O 'melhor amigo trans' é o novo acessório mais quente de Hollywood

O tropo de tokenização Gay Best Friend tem uma contraparte nova e igualmente problemática.
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A partir de Sexo e a Cidade para Meninas Malvadas , o tropo Gay Best Friend tornou-se uma das formas mais duradouras de representação LGBTQ+ no cinema e na televisão. O fenômeno também se espalhou para a vida real, com muitas mulheres cishet sem noção ansiando abertamente por um melhor amigo gay próprio, o Stanford Blatch para sua Carrie Bradshaw. Em 2013, até virou título de filme que parodia o conceito: o clássico queer cult de Darren Stein, G.B.F.



Os problemas com o GBF estão bem documentados: o tropo recorrente encorajou a suposição cultural de que todos os homens gays não são ameaçadores, fashionistas efeminados que não têm vida interior própria, preferindo servir como confidentes de mulheres cis. Pense em Stanley Tucci em O diabo Veste Prada ou Rupert Everett em O casamento do Meu Melhor Amigo . Houve dezenas de personagens gays masculinos em comédias românticas de grandes estúdios, mas levou até 2022 para um homem gay realmente jogar a liderança em um, graças em grande parte à defesa da mídia LGBTQ+.

Infelizmente, em vez de abandonar completamente o GBF, parece que a indústria do entretenimento parece estar apenas ressuscitando o tropo de uma nova forma. Digite o “Melhor amigo trans”.



The Trans Best Friend, ou TBF, tem origens conturbadas. Um dos primeiros e mais óbvios exemplos é o filme de 2013 Clube de Compras Dallas , em que o garoto do campo Ron Woodroof (Matthew McConaughey) aprende a ser uma pessoa melhor e mais receptiva ao se relacionar com Rayon ( Jared Leto ), uma mulher transgênero, sobre suas lutas compartilhadas com o HIV/AIDS. O filme lança Rayon como uma criatura quase mítica de conto de fadas que existe em grande parte para alimentar a jornada de Ron e, para piorar as coisas, ela é interpretada por um homem cisgênero. O fato de Leto ter ganhado um Oscar pelo papel não apenas encorajou Hollywood a continuar escalando homens cis como mulheres trans, mas também semeou a ideia de que personagens trans eram acessórios fantásticos para a trama.



A série Prime Video Transparente , que estreou em 2014, tentou ter seu bolo e comê-lo também, escalando um homem cis, Jeffrey Tambor, como personagem principal trans, ao mesmo tempo em que colocava mulheres trans como Alexandra Billings e Trace Lysette em papéis coadjuvantes. Está contando que o real as mulheres trans na série foram relegadas a papéis de “melhores amigas”, interpretando as experientes mavens mais velhas que introduzem a Maura de Tambor na comunidade e mostram a ela as cordas da feminilidade.

Transparente criou espaço para performances poderosas de artistas trans, mas nunca conseguiu superar seu pecado original de elenco, e os vários melhores amigos trans sempre se sentiram como uma compensação por não apenas centrar uma mulher trans real em primeiro lugar. Em retrospecto, o episódio sobre uma aventura entre Joshua (Jay Duplass) e Shea (Trace Lysette) parece particularmente desconfortável. Intitulado “The Open Road”, o episódio tenta explorar a realidade dos relacionamentos entre mulheres trans e homens cis, mas acaba reduzindo Shea à sua sexualidade porque aprendemos mais sobre sua personagem através das lentes da atração de um homem cis. Especialmente devido ao assédio real Lysette supostamente experiente no set de Tambor, Transparente A recusa de centrar artistas trans de maneira autêntica parece ainda mais problemática em retrospectiva.

Trace Lysette como Shea em “Transparent” Vídeo principal

Claro, essa marginalização de personagens marginalizados não é um fenômeno novo. Hollywood há muito simboliza as experiências de grandes grupos de pessoas, quase exclusivamente colocando-os como ajudantes, melhores amigos, confidentes e caixas de ressonância.



Embora não tão flagrante, o tropo Trans Best Friend pode se assemelhar ao que tem sido chamado de tropo “Negro Mágico”, um estereótipo de longa data na ficção de personagens negros que existem apenas para transmitir sabedoria especial ou mudar a vida de uma pessoa branca, como como Will Smith em O Mistério de Bagger Vance ou Whoopi Goldberg em Fantasma . À sua maneira, Clube de Compras Dallas e Transparente da mesma forma, insinuou que as pessoas trans são uma fonte oculta de sabedoria, que nossas experiências marginalizadas nos tornam mais perceptivos sobre a vida e que existimos em grande parte para ensinar lições morais significativas às pessoas cis.


