Uma União Mais Perfeita: Os Candidatos Queer Que Lutam Pela Nossa Democracia

Existem aproximadamente 9 milhões de pessoas LGBTQ+ nos Estados Unidos da América. Coletivamente, poderíamos encher 150 estádios de futebol, 3.000 navios de cruzeiro ou 21.000 Boeing 747. Mas para uma comunidade tão grande, ainda estamos drasticamente sub-representados em nossos salões de poder: todos os funcionários eleitos abertamente LGBTQ+ no país – todos 843 deles — caberia confortavelmente em 18 ônibus escolares.



Levará anos, talvez décadas, até que as pessoas LGBTQ+ consigam algo que se aproxime de uma representação política proporcional. Mas já está claro que a eleição de 2020 será um ponto de virada fundamental nessa história abrangente – o ciclo em que o impulso por trás dos candidatos queer se torna imparável.

2018 foi uma onda de arco-íris, diz a CEO do Victory Fund e ex-prefeita de Houston, Annise Parker eles . 2020 é um tsunami de arco-íris. Os números não param de crescer.



Desde 2017, Parker, uma lésbica assumida, liderou o Victory Fund, um grupo de defesa política que ajuda a colocar pessoas LGBTQ+ em cargos públicos. Graças a uma onda histórica de candidatos em 2018, houve um aumento meteórico no número de funcionários eleitos LGBTQ+ durante a era Trump. O número cresceu quase 56% entre 2017 e 2019, e por vinte e um% entre este ano e o passado.



Em 2020, mais de 1.000 pessoas LGBTQ+ concorreram ou estão concorrendo a cargos, de acordo com o Fundo Vitória , superando facilmente o recorde histórico de 2018 de cerca de 700. É um grupo tão grande e sem precedentes quanto multifacetado: quase um terço são pessoas de cor, e houve um grande aumento no número de candidatos que se identificam como bissexuais, queer, genderqueer , e não binário. Pelo menos 574 candidatos, diz Victory Fund, avançaram para as eleições gerais. Na melhor das hipóteses, em novembro, o número de políticos LGBTQ+ na Câmara dos Deputados pode dobrar de sete para quinze , o Congresso terá seus dois primeiros membros negros abertamente LGBTQ+, e o número de legisladores estaduais transgêneros pode aumentar de quatro para oito .

Acho que estamos testemunhando uma mudança tectônica, diz Ritchie Torres, um vereador afro-latinx abertamente gay de Nova York que concorre ao Congresso dos EUA. Estamos testemunhando o colapso da política como um velho clube heterossexual de homens brancos. A nova geração de funcionários eleitos é tão diversa e dinâmica quanto a própria América.

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Torres chama sua vida de uma espécie de metáfora, tendo crescido em habitações públicas no South Bronx, do outro lado da rua do Trump Golf Links em Ferry Point. De acordo com Washington Post comunicando , os contribuintes da cidade de Nova York pagaram uma conta de US$ 127 milhões para construir o campo. Isso não agradou a Torres quando ele vivia na pobreza, crescendo em uma família monoparental onde o calor e a água quente estavam longe de ser garantias.



Essa experiência de desigualdade à sombra de Donald Trump é parte do que me inspirou a concorrer a um cargo público, diz Torres.

Em 2013, aos 25 anos, Torres concorreu com sucesso à Câmara Municipal, tornando-se o mais jovem funcionário eleito da cidade de Nova York.

Ocorreu-me que não há ninguém em um cargo público que se pareça comigo, que tenha as mesmas experiências que eu, que esteja lutando por pessoas como eu, e talvez eu possa ser essa pessoa, diz ele.

Crescer na pobreza moldou diretamente as questões em que ele se concentrou como membro do conselho – questões como moradia, jovens LGBTQ+ sem-teto e violência armada. Torres ganhou a reeleição em 2017, lançou uma campanha no Congresso no ano passado e derrotou Rubén Díaz Sr., um democrata com um décadas de história de comentários homofóbicos e posições legislativas, para vencer suas primárias no início deste ano. Como seu distrito é predominantemente democrata, Torres está a caminho de fazer história mais uma vez, e ele se sente humilhado por isso.



