peça. Eu mal publico temporada por temporada. Essas peças são realmente construídas sobre meu trabalho anterior. Eu nunca acho que uma boa obra de arte ou corpo de trabalho é uma única peça. Eles têm uma jornada, e há um processo. Por exemplo, eu mandei fazer este vestido de polvo desde cedo, e o conto da sereia estava em um Voga cobrir. Então comecei a desenvolver essas formas e explorei outras opções para o show.

Com todas as formas que você cria, não posso deixar de pensar em geometria. Sua formação em matemática moldou a maneira como você cria?

Muitas pessoas dizem que matemática é apenas números, mas na verdade é romântico. Foi só quando me tornei um estranho à matemática que comecei a apreciar isso. É como se você tivesse que sair de Manhattan para ver o quão bonito é o horizonte de Manhattan. Eu não diria que penso constantemente em equações quando projeto, mas estudar matemática com sucesso lançou uma base para eu entender o mundo e as relações interpessoais.

Cortesia David Gannon

Cortesia David Gannon

Houve um momento em que dois dançarinos em roupas bulbosas foram conectados por um pedaço de tecido e lentamente se circularam, mas nunca quebraram o contato visual e nunca se tocaram.

Sempre me inspirei na função inversa: Y é igual a um sobre X. Acho que essa é a função mais romântica porque, em um gráfico, a curva que ela faz sempre se aproxima dos eixos X e Y, mas eles nunca se tocam. Sempre sou fascinado pelo espaço entre as pessoas – nunca me tocando, mas sempre me aproximando. Com a linguagem humana, é difícil descrever esse tipo de extremidade.

Como você mencionou antes, um grande motivo para fazer um show da IRL foi podermos ver suas roupas se mexerem. Conte-me sobre trabalhar com a coreógrafa, Stefanie.

Eu não queria modelos apenas andando pela passarela com um rosto morto. Stefanie e eu sempre quisemos trabalhar juntos e estávamos esperando a oportunidade certa, que foi esse show. Trabalhar com ela tem sido mágico porque, embora ela tenha uma formação completamente diferente da minha, pensamos nas mesmas referências. Quando ela viu meu desenho de dois polvos virados juntos enquanto ela dirigia o movimento, ela pensou em Marina Abramovic, que na verdade foi minha inspiração para a peça - a tensão Energia de descanso , onde ela e Ulay estão puxando a flecha. Ela também interpretou os dançarinos saindo do meu rosto inflável usando minhas peças como eu experimentando a transformação de uma criança para quem eu sou agora. Então, na verdade, convidamos o filho do meu amigo para fazer parte do show para interpretar o meu eu mais jovem. Houve muitos momentos como esse ao colaborar com ela para o show. Tínhamos conversas realmente honestas quando gostávamos de algo e quando não gostávamos de algo.

Cortesia David Gannon

Foi lindo ver todos os diferentes tipos de pessoas e corpos se movendo em suas peças também.

Quero que as pessoas saibam que a moda deve ser algo que nos fortalece, não nos limita. Por que eu iria querer que meus modelos tivessem um corpo que apenas uma pequena porcentagem da população pode alcançar? Isso não é autêntico, e autenticidade é muito importante para mim. O elenco representa pessoas reais, diferentes formas de corpo, diferentes alturas, diferentes idades e diferentes capacidades. Eles são meus amigos, e eles são minha família. Eles representam nós .