King Princess é um ícone pop Genderqueer para a próxima geração de jovens queer

Tudo o que Mikaela Straus diz, e perdoe o jargão da Internet, provoca um eu ou o mesmo urgente. A musicista, mais conhecida como King Princess, entra em um café pitoresco de West Hollywood vestindo uma camiseta vintage folgada – do tipo autêntico, não um pastiche da Urban Outfitters – e diz que saiu da cama para esta entrevista. E ela não está brincando.



A jovem de 19 anos do Brooklyn se sente familiar em mais de uma maneira, desde seu jeito brincalhão, sincero, meme, até as coisas que ela diz (eu só quero ficar chapado e assistir A voz ), mas sua energia é fascinante. Straus parece encontrar paixão em tudo o que ela empresta seu coração: romances gays schmaltzy, rock dos anos 70 e, mais notavelmente, seu auspicioso EP de estreia, Fazer minha cama , que será lançado em 15 de junho na nova gravadora de Mark Ronson, Zelig Recordings. Seu encontro com o prolífico produtor pode ter acabado, mas foi seu caso de amor com a música que a levou até lá.

Art é apenas gay pra caralho, ela brinca, chupando um café gelado, o fantasma de algo de chocolate enfeitando o canto de seu lábio. Straus é muito engraçado. Se não estivéssemos espremidos em um corredor estreito, parecido com o quarto de Harry Potter, atrás de um balcão de café, os espectadores poderiam ter ficado frustrados com nossas brincadeiras altas e orgulhosas sobre crescer gay. Como muitas crianças LGBTQ+, Straus se criou na arte queer. Seus olhos se iluminam quando ela fala de monólitos da cultura pop gay – Buffy , A palavra L , Peles — eles estavam lá para ela quando ela precisava deles. Agora, ela quer ser uma luz orientadora para a próxima geração de jovens queer.



Retrato do rei princesa

Ryan Duffin



Eu totalmente quero estar lá para [meus fãs], assim como para todos os outros, ela insiste. Eu sinto que a música pop pode ser muito legal novamente... Eu acho que a música pop foi o que mudou nosso mundo por tanto tempo, e eu acho que definitivamente vai ter um renascimento como o resto do nosso país. A arte LGBTQ+ galvanizou essa artista e a ajudou a cultivar sua própria identidade queer. Eu descobri como me sentir confortável através do cinema e da televisão e assistindo merda gay e descobrindo por conta própria e falando alto sobre isso, ela explica. É muito difícil ficar preso em um vórtice de merda. Então, ela quer ajudar a moldar o novo normal.

Em maio, o adolescente precoce largou o vídeo de música para Talia, que a retrata na cama com um manequim feminino. Em março, ela lançou seu single de estreia 1950, uma canção de amor queer acompanhada por um vídeo adorável e antigo, onde ela usa um bigode de lápis e dá as mãos a uma garota. Eu sempre fui uma pessoa queer, ela admite. É algo que eu meio que entrei mais tarde porque eu realmente não pensava nisso como uma identidade tanto quanto o jeito que tinha a ver com as pessoas que eu amava e o jeito que eu me vestia... periferia da feminilidade. Eu nem sempre tenho que ser um participante ativo. Eu acho que isso é realmente libertador.

Depois de se formar no ensino médio em Nova York, Straus frequentou a USC por um ano antes de sair para se dedicar à música em tempo integral. Na mesma época, ela escreveu todas as cinco canções pop melancólicas em Fazer minha cama em apenas dois meses, postou a música no SoundCloud, e o resto é história – o material foi repassado, eventualmente caindo nas mãos de Mark Ronson. Momentos depois de 1950 atingiu o Spotify, Harry Styles misteriosamente tuitou suas letras, sem comentários. Eu juro, não havia nada planejado sobre isso. Era selvagem. Acordei e fiquei tipo, oh merda. Isso é uma merda, ela ri.



Retrato do rei princesa

Ryan Duffin

Como em 1950, muitas músicas do King Princess soam como uma amálgama folk de Lana Del Rey e Lorde. Há o já mencionado Talia, onde a cantora se recusa a aceitar uma realidade sem seu ex-amante, e Upper West Side, em que as guitarras country fora da lei vão fazer você querer balançar com um estranho em um bar de Nashville. Sua música é abertamente estranha; em cada música, Straus canta sobre amor, perda e luxúria – e esse lirismo de gênero é importante para o artista. Mas, principalmente, ela diz que não tem calafrio, o que torna impossível para ela ser reservada ou inautêntica.