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Quem teria pensado, diz ele, que o primeiro membro abertamente LGBTQ do Congresso da cidade de Nova York não viria de Chelsea, não do Village, mas do South Bronx?

É difícil imaginar um repúdio mais poderoso a Donald Trump do que isso. Mas para Torres e outros candidatos LGBTQ+ este ano, Trump é apenas uma parte da história. Esta eleição, dizem eles, é muito mais do que o presidente.

A onda do arco-íris de 2018 foi amplamente interpretada como uma repreensão à política anti-LGBTQ+ do governo Trump. Durante as eleições de 2016, muitos observadores tradicionais — incluindo, notadamente, o New York Times – foram levados a acreditar que um presidente Trump provaria ser mais brando em questões LGBTQ+ do que ex-presidentes republicanos. Claro, como muitas pessoas queer esperavam, o governo Trump-Pence tem sido implacável em sua ataques à comunidade desde o início, retirando orientações que protegem estudantes transgêneros durante seu primeiro mês completo no poder. Em 2018, esses ataques inspiraram candidatos LGBTQ+ a concorrer em números recordes – um quarto deles negros – resultando em um total geral de 244 vitórias depois de contados todos os votos.



A eleição de 2020 ainda é um referendo sobre os ataques homofóbicos e transfóbicos do governo Trump, com certeza, mas também é algo diferente: um desbloqueio multiplicativo do potencial eleitoral queer. Até agora, as pessoas LGBTQ+ viram tantos candidatos queer vencerem em eleições anteriores que criou um ciclo virtuoso onde as pessoas podem ver o sucesso – e o sucesso leva a mais sucesso, como explica Parker.

Na verdade, tantos candidatos estão concorrendo agora que o Victory Fund está esticando os limites de [sua] capacidade, de acordo com Parker.

O volume é esmagador, diz ela.

Um dos exemplos mais marcantes desse ciclo virtuoso em ação é o impacto do candidato transgênero A vitória inovadora de Danica Roem em 2017 . Roem se tornou a primeira pessoa abertamente transgênero a ser eleita e ter assento em uma legislatura estadual. Avanço rápido de três anos e agora há quatro legisladores estaduais transgêneros em todo o país – um número que certamente aumentará após as eleições de 2020.

A eleição [de Roem], eu acho, foi um ponto de virada ao ver que poderíamos ter um assento à mesa, e que nossa voz não só importava, mas seria ouvida, diz Sarah McBride, porta-voz da Campanha de Direitos Humanos e defensora dos transgêneros que concorre para o Senado do Estado de Delaware.

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Inspirado por Roem e por outros políticos transgêneros como o do Colorado Brianna Titone, McBride agora está pronta para estabelecer um precedente próprio: depois de vencer suas primárias no início deste ano, McBride está virtualmente garantida para se tornar a primeira senadora estadual transgênero na história dos EUA, o que a tornará a primeira senadora do país. funcionário transgênero de mais alto escalão .

Mas McBride, como muitos candidatos LGBTQ+, tem sentimentos complicados sobre os precedentes e a cobertura da mídia nacional que eles tendem a gerar. Uma frase como primeiro senador estadual transgênero parece ótima em uma manchete, mas não consegue capturar o fato de que McBride – como qualquer candidato político forte – está focado em questões de campanha em primeiro lugar.

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Acho que é uma grande responsabilidade, diz McBride sobre seu próprio precedente iminente. Uma responsabilidade que sinto muito profundamente. Mas, ao mesmo tempo, não estou correndo para fazer história ou fazer manchetes. Estou correndo para fazer a diferença na minha comunidade.

Ainda assim, McBride acredita que os candidatos LGBTQ+ podem andar e mascar chiclete ao mesmo tempo, concentrando-se em suas comunidades e, ao mesmo tempo, percebendo que as manchetes podem e são importantes para uma geração crescente de pessoas trans que tentam imaginar o que é possível para eles.

Você não pode deixar de reconhecer e lembrar o fato de que há algo poderoso em um jovem lendo essa história e vendo essa cobertura, diz ela.

