Um olhar para o futuro: quatro artistas queer fundamentais discutem seu trabalho mais poderoso

Esta reportagem de capa faz parte de We Are Everywhere, eles. edição do Orgulho 2020. Veja mais da série aqui.



Esteja você passando seu Orgulho em quarentena ou protestando nas ruas, sua vida provavelmente foi tocada pelo poder da imagem nos últimos meses. Talvez seja a televisão que você assistiu para afastar o tédio, ou os vídeos assustadores de brutalidade policial que inspiraram milhões a vestir suas máscaras e exigir justiça e mudança. Talvez você fosse um desses milhões, ou talvez fosse a pessoa por trás da câmera, documentando tudo.

Como Toni Cade Bambara declarou, o papel do artista é tornar a revolução irresistível. A arte, e sua capacidade de aproveitar e complicar o poder, desempenhou um papel fundamental em uma variedade de movimentos ativistas, incluindo o ACT-UP de 1989. Beijar não mata campanha de conscientização sobre a AIDS e o intervenções de arte performática dos protestos da Organização Mundial do Comércio em 1999.



A arte, principalmente na esfera pública, confere valor, legitimidade e reconhecimento aos seus sujeitos, e a arte está presente nesse momento de mudança, tanto de origem popular quanto comissionada por quem está no poder. Refletindo o clima da época, estátuas de generais confederados estão sendo derrubadas em todo o país, enquanto murais em homenagem aos negros mortos pela polícia surgiram nas paredes de compensado. Líderes de cidades como Washington D.C. e Cleveland tentaram reivindicar suas reivindicações como aliados do movimento Black Lives Matter encomendando murais de rua muito criticados , mesmo como artistas locais no protesto organizado do Capitólio de Seattle transformar a Pine Street em uma expressão orgânica de solidariedade e desafio.



Por Nós estamos em todo lugar , eles. Na edição 2020 do Pride, convidamos os artistas Julie Mehretu, Lola Flash, Carlos Motta e Vaginal Davis para discutir obras de arte integrais de suas carreiras. Abaixo, consideramos como eles evocam uma estranheza que é sobre resistência, resiliência e a vontade criativa de vislumbrar um futuro diferente.

Julie Mehretu

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De Outros Planos de Lá (S.R.), 2018-2019 Tinta e acrílico sobre tela 108 x 120 polegadas (274,3 x 304,8 cm) Fotografia: Tom Powel Imaging Cortesia do artista e Marian Goodman Gallery, Nova York Julie Mehretu

De Outros Planos de Lá (S.R.) (2018-2019)

Julie Mehretu De Outros Planos de Lá (S.R.) é uma de uma série contínua de pinturas nas quais ela recontextualiza a fotografia jornalística em obras originais de grande escala. Desenho a partir de fotos do revoltas em Ferguson, Missouri após o assassinato de Michael Brown e de a devastação da Guerra Civil Síria , são imagens de conflito e turbulência, de inquietação e resistência. Essa violência e essa possibilidade ao mesmo tempo e a insistência de outra coisa dentro dessa violência, é isso que me interessa no meu trabalho, diz Mehretu. Essa é a exploração que eu procuro, e isso tem sido uma coisa ao longo da vida.



O tema de uma exposição de pesquisa em andamento apresentada pelo Museu Whitney e a Museu de Arte do Condado de Los Angeles , Mehretu cria pinturas em larga escala e obras de mídia mista há mais de duas décadas, com exposições individuais anteriores no Walker Art Center em Minneapolis , Serralves Museum, Centro de espólio , e as Museu Guggenheim .

Para começar, Mehretu costuma selecionar uma fotografia jornalística que, em suas palavras, fica comigo e me assombra ou me importuna ou me puxa. Ela então usa o Photoshop para desfocar a fotografia até que seus ecos mais potentes sejam deixados para trás, e usa isso como base para aplicar as pinceladas gestuais e expressivas pelas quais ela é mais conhecida. O momento está informando o que você está vendo, mas é quase como o espectro disso, diz ela. 'Então, estou interessado nisso - esse outro tipo de força de energia subjacente.