Nos anos desde que filmes de isca de prêmios como Clube de Compras Dallas e A Garota Dinamarquesa , o estado da representação trans mudou gradualmente, mas de forma perceptível. A reação pública contra atores cis interpretando personagens trans atingiu seu auge em meados da década de 2010, como evidenciado pela controvérsia em torno da escalação inicial de Scarlett Johansson como o homem trans da vida real Dante “Tex” Gill no filme já descartado Puxar & Puxar . Para evitar um possível escândalo, a indústria se autocorrigiu em grande parte e os artistas trans em papéis trans tornaram-se mais visíveis em Hollywood, sem mencionar o crescimento do talento trans atrás da câmera também.

Mas mesmo que tenha se tornado um tabu escalar atores cis para papéis trans, Hollywood ainda está usando personagens trans para fins simbólicos. No filme de Sam Levinson de 2018 Nação do Assassinato , um thriller descaradamente atual sobre uma pequena cidade que desce à loucura e à violência da multidão depois que os dados e mensagens pessoais de todos são expostos publicamente, Hari Nef interpreta um membro franco de um grupo de garotas do ensino médio que lutam para tomar sua cidade - e seus corpos - de volta dos atacantes.

Nação do Assassinato está tão desesperado para fazer declarações que nenhum de seus personagens realmente tem verdadeira interioridade ou vida emocional, apesar de vermos alguns de seus momentos mais íntimos e expostos. O fato de Hari Nef ser reduzida a um papel coadjuvante não é necessariamente porque ela é trans, por si só, mas é difícil não sentir que sua personagem está incluída em grande parte para enfatizar o pânico trans e a misoginia violenta. A sequência climática do filme, na qual um laço é amarrado na garganta de Hari Nef e ela é quase linchada, é extremamente perturbadora, e deixou muitos espectadores trans trans como eu sentindo que seu corpo foi usado principalmente como adereço para um público cis imaginado. A violência que as pessoas trans experimentam regularmente pode ter um valor chocante para esses espectadores, mas é tragicamente real demais para as pessoas trans.

Lovie Simone, Gideon Adlon, Cailee Spaeny e Zoey Luna em “The Craft: Legacy” Imagens da Sony

A sequência de terror de 2021 O ofício: Legado da mesma forma incluiu uma garota trans como membro igual de um grupo de amigas só de mulheres – neste caso, um coven de bruxas – mas é difícil não ver potencial perdido nesse filme também. Se Lourdes (Zoey Luna) não tivesse um papel coadjuvante, poderíamos ter uma trama principal (ou até uma subtrama mais proeminente) sobre uma mulher trans encontrando poderes mágicos quando ela se torna autêntica. Embora seja inspirador ver uma garota trans tão naturalmente aceita como parte de um grupo de adolescentes, Lourdes ainda existe em grande parte como um espectador simbólico que chama as opiniões de pessoas cis. Em uma cena, por exemplo, um membro do coven diz que a capacidade de dar à luz é um sinal da magia inerente às mulheres, ao que Lourdes responde que nem todas as mulheres dão à luz, reiterando que “garotas trans também têm magia”.



Mais recentemente, no Hulu Mulher solteira bêbada , JoJo Brown interpreta a opinativa melhor amiga Melinda da personagem principal cis da série Samantha (Sofia Black-D'Elia). A melhor amiga maliciosa e fofoqueira é um personagem tão comum em comédias românticas que há uma pitada de subversão no elenco de uma mulher trans, e Brown disse que ela encontrou afirmação na rara experiência de se tornar uma 'garota malvada' trans hiperfemme. Infelizmente, o titular Mulher solteira bêbada não é Melinda, e ela é apenas um fio na história maior de uma mulher cis tentando se encontrar, percebida em grande parte como uma fonte de sabedoria do mundo real e conselhos diretos.

Como espectador trans, é claro que quero celebrar atores trans sendo escalados para papéis trans que não são abertamente ofensivos ou mal escritos. Mas quando vejo repetidamente personagens trans existentes apenas na periferia, me preocupo que os ganhos recentes na representação trans estejam atingindo um teto, com apenas algumas exceções. Apesar de admitir alguns talentos trans em suas fileiras, Hollywood ainda está enviando a mensagem de que as lutas complexas e as emoções em camadas das pessoas trans são menos importantes do que as mesmas histórias cis que ouvimos um milhão de vezes. Repetidamente, histórias trans são reduzidas a um interesse especial, o que acaba reforçando a ideia de que pessoas cis não podem se conectar com pessoas trans, que nossa experiência é muito estranha ou estranha para elas tentarem entender.

