O projeto Okra está alimentando seus irmãos negros trans, uma refeição de cada vez

Ianne Fields Stewart passou o inverno passado inventando ideias para ajudar sua comunidade durante as férias. Eu posso ir para casa e isso é um privilégio ', a atriz e ativista de Nova York me diz. Nem todos os meus irmãos [negros trans] encontram consolo na família durante esse período.



Então, alguns dias antes do Natal, Stewart pensou em pedir a sua amiga, a chef Meliq Zaddy August, para visitar as casas de pessoas trans negras em Nova York e cozinhar uma refeição saudável sem nenhum custo. Ela levou a ideia para Nyla Sampson, fundadora do Black Trans Solidarity Fund, um grupo de reparações que canaliza recursos para pessoas trans negras, e perguntou se eles poderiam financiar as chamadas domiciliares de August.

Esse conceito inicial tornou-se o cerne da Projeto Quiabo , que visa alimentar pessoas negras trans necessitadas enviando chefs negros trans para suas casas para fazer uma refeição culturalmente específica. Na quarta-feira antes do Natal, Stewart anunciou o projeto e um pedido de doações nas redes sociais; na sexta-feira seguinte, já havia arrecadado mais de US$ 6.000 – o suficiente para alimentar cerca de 66 refeições caseiras para indivíduos com insegurança alimentar. Nossa expectativa era que, na melhor das hipóteses, arrecadaríamos mil dólares, diz Ianne. O que dissemos desde o início é: 'Acho que vamos fazer isso 'até que as rodas caiam'.

Desde então, o Projeto Okra cresceu aos trancos e barrancos, com Stewart e Sampson liderando a carga como co-facilitadores. (August e outros membros da equipe passaram para coisas maiores e melhores, Stewart me diz, mas todos os coordenadores e chefs envolvidos anteriormente são reconhecidos no site do projeto .) Nos primeiros dois meses, a organização estendeu o alcance de seus serviços diretos da cidade de Nova York à Filadélfia e introduziu uma infinidade de outras iniciativas. Há o International Grocery Fund, que permite que qualquer pessoa trans negra no mundo receba US$ 40 para comprar comida depois preenchendo um formulário simples , assim como a Academia de Quiabo , uma oficina que ensina pessoas trans negras a cozinhar. A organização também organizou uma variedade de eventos de saúde, bem-estar e beleza chamados #ByOkra , dirigido pela Coordenadora Comunitária do Projeto Quiabo, Nala Simone Toussaint. A cura vem através desses eventos, ela me diz. Todas as pessoas em experiências vividas [diferentes] podem se reunir para conversar sobre o que negritude e transidade significam para elas, enquanto são alimentadas.

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Okra Project faz questão de atender pessoas trans negras e não-conformes de gênero porque elas enfrentar taxas desproporcionalmente altas de pobreza, falta de moradia, agressão sexual e desemprego, em comparação com suas contrapartes trans brancas – levando ao aumento da probabilidade de insegurança alimentar. Essas taxas são agravadas quando se trata de Mulheres trans negras em particular; 38% das mulheres negras transgêneros vivem em situação de rua e pobreza extrema, em comparação com 9% das mulheres negras não transgêneros. Quando você tem essas múltiplas identidades que foram oprimidas, você nem é visto ou ouvido, diz Toussaint. O que estamos fazendo é garantir que [pessoas trans negras] entendam que são importantes o suficiente para ter comida no estômago e ter uma qualidade de vida [decente].

Esses cultos e encontros presenciais são cruciais para a missão do Okra Project, pois os fundadores entendem como a conexão com outras pessoas da mesma identidade marginalizada pode levar à afirmação, felicidade e cura. Stewart explica que, no início do projeto, ela considerou brevemente organizar um sistema de entrega de alimentos – mais ou menos como Refeições sobre rodas — mas parecia muito impessoal. Existem muitas organizações e sistemas governamentais que dizem: ‘Comida. Pegue”, Stewart me diz, ilustrando a sensação de descuido pontuando suas sílabas com um gesto de mão. Em vez disso, o objetivo do Projeto Okra era ajudar as pessoas trans negras a se sentirem abraçadas e vistas de uma maneira que um cartão EBT não poderia oferecer. Eles estão ganhando mais um membro da comunidade... Eles veem outra pessoa que se parece, ama e vive como eles, que entra na casa deles e diz: ‘Você é importante. Aqui está uma refeição para você.'



Há uma sensação adicional de conforto e familiaridade para os clientes, porque todas as refeições servidas são específicas das cozinhas da diáspora africana. Tivemos chefs negros caribenhos, da África Ocidental e negros americanos, observa Sampson. A comida que as pessoas reconhecem de suas próprias culturas negras remete a um lugar de lar. Quando você sente falta da família, um prato de couve pode fazer você pensar nessas pessoas. O nome, Projeto Quiabo, também acena para essa ideia; Toussaint me conta que seus ancestrais da África Ocidental levaram a planta de quiabo para navios cativos trançando suas sementes em seus cabelos, e o vegetal é usado nas tradições culinárias em toda a diáspora.

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A equipe do Projeto Okra está empenhada em manter seus eventos e serviços específicos para trans negros, mesmo que isso signifique rejeitar aliados não-negros e cis. Queremos ter certeza de que as pessoas trans negras estão entrando em um espaço que realmente seja apenas elas, diz Sampson, ressaltando que ela geralmente é a única pessoa cis na sala dos eventos do Projeto Okra. Eu fico tipo, ‘É ótimo que você queira ser voluntário, mas seria ainda melhor se você pudesse apenas preencher esse cheque. Stewart acrescenta: Temos tudo o que precisamos para cuidar de quem precisamos cuidar. A única coisa que não temos é dinheiro e recursos. Então é muito interessante ver como as pessoas, em sua busca pelo ativismo, querem pegar uma fatia do bolo e um pedaço de nossas almas. Acho que a razão para isso é que a transidade negra é vista como uma mercadoria pública.

Até agora, o Projeto Quiabo foi totalmente financiado por doações da comunidade, com todos os fundos vindos PayPal e sua conta no Patreon . E embora eles tenham operado intencionalmente como uma organização sem fins lucrativos, eles também se afastaram de se registrar oficialmente como uma organização sem fins lucrativos. Você realmente consegue preencher as lacunas em lugares que uma organização sem fins lucrativos não pode [financiar], porque eles são restritos, diz Toussaint, apontando que às vezes o Fundo de Solidariedade Trans Negra vai para uma série de necessidades vitais e urgentes, sejam hormônios, fiança ou fundos de transporte para uma pessoa trans negra. Nos últimos dois meses, eles pausaram os serviços diretos enquanto procuram um patrocinador fiscal de uma organização com ideias semelhantes, o que permitiria mais flexibilidade na forma como eles usam seu dinheiro.

À medida que o Projeto Quiabo se aproxima de seu aniversário de um ano, a equipe principal tem uma longa lista de novas iniciativas que desejam assumir em seu segundo ano. Recentemente, eles contrataram um barman em tempo integral, Jamari Thomas, na esperança de que possam começar a ajudar pessoas que querem dar festas em casa ou outros eventos noturnos. E em breve, eles lançarão dois tipos diferentes de eventos inter-religiosos chamados Faith By Okra – um para uma mistura de pessoas cis e trans e outro especificamente para pessoas trans negras. Em janeiro, eles planejam retomar os serviços diretos na cidade de Nova York, embora tenham sonhos de espalhar suas sementes para outras cidades nos EUA. me com um sorriso brilhante no rosto.