O vereador de Minnesota Phillipe Cunningham, ex-professor, adotou uma abordagem semelhante ao interesse nacional que sua vitória histórica gerou há três anos. Em 2017, ele e Andrea Jenkins se tornaram as primeiras pessoas abertamente transgênero a serem eleitas para um grande conselho municipal americano, ambos em Minneapolis. Cunningham sabia que os eleitores estavam focados nas questões locais nas quais ele estava fazendo campanha - ele diz eles. que ele nunca viu nenhum de seus futuros eleitores postando sobre seu precedente nas mídias sociais - mas também achou importante reconhecer esse precedente para que sua vitória enviasse uma mensagem.

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Minha esperança é que outras pessoas transmasculinas de cor vejam que fui eleito, vejam o trabalho que pude fazer neste escritório e digam a si mesmas: 'Eu também posso fazer isso', diz ele.

Após o assassinato de George Floyd pela polícia no início deste ano, Cunningham conversou com eles. cerca de o efeito que a filmagem teve sobre ele como uma pessoa negra e transmasculina . Durante o verão subsequente de protestos nacionais do Black Lives Matter que foram desencadeados em sua cidade, ele se viu servindo no que talvez se tornou o governo local mais intensamente escrutinado do país, participando de debates sobre o futuro papel da aplicação da lei e imaginando como seria para um Departamento de Segurança Pública lidar com certas categorias de chamadas de crise.

Quando Cunningham concorrer à reeleição em 2021, ele o fará sabendo que sua identidade é mais do que apenas uma inspiração para os outros.

Ter vivido minha vida de múltiplas experiências negras realmente ajuda, diz Cunningham. É um trunfo na minha análise da política.

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Após um verão focado na justiça, Cunningham espera que os eleitores percebam a importância de apoiar os candidatos LGBTQ+ nas urnas em novembro.

Se as pessoas querem fazer parte desse movimento e desse trabalho, elas precisam apoiar pessoas trans e não-binárias concorrendo a cargos, ele pede. As pessoas precisam não apenas compartilhar artigos ou twittar suporte. Precisamos que as pessoas realmente apareçam de forma tangível.

Esse apoio material é especialmente crítico porque a comunidade negra está longe de ser adequadamente representada entre os titulares de cargos LGBTQ+. De acordo com o Victory Institute, o braço de pesquisa e treinamento do Victory Fund, cerca de 6% dos funcionários eleitos LGBTQ+ são negros, embora os negros constituam 12% da comunidade LGBTQ+ em grande escala — uma sub-representação dentro de uma sub-representação.

Um desenvolvimento promissor é que a lista de candidatos LGBTQ+ deste ano é significativamente mais diversificada racialmente do que a população geral de candidatos, de acordo com para o Victory Fund: 31% dos candidatos LGBTQ+ neste ciclo são pessoas de cor, em comparação com 10% de todos os candidatos em 2018. Mais uma vez, o princípio do ciclo virtuoso se aplica: quanto mais desses candidatos vencerem, mais aspirantes serão inspirados a concorrer.

Isso é exatamente o que o reverendo Kim Jackson, um padre episcopal que vive em Stone Mountain, acredita que acontecerá depois que ela se tornar a primeira membro abertamente LGBTQ+ do Senado do Estado da Geórgia no próximo ano.

Eu realmente espero que haja mais que venham atrás de mim e muito rapidamente, ela diz. Acho que quando colocamos o pé na porta, essa é a chave – e se meu pé pode entrar na porta, estou preparado para empurrá-la para que outras pessoas queer possam vir e ficar ao meu lado.

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A modelo política de Jackson, Simone Bell, se aposentou da Câmara dos Deputados em 2015. Ela é essa mulher negra que andava de motocicleta – e então, como uma nova lésbica de 20 e poucos anos, eu estava apaixonada por ela e inspirada por ela, diz Jackson.

Em 2010, Bell foi a primeira lésbica negra a ser eleita para a Câmara dos Representantes da Geórgia. É apropriado, então, que Jackson estabeleça o mesmo precedente no Senado da Geórgia uma década depois – e aumente ainda mais o número de legisladores estaduais LGBTQ+ na Geórgia no processo.

Simone me disse que isso seria possível aqui, diz Jackson.

Como líder religiosa, ela está politicamente engajada há muito tempo, mas esperou até este ano para concorrer porque, em suas palavras, 2020 foi o ano em que meu distrito estava pronto.

