Leo Sheng sobre como a reinicialização do L Word vai acertar a representação trans

Spoilers leves para A Palavra L: Geração Q à frente.



Em março deste ano, Leo Sheng estava no meio da aula, cursando mestrado em serviço social na Universidade de Michigan, quando recebeu o e-mail da showrunner Marja-Lewis Ryan pedindo que ele fizesse parte do novo Palavra L: Geração Q reinício. Ela havia enviado a ele uma descrição de elenco para um personagem chamado Micah, um homem trans asiático de 30 e poucos anos. Sheng conta eles. como ele pensou animadamente no momento, exceto pela idade, sou eu! Ele fez o teste por um capricho e conseguiu o papel.

O jovem de 23 anos não tinha um caminho convencional para atuar. Um adotado chinês de duas mães americanas, Sheng se assumiu trans aos 12 anos e depois começou a documentar sua transição médica No instagram e YouTube aos 18 anos. Ele rapidamente ganhou seguidores de colegas homens trans de cor que buscavam orientação e apoio em sua jornada pública; em parte devido à sua crescente fama na internet, uma empresa de elenco o procurou no Instagram DM, pedindo-lhe para fazer um teste para um personagem transmasculino. Um cinéfilo de longa data, o primeiro papel de Sheng chegou no início deste ano com Rhys Ernst. Adão , filme que gerou polêmica por sua representação de personagens trans e alegado tratamento de extras mas ajudou a lançar a carreira de Sheng mesmo assim.



Sheng disse que foi tão aberto com sua transição , em parte, para que outras pessoas trans pudessem ver caminhos diferentes do original Palavra L . Embora ele não assistisse regularmente ao programa enquanto crescia, Sheng, de 11 anos, se deparou com um clipe do YouTube com Max, um personagem transmasculino que desde então foi criticado por seu enredo brutal e representação prejudicial de pessoas trans. Na cena, Max está almoçando com uma mulher com quem estava namorando e se assume como trans. Ela fica furiosa e invade o restaurante lotado, gritando: Você é uma aberração. Sheng explica que, naquela idade, ele não tinha as ferramentas para processar o que viu, mas lembra que foi a primeira vez que viu um homem trans na TV. Alguns meses depois de ver o clipe, ele se assumiu trans.



Contente

Este conteúdo também pode ser visualizado no site que origina a partir de.

Então, quando conseguiu o papel de Micah, Sheng sabia que havia uma missão maior envolvida. Quase imediatamente depois que ele foi escalado, Sheng e Marja começaram a falar sobre como o novo Palavra L tinha a responsabilidade de retratar Micah de forma autêntica, mas não estereotipada – especialmente porque o Showtime permite mais liberdade para nudez e conteúdo sexual em comparação com outras redes. Sempre houve um entendimento de que isso era muito maior do que eu, ele explica. Tiramos alguns momentos para pensar sobre o que isso significa para as pessoas que de repente podem ver uma versão de sua história na tela. E também aqueles que nunca ouviram falar de [questões trans], porque mesmo em 2019, ainda há muitas partes da conversa que não são tão amplamente acessíveis.

Como Micah, Sheng interpreta um assistente social tímido, mas carinhoso, que se apaixona por seu vizinho bonitão José (Freddy Miyares). Ao longo da temporada, vemos Micah navegando em namoros e conexões na era do Grindr, interações repletas de interações estranhas com parceiros cis masculinos que não sabem como lidar com sua identidade trans. Os primeiros episódios mostram Micah tentando não dizer a coisa errada em torno de seus parceiros românticos e seus colegas de quarto, mas Sheng sugere que o resto da temporada verá seu personagem se abrindo mais e permitindo que as pessoas entrem.



Ligando nos dias anteriores A Palavra L: Geração Q 's estréia em 8 de dezembro, Sheng parece ser o oposto de seu personagem, já que ele responde as perguntas cuidadosamente e não tem medo de abordar os tópicos mais pessoais. De sua casa em Los Angeles, ele conversou com eles. sobre ser um modelo trans no Instagram, representação asiático-americana e como ele evitou uma gafe de moda durante as filmagens naquela cena da piscina.

Leo Sheng

Leo Sheng como Micah Lee e Freddy Miyares como JoséHilary Bronwyn Gayle/SHOWTIME

Nos três episódios que vi até agora, Micah parece tímido e com medo de pisar no calo de alguém. Isso me fez pensar se sua identidade asiático-americana desempenhou um papel nessa caracterização.

Eu posso ver como talvez esse tipo de timidez ou hesitação interaja com ser uma pessoa asiática na América e alguém que provavelmente foi socializado como uma mulher asiática durante a maior parte de sua vida. Mas acho que ele não é muito bom em falar por si mesmo em geral, porque isso significa que ele precisa ser vulnerável.