Temos que realmente entender isso globalmente, temos muito trabalho a fazer e que tem que haver um tipo mais profundo de compreensão do queerness.

Dentro De Outros Planos de Lá (S.R.) — uma pintura inspirada em um foto de um protesto em Londres condenando a visita de Trump à ex-primeira-ministra Theresa May – o resultado é uma composição impressionante equilibrando marcas de tinta, barras e gradientes nítidos e rítmicos sobre um fundo nebuloso de azul, rosa e bege.

Citando de Elizabeth Alexandre Nova iorquino diagnóstico desse momento como uma casa de espelhos, Mehretu comenta os fortes contrastes sociais que ela observa e remedia por meio de sua arte, como a recente decisão da Suprema Corte que defende o Dream Act. Eu acho que enquanto você viu falhas realmente grandes em nome deste governo fascista em que vivemos, você tem essas outras coisas acontecendo ao mesmo tempo [...] você está falando de comunidades rurais, conservadoras, pequenas, principalmente brancas que estão defendendo o Black Lives Matter – este é um mundo realmente diferente.



Acho que estamos vivendo um momento em que você vê possibilidades reais, ela continua. Temos um precedente legal para os direitos civis, que é enorme. E acho que temos que realmente entender isso globalmente, temos muito trabalho a fazer, e que tem que haver um tipo mais profundo de compreensão do queerness. [...] Nós temos esses marcadores super-fraturados — que são realmente importantes — identitários de uma insistência em quem alguém é [...] não sobre barreiras, mas sobre apenas meio que se unir, e entender queerness como o tipo de consentimento para não ser o único ser, como por Fred Moten.

Usando ambos os elementos de belas artes e jornalismo nesta série, Mehretu tem o cuidado de distinguir entre as duas formas e seus diferentes papéis. A arte está conosco desde que chegamos aqui. A arte é algo que faz parte de nós da mesma forma que o som faz parte de nós. É uma parte do que fazemos e como pensamos. [...] Não necessariamente cria a revolução, mas também pode ser revolucionário. Parafraseando Chinua Achebe, Mehretu declara: a arte é a dor de cabeça.

Lola Flash

Lola Flash SelfPortrait 2020 Fotografia cortesia do artista

Lola Flash Auto-retrato , 2020 Fotografia cortesia do artista

Eu rezo (2020) / LEGENDAS (Tríptico) / K é para KKK (1992)

Aclamada fotógrafa, educadora e ativista da ACT-UP (e um dos rostos famosos de Kissing Doesn’t Kill), Lola Flash viu – e participou – da luta contínua pela sobrevivência e dignidade das comunidades queer.

O Flash cria imagens indeléveis há décadas, incluindo o LEGENDAS série, que homenageia idosos queer e pioneiros. Dela sizígia, a visão série, iniciada no verão de 2019, reformula temas afrofuturistas no contexto do encarceramento em massa; nas fotos melancólicas e austeras, Flash se retrata sozinha, em uma variedade de paisagens, vestindo um macacão laranja e capacete bolha, ocasionalmente usando um par de algemas .

Curiosamente, a estética sizígia parecia prever a onda de isolamento forçado que o COVID-19 causaria ao mundo. O projeto de autorretrato foi compartilhado pela primeira vez no site do artista conta do Instagram no início de maio, Flash rapidamente adaptou suas ferramentas usadas anteriormente para lidar com a pandemia: ela está sentada sozinha em um vagão do metrô com o mesmo uniforme que agora evoca equipamentos de proteção. Eu apenas pensei que faria sentido trazer sizígia na crise do COVID-19, porque muito do que está acontecendo, a quantidade desproporcional de negros e pardos que estão sendo afetados [...] todas essas pessoas que se parecem comigo na cadeia, e agora com o coronavírus. Você pode imaginar como é estar confinado assim?

De certa forma, sinto que o mundo está me alcançando.

