Como a crise da AIDS nos preparou para o COVID – e moldou nossa resposta

Há um ano, quando um vírus novo e pouco conhecido começou a se espalhar nos Estados Unidos, sobrecarregando nosso sistema hospitalar e causando mortes em massa, havia pelo menos um grupo de pessoas que sabia o que esperar: especialistas em HIV/AIDS. Eles já tinham visto essa situação exata antes.



Eu diria que foi muito cedo que reconheci alguns dos paralelos, Cecilia Chung , um defensor de longa data do HIV/AIDS, diz eles.

Chung fez um balanço dos dados emergentes na primavera de 2020 enquanto servia na Comissão de Saúde de São Francisco: ela viu o impacto desproporcional do COVID-19 nos negros, uma taxa de infecção em rápido aumento entre a comunidade latina e um aumento na ataques racistas sobre os americanos asiáticos. Foi quando ela soube que as coisas se desenrolariam exatamente como aconteceram com a epidemia de HIV: as pessoas de cor sofreriam o impacto de uma nova doença e o público estigmatizaria a população que percebia como um vetor de infecção.



Suspeitávamos como seria quando o ex-presidente continuasse chamando isso de 'vírus chinês', diz Chung. Esse tipo de ataque é realmente intencional e, quando sancionado pelo governo, acho que isso realmente encoraja o público a colocar lenha na fogueira.



Um ano depois, mais de meio milhão de americanos estão mortos, enquanto os negros estão morrendo em quase duas vezes a taxa de pessoas brancas e a violência anti-asiática continua a crescer — mais horrivelmente em Atlanta, onde um atirador matou oito pessoas na semana passada em três spas de massagem asiáticos. A pandemia do COVID-19 continua sendo um problema complexo e multifacetado, mas nossa resposta a ela talvez possa ser vista com mais clareza através de uma única lente: nossos sucessos - como produção eficiente de vacinas e autorizações de emergência da FDA - só puderam acontecer tão rapidamente por causa do conhecimento que adquirimos e da infraestrutura que construímos durante a crise da AIDS.

Uma vez que começamos a superar essa corcunda no final da primavera, início do verão, comecei a perceber que precisávamos de algo entre tudo ou nada – entre o bloqueio completo ou a reabertura – e foi aí que a abordagem de redução de danos realmente entrou em foco perfeito, diz Eric Kitscher, um residente de medicina interna da NYU Langone.

Sem a rede de ensaios clínicos criada para testar vacinas contra o HIV – que foram rapidamente usadas para testar vacinas COVID-19, como o Washington Post relatado – nossos esforços históricos para combater a pior pandemia em um século podem ter chegado tarde demais para acelerar a imunidade do rebanho. Além disso, a velocidade com que vacinas e tratamentos foram aprovados sob uma estrutura de uso compassivo também tem suas raízes na defesa da era da AIDS, quando os pacientes e seus entes queridos pressionaram o FDA para acelerar seus processos de aprovação burocráticos e lentos. Mas, por outro lado, nossos fracassos na luta contra o coronavírus são a prova de que não aplicamos as lições da crise da AIDS suficientemente bem, nem com rapidez suficiente.



Daniel Driffin, cofundador da organização sem fins lucrativos com sede em Atlanta Prosperar SS , que presta serviços a pessoas que vivem com HIV, acredita que o COVID-19 teria tido um impacto menor se tivéssemos abordado a doença desde o início com o pleno conhecimento de especialistas e defensores de políticas de HIV/AIDS.

Não acho que teríamos mais de 500.000 pessoas morrendo ou mais de 28 milhões de infecções, diz ele.

Como Chung, Driffin viu muito do nosso pesadelo chegando. Em março passado, quando teorias da conspiração perigosas estavam espalhando que os negros não consigo pegar COVID , Driffin percebeu o que estava prestes a acontecer.

Eu pensei: 'Oh meu Deus, estamos prestes a fazer isso de novo, e vai percorrer exatamente o mesmo roteiro que o HIV finalmente percorreu', diz ele.



A desinformação preencheria a lacuna de confiança entre o establishment médico e os grupos marginalizados, assim como fez com o HIV, especialmente nos primeiros dias da epidemia, quando a doença ainda nova era conhecida como GRID, ou deficiência imunológica relacionada a gays. Naquela época, como o sociólogo Jacob Heller notas em um recente Jornal Americano de Saúde Pública revisão dessa história, as teorias da conspiração do HIV/AIDS foram especialmente prevalentes, variando da ideia de que as mulheres estão enganando os homens para fazer sexo com eles para que eles possam lhes dar AIDS até a noção de que o HIV foi desenvolvido pela Agência Central de Inteligência para matar africanos americanos. Compreensivelmente, dados os danos que os negros enfrentaram – e continuam enfrentando – em ambientes médicos, essas teorias da conspiração provaram ser mais persistentes entre os afro-americanos, como observa Heller. Essa lacuna apenas agravou as maiores desigualdades estruturais no acesso a testes, tratamento e cuidados de HIV.