Quando discutimos seu passado, lembro-me de sentar com Marcia nas primeiras semanas de filmagem, tipo, preciso saber tudo sobre Micah. Ele é de primeira geração, segunda geração ou terceira geração? Porque cada geração de asiático-americanos terá uma experiência muito diferente. Para mim, o foco em ele ser chinês girava em torno de seu trabalho. Ele era originalmente um cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, e eu lutei muito para que ele não fosse. Eu não acho que o único personagem asiático no programa deveria estar em um campo STEM. Claro, ele é um professor, mas [assistência social] é um campo no qual você normalmente não veria um asiático. Também vemos um pouco dele e sua família mais tarde no programa, e isso mostra um visual alternativo no que uma família asiática pode ser também.

Em uma das primeiras cenas de Micah, ele está sem camisa e em uma piscina. Quão consciente você estava em mostrar seu corpo no programa?

Sim, isso também foi algo que [Marja e eu] conversamos muito cedo. Mais uma vez, foi um daqueles momentos em que é maior do que eu. Está mostrando a aparência de outro corpo trans. Mesmo que Micah tenha sido escrito como sendo mais musculoso e atlético, nunca senti a necessidade de alguém malhar ou fazer meu corpo parecer diferente. Filmar aquela cena inteira com a piscina foi um dos meus favoritos de filmar. É um momento tão doce e terno, especialmente para Micah, porque você pode vê-lo mudar um pouco, tipo, 'Eu poderia me abrir com essa pessoa.'



Eu estava muito confortável filmando, mas também estava nervoso. Embora eu esteja tomando testosterona, também experimentei ficando um período novamente, e estava acontecendo durante o tempo em que estávamos filmando aquela cena. [Eu tive que estar] em uma piscina na frente de uma equipe de 30 a 40 pessoas tentando descobrir, mas nosso departamento de figurino me apoiou. Eles tiraram minha ansiedade, então eu passei a gostar de ser um cara no set, sem camisa.

Leo Sheng

Leo Sheng como Micah LeeHilary Bronwyn Gayle/SHOWTIME

Porque Geração Q tem um personagem transmasculino como Micah, que namora homens cis, o programa é capaz de explorar como a masculinidade tóxica pode se manifestar dentro da comunidade queer. Você estava pensando nessas ideias ao retratar Micah?

100 por cento. Estou muito animada por podermos explorar como é a masculinidade para pessoas diferentes e como é a masculinidade não tóxica em homens trans. Nós [homens trans] muitas vezes nos esforçamos tanto para ser levados a sério como homens que meio que atribuímos a essas formas bastante tóxicas de masculinidade. Foi importante para mim ver um cara trans que respeita o espaço e considera as identidades ao seu redor. Também estamos vendo dois homens queer de cor se apaixonarem potencialmente, e como suas próprias versões de masculinidade se manifestam em seu relacionamento. Não há muita conversa entre José e Micah sobre topo ou fundo; seu relacionamento não é relegado a quem está sendo dominante e submisso. É realmente sobre essas duas pessoas que são homens encontrando maneiras de se conectar um com o outro e com as pessoas ao seu redor de maneiras saudáveis.

Você documenta sua vida no Instagram há um tempo. Qual é o seu processo de pensamento? Existem desafios que se apresentam ao fazer isso?

Ah, definitivamente. Quando comecei a fazer isso, eu tinha 17 anos e era literalmente só para mim – eu tinha uns 10 seguidores. Não era nem perto da escala que é agora. Meu processo mudou um pouco, no sentido de que eu pensei mais nele. Eu tenho que ser mais intencional sobre o que posto e as legendas que acompanham. Eu tenho essa mentalidade de que tenho uma responsabilidade e não como um mártir. Por mais que eu diga a todos que você não tem que fazer o trabalho de educar as pessoas, você sabe, nós nunca seguimos nossos próprios conselhos, então às vezes eu sinto que tenho que educar. Eu preferiria que alguém me fizesse uma pergunta realmente pessoal, em vez de perguntar a uma criança de 11 anos que está decidindo se quer fazer a transição médica. Prefiro levar esse golpe. Não é algo que é necessariamente minha responsabilidade, mas parece que sim.

Quando posto coisas, especialmente fotos sem camisa, às vezes me preocupo com coisas como: Estou contribuindo para essa ideia de que homens trans só se importam com seus corpos? Estou alimentando a ideia de que a masculinidade está inerentemente ligada ao nível de condicionamento físico? Estou levando as pessoas a acreditar que é isso que é a representação? Quero dizer, é um pedaço disso. Essa é uma maneira que pode parecer. Mas a representatividade é muito maior do que eu postar uma foto do meu rosto com legenda. Ao mesmo tempo, sei que para algumas pessoas isso significa muito. Então é uma dicotomia estranha.

Conteúdo do Instagram

Este conteúdo também pode ser visualizado no site que origina a partir de.

Você vai continuar seu curso de serviço social ou está decidido a atuar?

Essa é uma boa pergunta. Meu plano original era ficar aqui [em LA] e então, se fôssemos escolhidos para a segunda temporada, eu faria a mudança e apenas atuaria pelo tempo que pudesse. Ainda sou muito apaixonada pelo trabalho social e por esse campo de trabalho, advocacia e organização, mas sinto que sou capaz de fazer as coisas em uma escala diferente. Eu posso fazer mudanças em uma esfera diferente que ainda é importante.

A entrevista foi condensada e editada para maior clareza.