A nova força-tarefa de liberdade religiosa de Jeff Sessions é 'discriminação de armas', de acordo com grupos LGBTQ +

Na segunda-feira, o procurador-geral Jeff Sessions jogou uma bebida na cara dos americanos LGBTQ + enquanto anunciava uma nova Força-Tarefa de Liberdade Religiosa no Departamento de Justiça.



Todos nós já vimos a provação enfrentada com tanta bravura por Jack Phillips, Sessions comentou durante a Cúpula de Liberdade Religiosa do Departamento de Justiça na segunda-feira, referindo-se ao padeiro do Colorado que foi acusado de violar a lei antidiscriminação daquele estado depois de se recusar a fazer um bolo de casamento encomendado por um casal gay. Ele acrescentou que o Departamento de Justiça estava orgulhoso de apresentar uma petição em apoio a Phillips no Confeitaria Obra-prima Caso da Suprema Corte.

Ao assumir o cargo, o presidente Trump instruiu Sessions a implementar novas orientações sobre liberdade religiosa no Departamento de Justiça. Sessions o fez em outubro, publicando um memorando intitulado Proteções da Lei Federal para a Liberdade Religiosa que deixou claro que os americanos não só têm o direito de agir de acordo com as crenças religiosas, mas também para abster-se de atuar. Na segunda-feira, Sessions reiterou o plano de 20 pontos do memorando para o poder executivo seguir.



Isso inclui o princípio de que o livre exercício significa o direito de agir — ou de se abster de agir. Eles incluem o princípio de que o governo não deve impugnar os motivos ou crenças das pessoas, disse Sessions. Não abrimos mão de nossos direitos quando vamos trabalhar, abrir um negócio, falar sobre política ou interagir com o governo.



Abster-se de ação por causa da crença religiosa é exatamente o que Phillips fez quando se recusou a fornecer o único produto que sua empresa faz a um casal gay. É também o que a funcionária do Kentucky Kim Davis fez quando se recusou a emitir uma licença de casamento para um casal gay em 2015. caso na Suprema Corte, embora o tribunal tenha o cuidado de garantir em seu decisão que a discriminação anti-LGBTQ+ ainda é ilegal sob as leis estaduais existentes.

Nos últimos 18 meses, Donald Trump, Mike Pence e Jeff Sessions se envolveram em uma campanha descarada para corroer e limitar os direitos das pessoas LGBTQ em nome da religião, diz Sarah Warbelow, Diretora Jurídica da Campanha de Direitos Humanos. O Procurador-Geral, ombro a ombro, esta manhã, com extremistas anti-LGBTQ, diz tudo o que você precisa saber sobre o que foi realmente o anúncio de hoje.

Grupos de defesa LGBTQ+ foram rápidos em apontar na segunda-feira que a liberdade religiosa está sendo cada vez mais usada como um termo codificado para discriminação anti-LGBTQ+.



A agenda dessa força-tarefa não é consistente com a liberdade religiosa. A liberdade religiosa protege nosso direito às nossas crenças, não o direito de discriminar ou prejudicar os outros, diz a vice-diretora jurídica da ACLU, Louise Melling.

Melling diz que a orientação incentiva grupos privados e empresas a discriminar abertamente e coloca fundos e órgãos atrás de um mandato para apoiar a direita religiosa. Em suma, licencia a discriminação contra a comunidade LGBT, mulheres que procuram cuidados reprodutivos e minorias religiosas, diz Melling. Esse não é o negócio do Departamento de Justiça.

Sessions fez questão de cobrir seus rastros durante os comentários de segunda-feira na Cúpula de Liberdade Religiosa, dizendo que o Departamento de Justiça está aplicando agressiva e adequadamente nossas leis de direitos civis, nossas leis de crimes de ódio e leis que protegem igrejas e grupos religiosos. Mas, ironicamente, foi o próprio Sessions que se opôs veementemente à inclusão de pessoas LGBTQ+ na lei federal de crimes de ódio após o assassinato de Matthew Shepard. Em 2009, o então senador Sessions falou longamente em oposição de expandir a lei de crimes de ódio, dizendo que as pessoas LGBTQ+ não merecem proteções especiais e que a proteção contra a violência baseada na orientação sexual não era do interesse federal.

Camilla Taylor, Diretora de Contencioso Constitucional da Lambda Legal, chama a Força-Tarefa de Liberdade Religiosa como o exemplo mais recente da ultrajante concessão do governo Trump à direita religiosa.

Está favorecendo as pessoas que têm a chamada justificativa moral e religiosa para a discriminação contra pessoas LGBT e outros grupos vulneráveis, diz Taylor. A administração tomou partido. É decidido que a discriminação é justificada contra pessoas LGBT.



A Lambda Legal apresentou petições a favor de Craig e Mullins no Obra-prima caso, e atualmente processando o Departamento de Saúde e Serviços Humanos (HHS) para proteger agências religiosas de adoção e adoção que se recusam a trabalhar com casais LGBTQ+. HHS anunciou sua própria regra de liberdade religiosa em janeiro - criando um consciência dividida projetado para proteger médicos que querem recusar tratamento a pessoas LGBTQ+ (além de recusar alguns tipos de saúde reprodutiva para mulheres, entre outros grupos) sob o pretexto de objeções morais ou religiosas.

Taylor diz que o governo Trump tem trabalhado consistentemente contra a igualdade LGBTQ+ desde que assumiu o cargo em janeiro de 2017. Mas a nova série de regras, divisões e forças-tarefa são uma forma de armar a discriminação, como ela chama.

Isso mostra um tema consistente nesta administração – é o desejo deles de reverter as proteções que conquistamos na última década, diz Taylor. E eles não estão fazendo segredo disso.