A estação mais feliz é um clássico instantâneo de Natal que se sente mal

Na cena de abertura de Temporada mais feliz , o recém-lançado romcom de peixe fora d'água de Natal com um toque gay, encontramos dois jovens amantes em um passeio por um bairro brilhantemente decorado. Ele prepara o cenário para um filme idílico no estilo Hallmark – até que tenhamos nosso primeiro gosto de subversão, indicando que esta pode ser uma história clássica de férias com um toque delicioso.



A cena prossegue com Harper Caldwell (Mackenzie Davis) levando sua namorada Abby (Kristen Stewart) em uma aventura fofa de ser gay, fazer crimes, escalar alguns andaimes para ter a vista de todo o bairro antes de Abby, pendurada em uma sarjeta como Clark Griswald em Férias de Natal , é preso por invasão de propriedade por um domme vestido como a Sra. Claus. Com essa abertura, eu estava tudo pronto para uma despedida gay de um filme de Natal original da Lifetime.

O que conseguimos, no entanto, foram breves flertes com esse tipo de sátira subversiva embutida em uma história sobre a dor muito real de quão difícil pode ser encaixar vidas gays em mundos heterossexuais. Em vez de uma sátira de gênero total, o filme é um retrato real e comovente do conflito entre manter noções de uma família tradicional e, ao mesmo tempo, construir uma que rejeita restrições heteronormativas. É uma história sobre o desconforto da assimilação e o que está em risco quando ficar de fora nos faz sentir que temos que tentar nos encaixar.



Ainda da temporada mais feliz no Hulu

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Após a transgressão dos amantes, Harper pede a Abby que vá para casa com ela no Natal, preparando o cenário para as apostas reais do filme: como ela revela mais tarde no carro a caminho da casa de seus pais, Harper não está com sua família , e eles pensam que Abby é apenas sua colega de quarto órfã. Harper quer manter seu relacionamento com Abby em segredo porque seu pai, Ted Caldwell (Victor Garber), está concorrendo a prefeito. O conflito entre o amor deles e suas aspirações políticas está no centro do filme, mas pode ser difícil acompanhar isso, dado o cuidado com que o público tem que descobrir quais são as políticas de Ted.

Estes são tempos turbulentos, Ted diz a uma multidão amigável enquanto anuncia sua campanha para prefeito em uma festa chique. E a maneira como posso garantir que a depravação não se infiltre pelas rachaduras de nossa comunidade é garantir que não haja rachaduras. Nossa fundação é construída sobre família, tradição e fé. E essa é a única maneira de nos mantermos seguros e fortes.

Isso sugere que Ted pode ser um republicano, mas tudo o que sabemos com certeza é que sua campanha depende em grande parte da benevolência de um poderoso doador, Harry Levin (uma radiante Ana Gasteyer). Mas também sabemos que Abby e Harper moram em Pittsburgh, onde Harper escreve para o Post-Gazette de Pittsburgh . Isso é relevante porque Pittsburgh fica no condado de Allegheny, uma mancha azul em um mar de vermelho vizinho em o mapa eleitoral 2020 . Se quisermos acreditar que a família de Harper mora em algum lugar fora de Pittsburgh, eles podem facilmente ser republicanos.



Esse contexto informa não apenas a política de Ted, mas também a luta de Harper com eles. Lembro-me de crescer visitando a família no oeste da Pensilvânia, onde meu tio-avô sempre me chamava de lírio quando eu era criança. Quase o escolhi como meu novo nome quando me assumi como uma mulher trans – se ao menos não parecesse tão clichê!

Contra esse pano de fundo, Harper experimenta um trauma terrível e muito estranho: um passeio deliberadamente prejudicial e extremamente público. Aquele momento de estar em um filme de Hollywood é extremamente poderoso, apenas por uma questão de representação. Embora sair do armário possa finalmente ser celebrado na grande mídia de maneiras que eram historicamente impossíveis há pouco tempo, sair do armário continua sendo uma ameaça persistente para pessoas em situações em que revelar quem elas realmente são apresenta um perigo claro e presente. Eu sei disso porque fui descoberto uma vez por uma ex-namorada vingativa do ensino médio em uma campanha significou para me machucar. A atuação de Allison Brie como Sloane naquele momento foi assustadora por causa do horror que ela desencadeia em sua irmã e do antigo terror que evocava.