Depois de mais de três décadas criando trabalhos, o Flash só agora está começando a receber o que merece: a Pen and Brush Gallery de Nova York, um espaço sem fins lucrativos de 150 anos que apoia mulheres artistas e escritoras, organizou uma exposição retrospectiva do seu trabalho em 2018, e foi alvo de uma perfil no New York Times naquele mesmo ano. No entanto, ela tempera sua alegria e satisfação com tais avanços com uma determinada frustração e desejo de mudança, tanto dentro quanto fora do mundo da arte. “Estou descobrindo que as pessoas estão entrando em contato comigo que eu nunca ouvi antes. E por mais que eu queira aproveitar o momento, estou preocupada que isso seja apenas uma espécie de ‘band-aid’ para que as instituições artísticas pareçam inclusivas e progressivas, como ela diz.

Flash não mede palavras ao discutir sua peça de 1992 K é para KKK, um choque turbulento de cores invertidas e formas musculosas usando capuzes KKK. K é para KKK é sobre racismo dentro da comunidade queer. Nós, como uma comunidade queer, seríamos muito mais saudáveis ​​se todos os homens brancos e queer que têm empregos incríveis tivessem percebido seu privilégio branco e tivessem feito algo sobre isso [...] estou falando sobre privilégio branco.

Flash não é estranho aos movimentos ativistas que saem às ruas para exigir justiça e mudança, e o momento atual não é exceção. Enquanto Flash diz que os protestos deste ano evocam o ACT-UP para ela de maneiras que são ao mesmo tempo pungentes e instigantes, ela aponta um apagamento generalizado de vítimas queer e trans de violência policial, levando a um sentimento obscuro de reconhecimento e luto quando essas vítimas são finalmente reconhecido de forma pública. Fiquei tão empolgado quando estava andando pela Union Square outro dia, e vi um grande mural e tinha Tony McDade [...] Você gostaria que o nome dele não estivesse lá, mas porque ele faz parte da conversa que foi lá em cima. Com base na afirmação de James Baldwin de sua identidade negra como o que o tirou da cama todos os dias, Flash também vê ser negro, queer e feminino centrado como uma tríade de força.

Com otimismo cauteloso para a possibilidade de justiça e equidade, e sucesso contínuo no mundo da arte mainstream - ela recentemente aceitou seu primeiro cargo no conselho, na organização Queer | Arte — Flash diz: de certa forma, sinto que o mundo está me alcançando.

Carlos Motta

Contente

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O cruzamento (2017) / Corpo Fechado: The Devil’s Work (2018-2019) / Legado: uma linha do tempo do HIV/AIDS (2019)

Meus projetos partem do reconhecimento de que a maioria das instituições governamentais e processos de representação falham em entregar justiça às pessoas que são marginalizadas por suas diferenças percebidas ou atribuídas – incluindo suas orientações sexuais e identidades de gênero, diz Carlos Motta. Artista, performer e contador de histórias, Motta usa o poder e o alcance concedidos por seu acesso a grandes e influentes instituições artísticas, como o MoMA e Holanda' Museu Municipal , para narrar lutas mundiais urgentes e sub-representadas por justiça. A partir de uma instituição mainstream, você pode discutir – como um projeto de arte – temas sociais e políticos que muitas vezes são negligenciados pela imprensa e, portanto, permanecem ausentes das conversas públicas.

Seu trabalho de 2017 O cruzamento , uma série de depoimentos em vídeo de refugiados LGBTQI+ do Oriente Médio na Holanda, explora a lacuna entre o ethos tolerante da Holanda e sua marginalização de requerentes de asilo árabes e queer. Ele observa o duplo padrão entre como as atitudes liberais holandesas em questões LGBTQ+ são frequentemente voltadas contra refugiados árabes ou muçulmanos, que são então classificados como intolerantes – uma forma de lavagem que ele observa que serve para justificar políticas e ações xenófobas e islamofóbicas.

