Como este ator HIV + está usando seu diagnóstico para contar histórias negligenciadas

Quando Dimitri Moise recebeu seu diagnóstico de HIV, ele diz que se fez perguntas como Por que eu? e Como pude ser tão estúpido? Embora o ator da Broadway conhecesse muitas pessoas que viviam com o vírus – um amigo próximo havia revelado seu diagnóstico quando Moise tinha apenas 19 anos – aceitar seu próprio status exigiu uma grande autorreflexão. Comecei a olhar para dentro e percebi que tinha muito internalizado – não apenas fobia de HIV, mas também homofobia, diz Moise eles . As vozes em sua cabeça eram como aquelas que muitos homens queer ouviram enquanto cresciam, que diziam que ser gay significava contrair HIV/AIDS e que um diagnóstico era uma sentença de morte.



Levei um pouco de tempo para dizer a essas vozes, Saia da minha cabeça , porque sou muito mais forte do que tudo isso, diz o jovem de 27 anos, que estreou na Broadway em O Livro de Mórmon recém-saído da escola de teatro, antes de fazer uma turnê com Lindo: O Musical Carole King e aparecendo em O Último GO com Tracy Morgan e Tiffany Haddish. Quanto mais eu começava a me abrir, contar aos outros e fazer minha própria pesquisa, mais eu via muito daquela vergonha e medo irem embora. Com o apoio de seus entes queridos, Moise rapidamente procurou atendimento e atingiu uma carga viral indetectável. Hoje, o performer e defensor usa seus talentos para conscientizar e chamar as pessoas à ação no combate a uma epidemia que continua afetando desproporcionalmente homens negros gays e bissexuais.

Foto de Dimitri Moise e Brandon Gill

Dimitri Moise (esquerda) e Brandon Gill em Tanto quanto eu puder



Quando conversamos antes do início dos ensaios para seu último projeto, Moise disse que mal conseguia abrir o roteiro sem chorar. Uma peça de teatro imersiva baseada em conversas com centenas de homens como ele, O tanto que eu conseguir foi criado especificamente para humanizar um Estatística do CDC : se as taxas de infecção não mudarem, 1 em cada 2 homens negros que fazem sexo com homens nos Estados Unidos contrairá HIV durante a vida. A peça retorna a Nova York de 12 a 16 de setembro no Joe's Pub depois de tocar no Harlem no ano passado e fazer uma turnê pelo país.



ViiV Healthcare , uma empresa global independente comprometida com o tratamento do HIV, realizou a pesquisa etnográfica que constitui a base da peça. O estudo original, chamado Encontre-me onde eu quero estar , teve como objetivo desenvolver uma compreensão mais completa do que impulsiona a epidemia em duas das comunidades mais atingidas do país – Jackson, Mississippi e Baltimore – por meio de conversas com centenas de homens negros gays e bissexuais afetados pelo HIV. A ViiV também financiou o desenvolvimento e a produção da peça como parte de uma iniciativa de US$ 10 milhões para apoiar projetos inovadores que se concentram em melhorar os resultados do HIV entre homens negros em Jackson e Baltimore. Se o estudo empresta vozes humanas a estatísticas terríveis, a peça dá vida a essas vozes na esperança de que o público finalmente as ouça e sinta a necessidade de agir.

Esta é a primeira peça em que honestamente sinto que estou entrando na sala, diz Moise. Não me sinto envergonhado de permitir que minha experiência pessoal realmente afete o que está acontecendo na peça.

Por qualquer motivo, hoje em dia [nós] temos dificuldade em ter empatia, diz Sarah Hall, que compilou a peça a partir da pesquisa do ViiV e de outras conversas com homens dessas comunidades. As pessoas estão dizendo que entendem, mas eu realmente não acho que elas entendem. Hall, que dirige a Harley & Co., um estúdio criativo que cria experiências de marca e também é produtor do programa, tinha pouca experiência em teatro antes de embarcar neste projeto há três anos. Mas ela já estava considerando o poder do teatro imersivo como um meio de afetar a mudança social. O impacto neurológico do [teatro imersivo como Não durma mais ] tem um efeito sobre você que é semelhante a você experimentar algo na vida real, diz Hall.



Hall perdeu um tio para o HIV quando era criança, então despertar as pessoas para sua prevalência contínua parecia uma missão pessoal. Ela espera que todos que passarem pela porta do Joe's Pub saiam sentindo uma sensação semelhante de conexão pessoal com a situação que a peça apresenta. É absolutamente crítico para mim que homens negros gays que vêm ao show sintam que é a história deles, diz Hall. Mas também é igualmente importante para mim que homens gays brancos venham ao show e sintam um profundo senso de empatia e responsabilidade. Porque esta é a comunidade deles também. Hall espera O tanto que eu conseguir inspira empatia em mulheres, homens heterossexuais e em todos que vivenciam as histórias desses homens. Se você olhar para as décadas de políticas horríveis em torno da história epidemiológica do HIV e AIDS neste país, todos nós criamos a situação e precisamos nos unir como uma comunidade para detê-la.

As várias configurações de O tanto que eu conseguir refletem o título do estudo original de ViiV, Meet Me Where I Want to Be. Encontramos os personagens em um bar drag e na igreja, em seus quartos e salas de espera de clínicas. Uma amálgama das experiências de muitos homens, a peça atravessa um território que Moise e outros como ele podem achar dolorosamente familiar – o choque e a negação de um diagnóstico, a relutância em contar a amigos e familiares ou ser considerado doente, um impulso de culpar. O elenco também inclui um dos homens entrevistados durante a concepção da peça, o nativo de Jackson, James Watson, e outros que estão no projeto desde seus estágios iniciais.

Foto de Dimitri Moise e Brandon Gill

Dimitri Moise (esquerda) e Brandon Gill em Tanto quanto eu puder

Durante as audições, quando Moise foi chamado de volta para ler uma cena em que seu personagem confronta o amante que pode tê-lo infectado, o ator diz que chegou tão perto de casa que ele vomitou a manhã toda. Esta é a primeira peça em que honestamente sinto que estou entrando na sala, diz Moise. Não me sinto envergonhado de permitir que minha experiência pessoal realmente afete o que está acontecendo na peça. A mira de O tanto que eu conseguir se alinha com o próprio Moise como defensor. Espero que o que faremos como elenco seja introduzir a empatia de volta à sala, diz ele, transformando os números e estatísticas sobre os quais todos leram em vidas humanas reais impactadas pelo HIV.



Tanto quanto Moise e a equipe por trás O tanto que eu conseguir esperamos estimular as pessoas a tomarem todas as medidas que puderem para ajudar, a peça também serve a outro propósito igualmente importante. Espero que as pessoas assistam a esse show e vejam homens gays negros e gays que são HIV-positivos, prosperando e que viverão vidas longas, diz ele. A pessoa que sou hoje é porque sou queer e agora porque sou positiva. Todas essas diferentes interseções na minha vida me fazem quem eu sou. O ator reconhece que estar aberto e informado – e ajudar a informar os outros – pode reduzir a vergonha e o estigma, para que as conversas possam se transformar em prevenção e, eventualmente, no fim da epidemia.

Como você conhece as pessoas onde elas estão? Como você se relaciona com as pessoas e ganha sua confiança? Acho que vai dar muito trabalho, diz Moise. Mas ele está pronto para viver um dia de cada vez. Todos os dias eu acordo com um sorriso no rosto. Hoje em dia, eu faço festas dançantes na minha cama só para ficar tipo, Cara, você está vivo pra caralho.