Pronto, no entanto, pode ser um eufemismo: Jackson venceu facilmente sua primária de quatro vias em junho com o apoio de mais de 50% dos eleitores.

Eles disseram esmagadoramente sim a essa lésbica queer negra com locs na Geórgia, porque eu acho que a Geórgia é muito diferente do que você provavelmente vê no noticiário nacional, diz ela.

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Enquanto alguns observadores externos podem estereotipar a Geórgia devido à sua história recente de projetos de lei anti-LGBTQ+, Jackson diz que não se intimida com a ideia de partir o pão com legisladores estaduais que citariam a religião como uma licença para discriminar.

Eu sempre digo que estou ansioso para trazer meu eu teologicamente treinado ao Senado para ter essas conversas com pessoas que, eu acho, realmente estão tentando ser fiéis à sua maneira, diz ela. Eu posso respeitar isso e ao mesmo tempo desafiá-lo.'

A própria Geórgia é um estudo de caso na transformação política queer que o ciclo eleitoral de 2020 impulsionará ainda mais. Com seus cinco legisladores estaduais LGBTQ+ – mais da metade dos quais foram eleitos desde 2017 – a Geórgia é a prova de que as pessoas queer estão ganhando cada vez mais em toda parte , não apenas nos distritos e estados azuis, mas também nos vermelhos. De acordo com Fundo de Vitória , os candidatos LGBTQ+ concorreram ou estão concorrendo em todos os estados, exceto no Alabama este ano. Isso pode ser surpreendente para alguns que não acompanharam a mudança cultural em torno das questões LGBTQ+ em partes mais conservadoras do país.

Eu me apresento como um millennial coreano-americano abertamente gay que foi eleito no estado da Geórgia, e sempre recebo uma dupla opinião, diz Sam Park, um advogado que foi eleito para a Câmara dos Deputados da Geórgia na mesma noite em que Trump venceu em 2016.

No início do mesmo ano, a legislatura do estado da Geórgia aprovou um projeto de lei de liberdade religiosa anti-LGBTQ+, mas foi posteriormente vetado pelo governador. A eleição de Park meses depois foi sem dúvida um contraponto ainda mais poderoso a essa legislação proposta do que o veto.

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Ao decidir eleger um homem abertamente gay no mesmo ano em que [a legislatura] aprovou a legislação de liberdade religiosa no estado da Geórgia, acho que os eleitores enviaram a mensagem poderosa de que a discriminação não era algo em que os georgianos estivessem interessados, diz Park.

Ainda assim, isso significava que Park teve que entrar em um local de trabalho onde vários de seus colegas tentaram recentemente circunscrever os direitos de sua comunidade. O deputado Park diz que descobriu que a experiência foi desafiadora, mas acredita que sua eleição – e a presença de seus colegas LGBTQ + – podem ter ajudado a equilibrar a balança contra mais contas discriminatórias.

Acho que demonstra que mesmo que não sejamos a maioria, nossa mera presença tem um impacto nessas discussões — porque você não está mais falando em discriminar um palhaço, você está falando em discriminar um colega seu , diz Parque.

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Isso se alinha com o que Parker observou em seus três anos à frente do Victory Fund: as estreias históricas são importantes, mas os efeitos reais e tangíveis da representação ocorrem quando várias pessoas LGBTQ+ chegam a um único órgão legislativo. O futuro da representação política LGBTQ+, então, depende de acumular poder à moda antiga: vencer as eleições locais, não se contentar com meros precedentes e ajudar os políticos queer a subirem.

Eu sempre encorajo as pessoas: se você acha que quer concorrer a um cargo, você deve fazê-lo, diz Sharice Davids, uma lésbica nativa americana que se tornou a primeira congressista abertamente LGBTQ+ dos EUA do Kansas como parte da onda do arco-íris de 2018. Porque eu acho que todos os níveis do nosso governo são importantes, quer estejamos falando sobre conselhos municipais, conselhos escolares, comissões municipais - todas essas coisas são importantes porque impactam todos os aspectos de nossas vidas, e certamente nossas vozes são tão importantes quanto. e válida como a de qualquer outra pessoa.