Mas em uma primeira observação, senti uma dissonância cognitiva entre a empatia que senti como alguém que uma vez passou por algo semelhante e a completa falta de simpatia que eu tinha por Harper. Depois de vê-la forçar Abby de volta ao armário, zombar dela por seus velhos amigos heterossexuais e geralmente se recusar a reconhecer todo o mal que ela estava fazendo, eu não queria vê-la feliz. Levou uma segunda observação para eu chegar a uma compreensão mais profunda de sua crise no contexto da política de seu pai e de sua comunidade.

Harper está lutando para conciliar seu amor sem limites por Abby com um sistema onde tudo, desde doações de campanha ao amor dos pais, é baseado na escassez. Mas assim como em nossa paisagem infernal capitalista do mundo real, escassez é um mito – uma economia capitalista depende de nós acreditarmos que não há o suficiente para todos, então temos que continuar lutando por sucatas quando, na realidade, as sucatas são tudo o que está sendo vendido. Ted e Tipper (Mary Steenburgen entregando acampamento puro) ainda têm amor por suas filhas, mesmo quando não são perfeitas. E Ted ainda encontra uma maneira de ainda se tornar prefeito sem a ajuda de Harry Levin, como vemos nos créditos finais, uma montagem através do Instagram de Tipper que mostra Ted comemorando sua vitória.



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Mas um final feliz clichê todo filme de Natal nos ensinou a esperar – com Abby e Harper noivos e o prefeito Ted assumindo – não parece o tipo de subversão com que o filme provoca o público. Clea Duvall, a diretora roteirista do filme, é de todos os modos um ícone do acampamento, tendo interpretado o interesse amoroso no filme clássico seminal de 2000. Mas eu sou um líder de torcida . O mesmo vale para seu trabalho na subversão do gênero terror de 1998, A Faculdade . Eu tenho que acreditar que ela viu o potencial para a subversão queer de um romance de Natal no estilo Hallmark, um gênero que praticamente propaga a heteronormatividade. E Temporada mais feliz está cheio de travessuras de férias de personagens como Tipper e Jane (co-roteirista e luminar da improvisação Mary Holland), que são motores cômicos impulsionando alguns dos momentos malucos da cena, seja encontrando Abby literalmente em um armário ou o fundo caindo do maior caixa de vinho do mundo.

Subversion é o que o filme parece querer fornecer, mas não quer se comprometer. John (Dan Levy de Riacho de Schitt ) é ao mesmo tempo um grande alívio cômico e emblemático dessa tensão. Ele é a voz mais forte do filme contra sistemas como heteronormatividade e patriarcado, mas a partir do momento que o conhecemos, vemos que ele é um hipócrita.

Se a NSA pode fazer isso, eu também posso, ele diz a Abby quando ela pergunta o que ele quer dizer com estar rastreando alguém. Perto do final, John está em um posto de gasolina lamentando o veneno que essas corporações tentam passar como comida enquanto ele enche uma cesta com os lanches que o repugnam. Como podemos levá-lo a sério como crítico de qualquer sistema quando sua própria moralidade é tão flexível?



Mas mesmo John não é apenas uma piada ou um hipócrita. Depois que Harper é exposta e nega seu amor por Abby, ela sai para passear com John quando ele revela sua triste história de se assumir, lembrando-nos que mesmo que ele não consiga manter um peixe vivo, seu personagem é mais do que apenas um palhaço moralmente flexível, assim como nenhum de nós é tão unidimensional quanto poderíamos nos fazer desempenhar um papel.

Quando o filme entra em seu final, Harper se assume para seus pais como lésbica. Mas para Abby, é tarde demais. Só então, não é. Depois de algumas desculpas fraternas e um discurso no estacionamento de um posto de gasolina, tudo dá certo!

Para um amor assim, um final feliz pode parecer uma subversão. Temporada mais feliz oferece isso, mas é difícil apreciá-lo. Apesar de nos provocar com gostos de transgressão, o filme é realmente sobre a luta para assimilar. E para isso, poderia ser apenas um filme de Natal para as idades.