Gwendolyn Ann Smith sonha com um mundo onde os memoriais não são mais necessários

O Trans Day of Remembrance tornou-se um evento mundial. Agora, seu cofundador pensa em como pode manter sua conexão com suas intenções fundadoras.
  Dia da Memória Trans Gwendolyn Ann Smith sonha com um mundo onde os memoriais não são mais necessários San Francisco Chronicle/Hearst Newspapers via Getty Images

Por Gwendolyn Ann Smith , os pesadelos começaram anos atrás. Durante o sono, a organizadora e co-fundadora do Trans Day of Remembrance se encontrava no sul da Califórnia, em uma “enorme festa de rua que se espalhava pelo parque”, com “balões, um grande palco sonoro e um ambiente de carnaval”. Quando ela se aproxima do palco, é quando ela percebe: “Isso era TDOR, e ninguém parecia ter qualquer compreensão do que isso significava.”





No sonho, Smith sobe desesperadamente no palco. 'Não!' Ela grita para a multidão. “Isto não é uma celebração, não estamos aqui para festejar.” Ninguém escuta; “Eles estavam lá para se divertir.”

Smith co-fundou a TDOR em 1999, depois de aprender através o gazebo que havia pessoas trans em Massachusetts que não sabiam que o amada estrela do clube de Boston, Rita Hester havia sido assassinado no ano anterior. O primeiro TDOR ocorreu em 28 de novembro de 1999, no aniversário de um ano da morte de Hester. É importante ressaltar que não foi apenas um evento único, pois Smith construiu um site que rastreia homicídios trans chamado “Lembrando Nossos Mortos”.



A devastadora torrente de violência anti-trans dificilmente diminuiu desde o final dos anos 1990, embora a instituição da TDOR tenha crescido além das fantasias mais loucas de seu co-fundador. Hoje, o TDOR é reconhecido globalmente, foi comemorado tanto pelo Obama e Biden administrações, e agora é um oficialmente reconhecido encontro no estado natal de Smith, na Califórnia. Quanto maior o TDOR, mais Smith teme que possa perder contato com sua intenção original e se tornar algo mais parecido com o Pride - uma celebração anual lutando para se reconectar com suas raízes revolucionárias. Isso não quer dizer que não haja espaço para alegria em observar o TDOR, algo ativistas trans negras enfatizaram nos últimos anos, mas há uma diferença entre nossa resistência às narrativas trágicas e a ignorância de nossos aliados sobre elas.



O pesadelo de Smith começou anos antes do reconhecimento anual se transformar no evento que se tornou hoje. Ainda assim, ela previu as maneiras pelas quais um dia carregado de tristeza sobre como as mortes trans podem ser esquecidas poderia perder seu lado triste, sucumbindo à expressão de libertação por meio do consumo e devaneios superficiais. Embora a mídia social tenha aberto a porta para uma maior conscientização sobre os desafios que as pessoas trans enfrentam, ela sente que o brilho superficial que muitas pessoas encontram nesses espaços remove a urgência do evento.

“Existe a possibilidade de que se torne tão poderoso quanto um ímã de fita, que perca qualquer apelo à ação, qualquer senso de propósito”, Smith me disse durante uma recente entrevista por telefone.

Especialmente em 2022, um ano que já passou 100 projetos de lei anti-trans introduzido em todo o país, a necessidade de manter um foco claro na vulnerabilidade da vida trans é aguda, algo que Smith diz que espera que as pessoas se lembrem. Este ano, ela diz que está preocupada em pensar sobre as maneiras pelas quais as pessoas trans enfrentam a violência não apenas por meio de ataques diretos, mas nas muitas maneiras pelas quais suas vidas se tornam mais desgastantes quando barreiras para uma transição médica segura ou esportes inclusivos de gênero são colocadas. no lugar.



“Olhando para as maneiras como as pessoas transgênero estão sendo retratadas pelos líderes políticos e como isso molda um evento que envolve a violência contra as pessoas porque elas são percebidas como transgênero, você não pode olhar para essas questões em 2022 sem olhar para esse clima. , e as leis sendo aprovadas”, disse Smith. “O ambiente em torno das questões trans evoluiu tão negativamente nos últimos dois anos, e estou me perguntando como vamos superar isso.”

Smith não se opõe à ideia da evolução do TDOR, embora essas mudanças tenham que refletir uma mudança profunda. Em seus sonhos mais elevados, Smith vê o TDOR se transformando em um “memorial dessa época terrível em que essa violência estava acontecendo, mas fomos além disso”.

Mesmo nessa visão, Smith espera que o dia mantenha sua sensação de perda e resista à atmosfera carnavalesca que encontrou em seu sonho. “Eu me preocupo que o TDOR e outros eventos transespecíficos possam acabar se tornando uma versão diluída de si mesmos, assumindo um caráter que partes de nossa comunidade realmente não querem”, explicou Smith.

Embora os sonhos de longo prazo do organizador de um mundo onde o TDOR não precise existir, já que nenhuma pessoa trans foi perdida para a violência, permaneçam utópicos - apenas este ano , perdemos pelo menos 32 pessoas trans para a violência, a maioria das quais eram mulheres trans negras - ela espera que o dia ainda sirva de lembrete para nossos aliados. TDOR, disse ela, deve ser apenas o ponto de partida para a solidariedade trans, um lembrete de todo o trabalho vital que deve acontecer a cada dois dias do ano para garantir que a comunidade tenha menos mortes para lamentar.



Suas perguntas aos aliados trans são diretas: ouçam as pessoas trans, acreditem nelas e “considerem que realmente sabemos o que é melhor para nossas vidas”.

Esteja disposta a defender com orgulho as pessoas trans, ela disse, “especialmente durante um ataque de projetos de lei anti-transgênero e tanto ódio sendo direcionado a nós”.

Fornecer apoio, por meio de ajuda direta, a pessoas trans ou organizações lideradas por trans. E, mais uma vez, ouça: “Essa é a primeira coisa a fazer e a última”.



Todas essas etapas, por menores que pareçam no momento, podem contribuir para o tipo de mudança que honra o espírito original que Smith encorajou na criação do TDOR.

'Você nos honrou ontem, agora o que você está fazendo?' perguntou Gwendolyn Ann Smith. “Como você está nos protegendo? Porque homenagear nossos mortos é mais do que apenas acender a vela, é garantir que não haja mais da próxima vez.”