Os ativistas apontaram que o HIV/AIDS já deveria ter nos ensinado a não usar a vergonha como uma ferramenta de saúde pública.

Então, quando a pandemia começou, Driffin sabia esperar uma combinação igualmente pontiaguda e letal de desinformação e discriminação.



Se a América é a América, ele se lembra de postar no Facebook, negros e pardos serão desproporcionalmente impactados por algo como o COVID.

Isso provou ser verdade desde o início, já que várias grandes cidades americanas falhou em distribuir os testes de forma equitativa às pessoas de cor.

De um modo geral, observa Driffin, os locais de teste e vacinação estão localizados em áreas afluentes, embora as taxas de infecção e morte sejam Altíssima nas áreas menos ricas e mais densamente povoadas, onde mais pessoas de cor tendem a viver.

Não precisava ser assim, acredita Driffin. O fracasso absoluto do governo Trump em implementar uma resposta forte e coesa ao COVID-19 – e as deficiências de vários líderes estaduais e locais em seguir com seus próprios planos – prejudicaram gravemente nossa capacidade de controlar a propagação do coronavírus.

Poderia ter sido diferente com uma liderança diferente, diz ele.

Mas ainda assim, alguns especialistas em HIV/AIDS afirmam que nossa resposta ao COVID-19 teria mudado se tivéssemos visto e agido nos paralelos entre as pandemias de forma mais decisiva em cada estágio. Estudando o aumento da violência contra pessoas LGBTQ+ nos primeiros dias da epidemia de HIV poderia ter nos ajudado a prever e nos preparar para combater o atual aumento de ataques anti-asiáticos. As desigualdades raciais em testes, tratamento e vacinação poderiam ter sido abordadas de forma mais completa e mais rápida.

E, como argumenta Eric Kutscher, da NYU Langone, nossas diretrizes pós-bloqueio teriam sido mais realistas sobre o comportamento humano – e sobre a necessidade de reduzir o risco em vez de eliminá-lo completamente.

Em geral, pelo que sabemos sobre o HIV, o comportamento humano no início é: eu estou fazendo isso' ou 'eu não estou fazendo isso, Kutscher, um residente de medicina interna, diz eles.

No início da epidemia de HIV, lembra Kutscher, muitas pessoas LGBTQ+ estavam se abstendo completamente, principalmente em relação ao sexo anal, mas, eventualmente, quando a ciência da doença entrou em foco, especialistas e defensores mudaram para uma abordagem de redução de danos. Em vez de aconselhar as pessoas a eliminar completamente o risco, as autoridades de saúde pública começaram a falar sobre atividades sexuais mais seguras que apresentavam menor risco de transmissão.

No ano passado, quando ficou claro para Kutscher que o bloqueio da cidade de Nova York duraria muito mais do que duas semanas, ele começou a defender para uma abordagem de redução de danos ao COVID, que colocaria menos ênfase em nunca sair de casa e, em vez disso, incentivaria as pessoas a buscar o consentimento de nossos parceiros sociais se sentirmos que devemos socializar e seguir as diretrizes de distanciamento e mascaramento quando o fizermos.

Uma vez que começamos a superar essa corcunda no final da primavera, início do verão, comecei a perceber que precisávamos de algo entre tudo ou nada – entre o bloqueio completo ou a reabertura – e foi aí que a abordagem de redução de danos realmente entrou em foco perfeito, ele conta eles.

Sem encorajar o comportamento de risco, afirma Kutscher, as autoridades de saúde poderiam ter sido mais abertas e diretas com pessoas que iriam ver amigos de qualquer maneira ou que não podiam se distanciar socialmente devido à sua situação de vida. Sabemos pela epidemia de HIV que tais abordagens de redução de danos funcionam , principalmente quando se trata de uso de drogas intravenosas .


Se você vai fazer isso de qualquer maneira, você é mais receptivo [à redução de danos] porque você não sente que está se rebelando contra o sistema ou como se fosse uma pessoa má ou como se estivesse fazendo algo tabu , ele explica.

Trabalhando na linha de frente, Kutscher diz que os bloqueios são periodicamente importantes para garantir que os hospitais não fiquem sobrecarregados, mas, com o passar do tempo, as pessoas precisam sentir que ainda podem fazer coisas que lhes tragam propósito, significado, engajamento e satisfação e público. os funcionários precisam dizer-lhes como diminuir o risco de doença à medida que o fazem. Em vez de envergonhar as pessoas por violarem as diretrizes, uma abordagem de redução de danos visa construir o senso de autoestima das pessoas e capacitá-las a fazer escolhas mais seguras.

Mas como muitos de nós estávamos sentados em nossas casas, forçados a observar o mundo pela janela da internet, a conversa pública muitas vezes parecia dolorosamente absoluta: ou você era uma boa pessoa que não saía de casa desde março ou você era um monstro com um desrespeitoso desrespeito pela vida humana. Nossas conversas giravam em torno do que não podemos fazer, em vez de destacar como o COVID pode ser transmitido enquanto nos envolvemos em qualquer tipo de socialização que decidimos fazer. Dentro da comunidade LGBTQ+, essa dinâmica veio à tona com a conta do Instagram do GaysOverCovid e outros, que chamaram a atenção para festas e férias no circuito durante a pandemia. Ativistas como Jason Rosenberg apontaram que o HIV/AIDS já deveria ter nos ensinado a não usar a vergonha como uma ferramenta de saúde pública.