O Rep. Davids sabe em primeira mão que oportunidades aparentemente pequenas podem se tornar maiores com o tempo. Ela começou sua carreira como lutadora de artes marciais mistas, tornou-se advogada e acabou servindo como bolsista da Casa Branca no Departamento de Transportes durante os últimos dias da presidência de Obama. Essa experiência a ajudou a lançar uma campanha bem-sucedida no Congresso em 2018, na qual ela mudou de assento de vermelho para azul.

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É definitivamente uma trajetória que posso traçar melhor em retrospectiva, ela diz sobre sua carreira.

Davids agora atua como copresidente do Equality Caucus na Câmara dos Deputados, junto com outros políticos LGBTQ+ recentemente eleitos. Em 2019, ela e mais de 200 colegas co-patrocinaram o Equality Act, um projeto abrangente de não discriminação que protegeria os americanos LGBTQ+ em nível federal. Nesse mesmo ano, a Câmara aprovou o projeto pela primeira vez na história, mas não teve apoio suficiente no Senado para aprovar o Congresso.

Eu acho que ter um corpo mais reflexivo e ter mais de nós que fazem parte da comunidade LGBTQ+ tem sido útil para educar nossos colegas e levantar questões que devem ser feitas, diz ela.

Davids acredita que o impacto de sua turma diversificada não deve ser medido apenas pelo fato de projetos específicos como a Lei da Igualdade chegarem ou não à mesa do presidente; em vez disso, Davids aponta, os membros LGBTQ+ do Congresso estão trazendo suas perspectivas únicas para a mesa sobre todos os tipos de questões, incluindo política educacional, transporte e infraestrutura e pequenas empresas.

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Embora possamos ser mais novos no espaço, ela diz, estamos trazendo um conjunto muito necessário e importante de experiências e vozes para a mesa.

Ainda há um longo caminho a percorrer até que as pessoas LGBTQ+ sejam totalmente representadas no Congresso. De acordo com o Instituto Victory últimos números , precisaríamos eleger mais 13 membros LGBTQ+ na Câmara dos Deputados e mais três senadores LGBTQ+ para alcançar um nível de representação parlamentar proporcional à população em geral. Isso significa que o número de pessoas abertamente LGBTQ+ no Congresso é apenas cerca de um terço do que deveria ser. Em um país que ainda não aprovou as proteções contra a discriminação LGBTQ+ em nível federal, essa disparidade é importante – e será preciso muito mais do que uma onda de arco-íris e um tsunami de arco-íris para resolvê-la.

Em todos os níveis de governo, observa o Victory Institute, precisaríamos eleger mais 22.544 candidatos LGBTQ+ para obter uma representação proporcional. Isso é o equivalente a mais 470 ônibus escolares de políticos queer, além dos meros 18 que temos agora. Sem esse grande conjunto de talentos, será um desafio fechar totalmente a lacuna nos níveis mais altos do governo. Porque, como histórias como a de Ritchie Torres provam, os líderes congressistas LGBTQ+ de amanhã serão os que vencerão as corridas de vereadores hoje.

Mas, embora a representação plena possa parecer distante, 2020 é um ponto de inflexão em formação – um ciclo virtuoso que pode gerar outro ciclo virtuoso, ajudado pela cobertura que chama a atenção para o sucesso político queer. Talvez alguém lendo este artigo seja o próximo dos 22.544 que precisamos.

À medida que o dia da eleição se aproxima, Rep. Park, na Geórgia, pensa muitas vezes em uma frase da famosa frase de Harvey Milk Discurso da Esperança , em que o falecido herói dos direitos civis LGBTQ+ disse que, se um gay conseguir, as portas estão abertas para todos. Essa citação, diz Park, o ajuda a imaginar um futuro estranho que pode parecer distante.

No meio de todo o caos e incerteza que estamos enfrentando atualmente, acredito que os líderes LGBTQ continuam a demonstrar, especialmente em seu sucesso, esperança – esperança de que, se pudermos, qualquer um pode.

Fotografado por: James Emmerman
Assistente de fotos: John Novotny
Cenários por: Cenários de Fronteira
Retoque por: Lucy Hutchinson
Impressões por: Picture House + The Small Darkr tio