Como Joshua Safran construiu o queer Shangri-La que é o reboot de Gossip Girl

Joshua Safran não sabia que Monet de Haan era lésbica até saber. O showrunner por trás do reboot de Gossip Girl , o amado hino de meia-idade à riqueza sem fim, já havia decidido que vários outros personagens da série seriam queer. Há Aki Menzies (Evan Mock), o cinéfilo sensível de cabelo rosa que passa a primeira temporada lutando com sua bissexualidade crescente, e também Max Wolfe (Thomas Doherty), o playboy lascivo e claro substituto para Chuck Bass do programa original que é assumidamente pansexual – mesmo que ele nunca use esse ou qualquer outro rótulo para se descrever. Mas a sexualidade de Monet, a grande herdeira farmacêutica viciante que é descrita no piloto como a vilã da escola, não foi realmente considerada. E como é comum em uma sociedade heteronormativa, quando a sexualidade de um personagem não é definida de outra forma, é normal supor que isso significa que eles são heterossexuais.



Mas então Safran notou Savannah Lee Smith, a atriz abertamente bissexual de 20 anos que interpreta a personagem, postando livremente sobre sua sexualidade nas redes sociais. Eu vi Savannah sendo autêntica e vivendo sua vida, ele lembra em uma recente ligação do Zoom. Então eu disse a ela: 'Savannah, você se sentiria confortável se Monet fosse lésbica?' E ela respondeu: 'Absolutamente. Sign me up.” De repente, uma pequena cena no terceiro episódio recém-estreado foi alterada para estabelecer a atração de Monet por membros do mesmo sexo: depois que seu parceiro no crime Luna La (Zión Moreno) é visto bebendo um coquetel em uma bar, a câmera se move para Monet ao lado dela, beijando apaixonadamente outra mulher. Não há discussão sobre isso; o momento nunca é tratado como algo digno de nota. Está apenas lá.

Acho que diz muito que meu padrão, mesmo agora enquanto conversava com você, era dizer: 'Nós não pensamos em sua sexualidade, então ela era hetero'', lamenta Safran. Significa que o padrão na porra do meu cérebro é ainda que um personagem é hétero, e isso é algo que eu vou lutar contra a minha vida toda porque foi assim que eu fui criado. Ele se lembra de uma experiência formativa aos oito anos, quando um membro da família o pegou brincando com outro menino. Foi-me dito o quão errado isso era e que eu nunca poderia vê-lo novamente, diz ele. Isso informou o resto da minha vida.

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Nascido e criado em Nova York, Safran sempre teve uma conexão única com o Gossip Girl meio. O showrunner, que foi escritor da primeira iteração do programa, frequentou Horace Mann, uma prestigiosa escola preparatória do Bronx não muito diferente da escola fictícia central do programa, Constance Billard St. Jude's. Por sua vez, Safran sabia como essas crianças viviam – o que faziam para se divertir, onde comiam, como se vestiam – e sua familiaridade íntima com aquele mundo mais tarde lhe daria uma perspectiva inestimável no original. Gossip Girl sala dos roteiristas, seu primeiro trabalho real em Hollywood.

Mas estava faltando alguma coisa. Safran, que trabalhou na série desde o início até sua penúltima temporada em 2012, foi por muito tempo a única pessoa queer na sala (além do assistente de roteiristas, futuro Jane a Virgem produtor executivo Paul Sciarrotta, que saiu após a primeira temporada da série). O futuro showrunner afirma que nenhuma ideia foi encerrada por causa disso, incluindo sua sugestão inicial de que Eric van der Woodsen, o único personagem LGBTQ + recorrente do programa original, seja gay. Mas ele também sabia que, em um mundo ideal, a estranheza não seria uma anomalia.

Mas leva tempo para criar sua própria utopia. Safran admite que nem sempre foi o maior defensor de histórias queer nas salas dos escritores, já que, por muito tempo, ele ainda lutava contra sua própria vergonha internalizada. Mesmo nos meus 30 e poucos anos, no primeiro Gossip Girl sala dos roteiristas, eu ainda estava escrevendo recursos que eram diretos, ele me diz. Eu estava escrevendo meus relacionamentos queer dentro de relacionamentos heterossexuais. Eu ainda não tinha quebrado essa barreira de ser tipo, 'Não, você pode realmente escrever sobre [o relacionamento queer por si só]'.



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Karolina Wojtasik

Um incidente durante seu tempo trabalhando no drama de teatro musical da NBC Esmagar , que durou duas temporadas de 2012 a 2013, foi um grande ponto de virada. Na época, alguém perguntou a ele por que ele não estava incorporando mais histórias queer ao programa. (No entanto Esmagar apresentou personagens LGBTQ+, Safran admite que os relacionamentos gays eram decididamente menos sexualizados e muito mais anódinas do que seus colegas heterossexuais.) Esse comentário ficou com ele e, desde então, a cada passo do caminho, tentei investigar isso, ele diz.