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Em vez disso, uma abordagem de redução de danos ensina as pessoas sobre o risco com mais detalhes, em vez de partir de um lugar de proibição total. Como Kutscher aponta: Depois de entender o básico da transmissão, você pode descobrir o que é de alto risco e o que é de baixo risco. Acho que se tivéssemos uma conversa um pouco mais sobre isso, a percepção do público e a compreensão do comportamento realmente arriscado provavelmente melhorariam.

Se tivéssemos falado mais sobre gotículas respiratórias e transmissão de aerossol , por exemplo, mais pessoas podem ter entendido intuitivamente por que piqueniques ao ar livre são mais seguros do que jantares em ambientes fechados, ou por que visitas mais curtas de menos de 15 minutos com entes queridos são mais seguras do que longas, em vez de recusar a ladainha de orientações antes de tomar cuidado com o vento. Quando o Departamento de Saúde de Nova York divulgou uma ficha detalhada sobre sexo seguro durante a pandemia no início de março de 2020, alguns nas mídias sociais tiveram um dia de campo fazendo piadas sobre riming, masturbação e tesão, mas agora está claro o quão vital era essa orientação. Pessoas estavam – e estão – fazendo sexo durante a pandemia, e muitos estão sem informações claras e diretas sobre como fazê-lo.

Não é tarde demais, no entanto, para utilizar mais plenamente o conhecimento dos especialistas em HIV/AIDS à medida que continuamos a controlar o COVID-19.

Aqueles que passaram pela crise do HIV ou que estão atualmente vivendo com HIV ou que foram infectados pelo HIV, aprenderam as lições dessa primeira onda dessa pandemia, diz Chung. É mais fácil trabalhar conosco em termos de identificação de uma forte resposta de saúde pública.

Só conseguimos aprovar tratamentos e vacinas tão rapidamente, ressalta Chung, por causa da pressão que os defensores LGBTQ+ exerceram sobre as agências federais durante a crise da AIDS. De fato, como a historiadora Marie-Amélie George notado no Washington Post No início da pandemia do COVID-19, várias inovações cruciais de saúde pública, como programas paralelos e políticas de uso compassivo – ambos ajudam os pacientes a obter acesso a tratamentos potencialmente salvadores fora dos ensaios clínicos – foram inventados ou expandidos durante a crise da AIDS, no exortação da ACT UP e de outros defensores LGBTQ+. O desenvolvimento da autorização de uso emergencial, que nos permitiu distribuir vacinas tão cedo no curso da pandemia, tem uma dívida significativa também a este ativismo.

Kutscher gostaria de ver mais foco em intervenções estruturais para o COVID-19 comparáveis, digamos, à distribuição de preservativos dentro de balneários para reduzir a transmissão do HIV.

O agora famoso Dr. Anthony Fauci era o chefe do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas naquela época também - e ele aprendeu com suas experiências com a comunidade de HIV/AIDS – por isso os especialistas são encorajados a vê-lo mais uma vez assumir um papel mais forte sob o governo Biden.

Não consigo imaginar ninguém mais preparado para enfrentar isso do que alguém que liderou o país no último grande surto de doenças infecciosas, diz Kutscher.

Manifestantes por fundos de pesquisa da AIDS marcham pela Madison Avenue para protestar contra o presidente George Bush, Nova York, Nova York, 24 de julho de 1990. Onde foi isso quando meus amigos estavam morrendo?: Sobreviventes da crise do HIV refletem sobre o coronavírus Pedimos a quatro pessoas que viveram o pior da crise do HIV para falar sobre o que estão sentindo enquanto observam essa nova pandemia se desenrolar. Ver história

Kutscher gostaria de ver mais foco em intervenções estruturais para o COVID-19 comparável, digamos, à distribuição de preservativos nas casas de banho para reduzir a transmissão do HIV. Para uma doença respiratória como o COVID-19, isso inclui contramedidas como filtragem de ar aprimorada, máscaras gratuitas e testes no local.

Estou ansioso por um momento em que estamos construindo ambientes mais seguros para vivermos por aí COVID, diz ele.

Driffin acredita que, enquanto pressionamos por mudanças sistêmicas, Grupos comunitários terá que lidar com muitas das desigualdades raciais duradouras do COVID-19.

Acho que as organizações sem fins lucrativos estão começando a fazer parte desse trabalho interseccional, diz Driffin – e muitas dessas organizações sem fins lucrativos precisa desesperadamente de financiamento .

Em breve, teremos várias vacinas aprovadas para o COVID-19, estaremos nos aproximando da imunidade do rebanho, e esperamos que o número de mortos diminua. Esse futuro não estaria ao nosso alcance sem o conhecimento adquirido com a epidemia de HIV, e só podemos chegar lá com a ajuda de quem controlou o último surto.