A melhor idade para ser atleta

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Sempre quis jogar pelo Manchester United e tenho a sorte de fazer isso há 20 anos. Isso é o que o jogador de futebol Ryan Giggs disse em sua última renovação de contrato ... Ele tem 37; seu companheiro de equipe Edwin van der Sar tem 40.

Quando o tempo nos alcança

O limite de idade para jogadores de futebol aumentou com o tempo? Você pode pensar assim, visto que os atletas estão mais preocupados com a saúde e o estilo de vida do que nunca. Sem falar que a medicina esportiva evoluiu muito, deixando para trás os dias em que um fisioterapeuta experiente (ouça: um ex-jogador aposentado) tratava de lesões e uma perna quebrada encerrou imediatamente a carreira. Há três anos, tive a oportunidade de conversar com o Dr. Jean-Pierre Meersseman, gerente geral do laboratório médico de Milão - local que atende os maiores jogadores de futebol do mundo. Pedi a ele que me desse o limite de idade para um jogador profissional de futebol, ao que ele respondeu: Acho que é por volta dos 40. Antes era 33 ou 34 anos.



No entanto, os fatos contradizem o que o Dr. Meersseman afirma. Na vida real, a idade alcança todos os jogadores de elite nos grandes clubes de futebol e beisebol - exceto, talvez, Ryan Giggs. Nas últimas semanas, visitei vários deles e descobri que todos estão preocupados com o envelhecimento e com o declínio inevitável de seu desempenho. Minha pequena pesquisa estatística até me levou a concluir que quase todos os atletas hoje envelhecem exatamente da mesma maneira que aqueles que vieram antes deles.

Aqui está como realizei minha análise. Primeiro, compilei uma lista dos jogadores mais consistentes dos sete principais clubes de futebol: Chelsea, Manchester United, Arsenal, FC Barcelona, ​​Real Madrid, Bayern de Munique e Inter de Milão. Selecionei 13 a 15 jogadores por clube, com base no número de jogos disputados durante a temporada. Isso me deu uma lista de cerca de 100 atletas, que poderiam, portanto, ser considerados a elite atual do futebol europeu.

Foi estabelecendo uma estrutura etária desses jogadores que consegui identificar alguns elementos marcantes. Primeiro, todos esses homens tiveram que esperar alguns anos antes de se registrar como verdadeiros jogadores profissionais. Sim, normalmente começam a carreira por volta dos 18 anos, mas só aos 23 anos podem aspirar a jogar regularmente num clube de topo. Apenas 13% dos atletas da minha lista têm menos de 23 anos. Do lado dos zagueiros, essa idade mínima é ainda maior - apenas três zagueiros dos cerca de cem jogadores considerados têm menos de 24 anos: Rafael da Silva, Holger Badstuber e Marcelo.



Obviamente, atingir o status de jogador regular em uma idade muito jovem é uma exceção. Nos últimos anos, esta classe própria nos deu Leo Messi, Cesc Fabregas, Wayne Rooney e Cristiano Ronaldo entre outros. Portanto, pode-se dizer que Jack Wilshere, o futebolista de 19 anos que atualmente joga pelo Arsenal, tem todo um futuro pela frente. Assim como o brasileiro Philippe Coutinho, aliás, que joga no Inter de Milão.



Obviamente, mesmo que um jogador seja um dos atletas medianos que ainda esquenta o banco aos 22, ele não precisa se preocupar. Seu curso é bastante normal. Veja, por exemplo, o de Jeffrey Bruma, o zagueiro de 19 anos que fazia parte da reserva do Chelsea e agora joga pelo Leicester City (um clube da terceira divisão). No final de seus quatro anos de aprendizagem com o clube menor, ele tem uma boa chance de ser pavimentado o caminho para a primeira equipe do Chelsea.

E as outras ligas?

De acordo com meu estudo, os jogadores de ataque estão no auge de suas carreiras a partir dos 23 anos; defensores a partir dos 25 anos. Este clímax dura aproximadamente até os 31 anos. Mais de 70% dos atletas profissionais reconhecidos estão entre essas duas idades. Até o Inter de Milão, considerado o clube com mais veteranos em seu ranking, segundo o Professional Footballers Observer, tem uma média de idade de apenas 29,6 anos.
Já nas outras ligas, a história se repete: os melhores jogadores de suas carreiras têm quase todos entre 26 e 29 anos. Na NBA, os jogadores de basquete têm em média 26,8 anos. Na liga principal de beisebol, esse número varia de 25,9 anos (para o Cleveland Indians) a 28,7 anos (para o Philadelphia Phillies). A média de idade dos 10 melhores jogadores de tênis é de 26,2 anos, enquanto a dos jogadores profissionais de hóquei é de 27.

Mas qual é o segredo de quem joga mais? Leia no & hellip;

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