Jalen McKee-Rodriguez acaba de se tornar o primeiro legislador negro e gay do Texas eleito para o cargo

Depois de deixar seu antigo emprego por alegações de homofobia, Jalen McKee-Rodriguez acabou de derrotar seu ex-chefe para ganhar uma cadeira no conselho da cidade de San Antonio, Texas. Se essa vingança não fosse doce o suficiente, McKee-Rodriguez também é a primeira pessoa negra abertamente gay a ser eleita para um cargo público no Texas.



McKee-Rodriguez inicialmente derrotou outros 11 candidatos , incluindo Jada Andrews-Sullivan, em uma eleição de 1º de maio. Antes de anunciar sua candidatura na disputa do Distict 2, o jovem de 25 anos atuou como diretor de comunicações de seu oponente antes de sair devido a alegações de assédio e discriminação do chefe de gabinete da Andrews-Sullivan, de acordo com o jornal. San Antonio Express-News .

Mas como nenhum candidato obteve a maioria dos votos, a disputa foi para um segundo turno no sábado, no qual McKee-Rodriguez ganhou 63% dos votos. De acordo com a estação de notícias de San Antonio KSAT , a diferença entre os dois concorrentes foi de 1.230 votos, resultado decisivo para uma disputa local.



O vencedor comemorou sua vitória no Instagram na noite de domingo.



Conseguimos! ele escreveu. Obrigado ao meu marido e família maravilhosos e solidários, à equipe incrível que me apoiou a cada passo do caminho, a todos os amigos que me apoiaram e a todos os eleitores que depositaram sua confiança em mim. Obrigada!

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Os defensores aplaudiram a eleição de McKee-Rodriguez como histórica. Embora o Texas tenha vários legisladores queer e pessoas LGBTQ+ de cor servindo em sua legislatura, incluindo a representante estadual Jessica González (D-104th District), o estado nunca elegeu um homem negro gay para o cargo.



Robert Salcido Jr., diretor executivo do Pride Center San Antonio, referiu-se à vitória como representação no seu melhor.

Em um momento em que racismo, homofobia e outras questões que afetam desproporcionalmente pessoas de cor e LGBTQ+, Jalen trará perspectivas únicas baseadas em experiências vividas nunca antes representadas em San Antonio, disse Salcido em comunicado.

A vitória de McKee-Rodriguez vem diante de alegações de uma campanha de difamação homofóbica em seu distrito. Em um tweet de maio, o candidato pela primeira vez afirmou que havia sido alvo de membros da comunidade religiosa de San Antonio, escrevendo que pastores e líderes da igreja estavam dizendo a seus congregados que votar em mim é um pecado.

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Embora não tenha citado detalhes, McKee-Rodriguez alegou que seu oponente, Andrews-Sullivan, foi cúmplice no esforço. [A] vereadora está permitindo essa retórica e comportamento porque ela se beneficia disso, escreveu ele.

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Mas KSAT observa que as alegações de McKee-Rodriguez foram fortemente contestadas. Jonathan Ellis, o pastor da Conquerors Assembly Church acusado de fazer as observações, negou em um vídeo no Facebook.

Eu não disse isso, não disse isso, não tenho motivos para dizer isso, especialmente sobre alguém que não conheço, disse ele.

Patrick Jones, presidente da União de Ministros Batistas, acrescentou que sua falta de apoio à campanha de McKee-Rodriguez não foi por causa de seu estilo de vida. Esse é seu estilo de vida, essa é sua escolha, disse ele em seu próprio vídeo no Facebook, ou se você disser que nasceu assim, podemos ter um estudo bíblico mais tarde.

Em última análise, Jones concluiu que sua única razão para não apoiar McKee-Rodriguez era porque ele não havia feito nada na comunidade.

A biografia de McKee-Rodriguez, no entanto, sugere que ele causou bastante impacto em San Antonio antes de concorrer ao cargo. Além de trabalhar para a campanha de seu oponente, ele atuou anteriormente como tutor e mentor voluntário em tempo integral com Cidade Ano , um programa da AmeriCorps que busca apoiar escolas públicas com poucos recursos sistêmicos. Ele também ensinou matemática no ensino médio por três anos.

Sua plataforma, entretanto, detalha uma número de propostas de políticas progressistas . Isso inclui programas específicos de prevenção e intervenção ao suicídio, abertura de uma clínica de saúde LGBTQ+ gratuita, moradia para adolescentes e adultos LGBTQ+ sem-teto, abolição da fiança em dinheiro e descriminalização da maconha.

O LGBTQ Victory Fund, um grupo de ação política queer que o endossou na disputa, esperava que a vitória inovadora de McKee-Rodriguez pudesse ajudar a impulsionar o Texas após um ano recorde de legislação voltada para pessoas queer e trans. O Legislativo do Texas apresentou mais de 20 projetos de lei anti-LGBTQ+ em 2021, o pior dos quais marcaria os pais como abusadores de crianças se eles permitirem que seus filhos façam a transição.

Enquanto os defensores procuram garantir que os texanos LGBTQ + permaneçam seguros e protegidos, a presidente e CEO do grupo, Annise Parker, concluiu que a quebra do teto de lavanda do Texas não poderia ter vindo em melhor hora.

Precisamos de mais pessoas de cor, jovens e pessoas LGBTQ no governo estadual e local que garantam que os políticos procurem melhorar a vida dos texanos, não os marginalize ainda mais, disse Parker em comunicado. A vitória de Jalen é uma rejeição da politicagem homofóbica e racista tão na moda em Austin e inspirará mais líderes negros LGBTQ a concorrer e vencer.

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