Motta desenvolveu esta série de vídeos em colaboração com seus sujeitos — uma forma comum de parceria para o artista, que se preocupa com a ética desse tipo de projeto. No caso de Corpo Fechado: The Devil’s Work (2018-2019), Motta trabalhou com o ator Paulo Pascoal para contar a história de José Francisco Pereira, um escravizado do século XVII julgado pela Inquisição de Lisboa por feitiçaria e sodomia; Motta observa que a própria história de migração e exílio de Pascoal de Angola para Portugal fez com que Paulo se tornasse muito mais um colaborador do filme do que simplesmente um ator. [...] a atuação de Paulo em Pereira foi tanto um autorretrato quanto uma interpretação histórica.

As práticas artísticas sempre trabalharam em conjunto com o ativismo: desde engajamentos de práticas sociais de longo prazo com comunidades, até imagens gráficas na forma de cartazes ou banners, o papel das práticas estéticas na política é integral e muito importante.

Com experiência na prática de arte conceitual, Motta trabalha para encontrar o melhor meio para transmitir uma determinada ideia, mesmo quando fisicamente dolorosa. Em sua peça de performance Legado: uma linha do tempo do HIV/AIDS , que oferece uma contra-narrativa para histórias muito contadas de AIDS nos Estados Unidos, Motta senta-se na frente de uma câmera com a boca aberta por uma mordaça dental. A voz desapaixonada e gravada do apresentador da NPR, Ari Shapiro, relata uma linha do tempo detalhada que se estende de 1908 a 2019 (co-criada por Motta e historiador Ted Kerr ). Motta se esforça para repetir o que ouve em um teste épico de resistência e força de vontade: minha boca começa a babar e minha memória começa a desaparecer. Tentar aprender e repetir a história é impossível, pois meu corpo e minha mente são condicionados por restrições.

Motta desenvolvido Legado como uma forma de lidar com seu próprio conhecimento pessoal arraigado da crise da AIDS – informado por histórias oficiais da AIDS – e o processo de aprendizagem e lembrança social, sobre os sentimentos da comunidade e também sobre estar preso como indivíduo no meio de narrativas politizadas de vida, doença, moralidade manipuladora e morte.

No momento atual, Motta vê a continuidade de uma linhagem de arte ativista, citando especificamente Arte gráfica do Pantera Negra Emory Douglas dos anos 1960 e 1970 em conjunto com Cartaz inclusivo e sensível de Mohammed Fayaz para Black Trans Lives Matter. Ele continua, as práticas artísticas sempre trabalharam em conjunto com o ativismo: desde engajamentos de práticas sociais de longo prazo com comunidades, até imagens gráficas na forma de cartazes ou banners, o papel das práticas estéticas na política é integral e muito importante. Motta ressalta, porém, que o próprio mundo da arte replica o racismo e a desigualdade sistêmicos, mesmo quando artistas individuais ou coletivos fazem obras que tentam desmantelar essas hierarquias. Talvez o atual movimento de protesto promova uma extorsão semelhante ao movimento #metoo, uma quebra do teto de vidro que impede tantas pessoas de acessar todos aqueles privilégios aconchegantes reservados à elite branca.

Vaginal Davis

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Vaginal Davis Misty Copeland , 2018 glicerina, peróxido de hidrogênio, óleo de coco, perfume, lápis aquarela, sombra, rouge, base, esmalte, laca, esmalte, Datura, Hamamelis Wasser, Mandrake, Henbane, laca e Iberogast sobre papel encontrado 11 x 8 polegadas

Julian Eltinge, A Condessa Encantada (2018), Ritual Maya Deren no Tempo Transfigural (2018), e Misty Copeland (2018) (da série de pinturas de maquiagem de Davis) / Instalação de Som para Caça às bruxas (Hammer Museum e ICA LA, com inauguração no outono de 2020)