Quando ele conseguiu seu próximo show em 2015, como criador e showrunner da ABC Quântico , um thriller ambientado na academia de treinamento do FBI, Safran finalmente se sentiu confortável o suficiente para injetar elementos de sua própria identidade e experiência queer em sua narrativa. Essa série apresentava várias histórias queer, mas Safran era particularmente parcial com Sebastian Chen, de David Lim. Um ex-padre devotamente religioso, Sebastian luta até mesmo para reconhecer sua estranheza, criando uma história refrescantemente complexa sobre trauma religioso. Lembro que algumas pessoas não gostaram disso, ele conta sobre a história de Chen. Mas eu fiquei tipo, ‘Eu estou realmente explorando todos esses aspectos da identidade queer onde nem sempre é, Sim, eu vi a luz e agora posso ser queer .' Às vezes, há pessoas que ainda se punem.'

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Ainda assim, nada se compara ao trabalho que ele está fazendo agora como showrunner-chefe para esta nova versão do rolo compressor da CW que lançou sua carreira. [É] a sala [de escritores] mais estranha em que já estive, ele se gaba, contando apenas um homem branco heterossexual no grupo.

É como queer Shangri-La aqui! mais tarde, ele brinca sobre a família LGBTQ +, incluindo membros da equipe e do elenco, que ele acumulou enquanto dirigia o navio nesta série de anos em construção. Há um grupo de nós que tem uma piada sobre perceber todos os dias que outra pessoa é queer, ele acrescenta com uma leve risada. É como se crescesse e crescesse.

Então não é surpresa que Gossip Girl 2.0 reflete agudamente essa amplitude de perspectivas queer. Claro, a reinicialização do HBO Max ainda gira em torno do que Safran descreve como personagens que vêm de privilégios em confronto uns com os outros, mas é igualmente investido na construção de um mundo onde a estranheza está aparentemente em toda parte.



Além das histórias sobre Monet, Max e Aki, o novo Gossip Girl também inclui um personagem professor gay que é conhecido por ser bastante dotado; aparições de figuras culturais queer como Vencedor do CFDA designer de moda Christopher John Rogers e Indicado ao Tony dramaturgo Jeremy O. Harris; visitas a balneários gays; e referências abundantes ao Grindr e Scruff, cruzeiro e, claro, topo versus fundo. Não demora muito para confirmar que este programa percorreu um longo caminho desde a heteronormatividade sufocante do original.

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Safran está especialmente orgulhoso da história que ele conta através de Gideon (Todd Almond), um dos dois pais gays de Max. O especialista em teatro de gênero é um homem gay cisgênero que se expressa através de sua feminilidade, diz Safran, explicando que se inspirou na lenda da Broadway Jordan Roth (antigo colega de classe de Safran em Horace Mann), Pose A estrela vencedora do Emmy Billy Porter , e o pai de um de seus amigos íntimos.

No terceiro episódio da série, Gideon começa a bater de frente com seu marido, Roy (John Benjamin Hickley), sobre suas novas escolhas de alfaiataria e penteados extravagantes. Quando me apaixonei por você, você era diferente, diz Roy a Gideon.

Eu ainda amo você, Roy continua antes que seu marido o interrompa. Mas você gosta masc?, Gideon intervém.

Safran considera esse ponto da trama, que é continuamente abordado ao longo da série, uma das histórias mais importantes que já escrevi. Na verdade, trata-se de identidades masculinas e femininas e por que temos tanto medo da feminilidade como homens – especialmente como homens gays, explica ele. Eu poderia fazer uma porra de um simpósio sobre essa história.

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Para Safran, elaborar narrativas como essas é mais importante do que conquistar a aprovação dos críticos, que bastante uniformemente destruiu seu show . Safran e eu conversamos no dia em que seu programa estreou, menos de 12 horas após a estreia do piloto na HBO Max e, sem surpresa, ele foi rápido em abordar as primeiras críticas. Eu esqueço que eles não são o público do show, e não apenas isso, mas eles podem estar confusos ou com raiva por não serem o público do show e isso pode vir através de alguns de seus escritos, ele desabafa.

Sua prioridade, em vez disso, era conquistar um novo público de adolescentes e jovens adultos, todos que parecem estar respondendo de forma bastante positiva. Todo o elenco e equipe, todos os roteiristas, produtores, a rede – todos nos sentimos muito orgulhosos desse programa de uma maneira rara que você nem sempre consegue. Sentimos que fizemos algo grande.

Além disso, depois de experimentar vários Atrasos de produção relacionados ao COVID , o show não poderia estar chegando em um momento mais oportuno. Minha piada é essa Gossip Girl é como Gay Slut Summer, ele me diz. Quero dizer, todos os meus amigos estão falando sobre isso. É Verão de Garotas Quentes e Vadias Gay para todos. Para essas crianças, é a mesma coisa – e você quer isso.

Então eu acho que é a hora certa, o lugar certo, todas essas coisas, ele acrescenta. Então, você sabe, também é Gossip Girl .

Novos episódios de Gossip Girl estreiam todas as quintas-feiras na HBO Max.