Eu não sou alguém com frio, ela brinca. Então, minha escrita também não tem frio. Eu falo sobre mulheres e é óbvio, e eu queria que fosse óbvio. Eu acho que eu queria imitar essas figuras masculinas da música que eu tinha que eram capazes de apenas falar sobre as mulheres com quem eles queriam estar, ela explica, creditando T. Rex, Led Zeppelin e Jack White como suas inspirações. No entanto, Straus não julga como os artistas retratam sua própria estranheza. Enquanto alguns músicos LGBTQ+ gostam Hayley Kiyoko e Kehlani escolhem centrar sua sexualidade em seu trabalho, estrela pop transgênero Kim Petras escolhe não se concentrar em sua identidade trans, esperando que os fãs se concentrem apenas na música.

Todo mundo tem uma escolha de como eles querem expressar sua estranheza e para mim apenas, se esta é a maneira que eu posso fornecer para as pessoas se apegarem à minha arte e sentirem que estou expressando algo para elas, então foda-se . Straus está agradecida por poder ser tão abertamente queer e ter sucesso. Ela reconhece que cinco ou dez anos atrás, tendo uma carreira como uma estrela pop abertamente queer – como ela mesma, Kiyoko, Kehlani, Janelle Monae , Troye Sivan , Lauren Jauregui e Halsey – não era sustentável.



Mesmo com a visibilidade mais recente do queerness no pop mainstream, as canções de amor queer são poucas e distantes entre si. Quando perguntei à cantora sua avaliação sobre queerness na música pop, ela brincou: Onde ela está? Quem é ela? Mais a sério, ela elabora, acho que há uma coisa muito interessante acontecendo agora... obviamente estamos em um renascimento. Afinal, a música pop é inerentemente gay – e com uma grande homossexualidade vem uma grande responsabilidade.

Retrato do rei princesa

Ryan Duffin

Este mundo está um pouco fodido, e acho que é responsabilidade daqueles que são de centro-esquerda... cai no mundo agora', e queremos basicamente que ocupe o espaço aéreo que está sendo roubado por aqueles que estão administrando nosso país.



Por essas razões, Straus está escolhendo a felicidade. Ela vive uma vida alegre em Los Angeles, cercando-se de colegas artistas queer que se reúnem para fumar maconha, fazer arte e assistir Corrida de arrasto toda quinta-feira. Ela namora por aí, ela diz. E ao ser questionada sobre seu relacionamento com Amandla Stenberg – que editou o videoclipe de Talia – Straus simultaneamente corou e empalideceu, replicando timidamente: Por que você diria isso?

Straus quer celebrar as realizações das pessoas marginalizadas em vez de se sentir atolado pelos horrores infatigáveis ​​do clima político de hoje. E para muitas dessas pessoas, incluindo ela mesma, o bom e saudável Top 40 alimentado com milho é a fuga perfeita.

A música pop é muito mais interessante quando você tem gays. Sempre foi, sabe? Tem sido sobre pessoas queer. Tem sido sobre pessoas de cor. Tem sido sobre pessoas trans. É como, nós precisamos disso, ela jorra. É um grande passo que uma música ou um vídeo como o meu esteja sendo respondido do jeito que é. Isso me deixa muito feliz, porque significa que outras pessoas podem começar a entrar muito mais diversas do que eu, uma garota branca do Brooklyn... Este mundo está pronto. Estamos prontos para isso... E não é uma competição – é um movimento.

Quando saímos do café tagarelando sobre Cate Blanchett filmes, eu acidentalmente joguei um copo cheio de água no chão. Straus me olhou nos olhos e balbuciou: Bail! E nós fugimos para as ruas de West Hollywood, pegando aquela familiaridade de encontrar camaradagem na estranheza.

Retrato do rei princesa

Ryan Duffin

Fotografado por Ryan Duffin
Cabelo , Takashi Yusa
Maquiagem , Azra Vermelho