Vaginal Davis — punk, artista, drag queen, educadora, curadora, originador do movimento punk homo-core e um ícone da música artística de gênero queer – uma vez afirmou na década de 1980 que meu meio é a natureza indefinida do meu próprio capricho. Assim, o que pode parecer uma mudança de drag e música para pintura, como visto nas recentes exposições de Davis na Gropius Bau em Berlim (onde a artista faz sua casa) e Invisible-Exports (agora New Discretions) em Nova York , é apenas uma mudança no que chamou a atenção do público. Seu primeiro show solo, de 2012 HAG – pequeno, contemporâneo, abatido na Participant, Inc., foi onde suas pinturas de maquiagem hipnotizantes, renderizadas em manchas vivas de cores que lembravam o fauvismo, tiveram a oportunidade de brilhar por conta própria. Ao criar essas obras, que muitas vezes funcionam como retratos interpretativos de mulheres criativas como a cineasta vanguardista Maya Deren e a bailarina Misty Copeland, Davis mistura maquiagem e produtos domésticos como perfume, esmalte, rouge, sombra e água oxigenada – suprimentos de beleza , poções e elixires associados à feminilidade e à negritude.

Originalmente vindo de Los Angeles, Davis fez seu nome como uma das pioneiras musicistas e performers queer punk da cidade. À medida que a cena punk mudou, Davis começou a produzir zines e apresentar exposições de arte em seu apartamento – a Galeria HAG original. Hoje, seu trabalho é continuamente exibido em galerias e museus ao redor do mundo. Apenas nos últimos anos, seu icônico trabalho em vídeo O branco para ficar com raiva , criado em 1999, foi destaque na Instituto de Arte de Chicago , sua escultura foi incluída Gatilho: Gênero como ferramenta e arma no New Museum, enquanto sua mostra na Invisible-Exports, Quimera , juntou Davis com a escultora seminal Louise Nevelson.

Acho que sempre serei um artista de fora. Eu realmente não me encaixo puramente em nenhum gênero. Claro que estou bem com isso. Quando você é tagarela, você nunca é aceitável.

Discutindo o Quimera colaboração, Davis lembra como ficou empolgada por ter a oportunidade de colocar suas obras em diálogo com as de Nevelson. Para Davis, penso em mim como uma mulher presa no corpo de uma mulher, e a grande Sra. Nevelson foi a melhor drag queen feminina do gênero da CIS, com seus cílios postiços de vison e impressionante semblante patrício . Davis descreve seu trabalho para Quimera como retratos abstratos [...] criados com o espiritualismo em mente e a escrita automática. Eu esperava canalizar a essência de algumas das atrizes obscuras que eu estava pintando junto com a escultura totêmica de Louise Nevelson.

O próximo grande sucesso de Davis no mundo da arte americana virá dela participação na próxima exposição UCLA Hammer Museum/Institute of Contemporary Art Caça às bruxas. Organizado por curadores de ambas as instituições, Caça às bruxas é uma pesquisa com artistas feministas em meio de carreira. Enquanto ela mantém os detalhes de seu trabalho para este show em grande parte em segredo, Davis revela que ela irá incorporar uma nova série de pinturas de maquiagem baseadas em sua tradição familiar em uma instalação de som que também incluirá objetos de arte esculturalmente domesticados únicos [...] dizer que minha contribuição para o Hammer será extremamente pessoal e íntima. De sua participação em Caça às bruxas , Davis resume: Certos encantamentos foram verificados e espíritos foram invocados pelos adoráveis ​​curadores que operam como uma espécie de coven – é tudo muito místico e perfeitamente de acordo com meu modo de vida “majikal”. Afinal, Davis compartilha, ela vem de uma longa linhagem de bruxas, curandeiros e xamãs através de sua família crioula/francesa, afro/caribenha e choctaw. Davis continua: com meus antecedentes familiares de Witchy-poo, parece muito apropriado que eu seja convidado a participar de uma exposição chamada Caça às bruxas .

Davis agora está curtindo seu chamado momento de Nova York, mas é rápida em apontar a natureza frágil e transitória de tudo isso. Existe alguma coisa em nossos tempos selvagens atuais em que estamos vivendo realmente sustentável? A senhorita Rona nos trouxe a uma encruzilhada, e temos que fazer algumas críticas sérias, contemplação e reflexão. Apesar de seu sucesso mainstream contínuo, ela declara: Acho que sempre serei uma artista de fora. Eu realmente não me encaixo puramente em nenhum gênero. Claro que estou bem com isso. Quando você é tagarela, você nunca é aceitável.