Quando os personagens trans ainda estão sendo tratados dessa maneira, muito depois de a maioria dos americanos já estar familiarizada com nossa existência, parece que cineastas e showrunners estão atolados no passado. Eles estão agindo como se o público ainda precisasse ser “exposto” à transidade por meio de personagens coadjuvantes seguros e incontestáveis, em vez de protagonistas mais ousados ​​e dinâmicos que ocupam mais espaço. O Trans Best Friend é usado como uma porta de entrada para o desconhecido.

Mas nós, pessoas trans, estamos olhando para as mesmas telas que todos os outros, e estamos cansados ​​de ser relegados ao programa 101. A indústria precisa perceber que os espectadores trans também existem e que somos uma parte vital do mesmo público pagante. Não precisamos mais ser tratados como unicórnios exóticos.


Embora muitos personagens trans recentes pareçam frustrantemente limitados, alguns Melhores Amigos Trans são escritos como personagens mais plenamente realizados, permitindo que os artistas trans participem como colaboradores plenos e iguais no processo de contar histórias.

novo do pavão Queer como folk reinício escala atriz trans Jesse James Keitel como parte integrante do conjunto do show, em vez de apenas parte de um coro grego. Sua personagem Ruthie está em relacionamento com Shar (CG), uma amiga de longa data desde seu encontro anos atrás no internato católico. O conhecimento íntimo e de longo prazo que esses personagens têm um do outro fala da poderosa experiência da vida real da amizade queer em que duas pessoas geralmente têm um assento na primeira fila para as jornadas de autodescoberta uma da outra. Ao focar na beleza e complexidade desta e de outras relações, Queer como folk compensa qualquer sentimento de que Ruthie é apenas um pequeno ator na história de outra pessoa; ela realmente existe para si mesma e não como um apêndice da trama.

Surpreendentemente, um dos retratos recentes mais autênticos de um melhor amigo trans pode ser encontrado no remake de Steven Spielberg de História do lado oeste . Comparado ao filme original, o valente companheiro Anybodys é contextualizado como mais explicitamente transmasc, com ator não-binário arte irlandesa (que estiliza seu nome em minúsculas e cujos pronomes são vê-la ) fundido na peça. Qualquer um pode não ter um papel de liderança, mas sua presença no conjunto é consideravelmente mais orgânica. Enquanto um filme como Nação do Assassinato em última análise, reduz seu caráter trans a um veículo de afirmação social, História do lado oeste não destaca Ninguém por quem eles são; em vez disso, eles são organicamente aceitos como um dos caras, apesar de serem condenados ao ostracismo pelo mundo em geral. Ninguém é um melhor amigo trans, é um melhor amigo que por acaso é trans.

O elenco de 'West Side Story' Estúdios do Século XX

É preciso trabalhar para evitar os sulcos cada vez mais desgastados do tropo Trans Best Friend. Em um entrevista com Variedade , menas destacou especificamente a História do lado oeste ênfase da equipe de produção na sensibilidade e autenticidade. “Muitas vezes, pessoas trans entram e somos os únicos trans na sala e não temos defensor. Não houve nenhum consultor”, disse zie. “Acabamos fazendo o trabalho e o trabalho emocional de uma equipe de consultoria e revivendo nossos traumas para o processo. Mas não foi o caso aqui, eles anteciparam todo o esforço, todo o trabalho”

Para que nossas histórias sejam genuinamente transmitidas, os artistas e criadores trans precisam se sentir seguros e apoiados em nossa capacidade de corrigir o mau comportamento e a escrita inautêntica, mas também precisamos confiar que os colaboradores cis estarão abertos a essa entrada de o início.

Também é importante comemorar o progresso que fizemos até agora, ainda que limitado. A partir de Queer como folk para O ofício: Legado , mesmo o menor desses papéis é um passo significativo à frente de onde a representação trans era apenas alguns anos atrás. Também estamos vendo um espectro significativamente mais amplo de tipos de personalidade do que os atores trans geralmente têm permissão para interpretar. Mas, como um espectador trans, é desencorajador ver nossas histórias apenas com pouca frequência serem o centro das atenções e, ainda assim, serem reduzidas a perspectivas alternativas e episódios especiais.

Muitas vezes parece que Hollywood ainda tem medo de que os espectadores cis não se interessem por personagens trans, e que centralizar nossas vozes irá classificar um filme. Mas se atores trans são vistos apenas em papéis coadjuvantes, então as pessoas trans da vida real receberão a mensagem de que nosso único objetivo é apoiar os outros, em vez de sermos ouvidos. Quando pessoas trans só podem ser compreendidas por meio de nossas conexões com pessoas cis, isso reforça a noção de que somos muito difíceis de entender em nossos próprios termos. Por outro lado, quando os personagens trans são empurrados para a frente – quando podemos ser muito mais do que um melhor amigo trans – os espectadores cis podem perceber que não somos tão incompatíveis, afinal.