Gold Coast, o Quintessential Queer Dive Bar, foi o elogio gay de West Hollywood

Esta história faz parte de uma série em eles. comemorando os espaços LGBTQ+ que foram fechados em meio à pandemia do COVID-19, além de destacar outras empresas que estão lutando para sobreviver. Leia mais sobre o Projeto Espaços Queer aqui .



Gold Coast era o bar para todos que sentiam que não se encaixavam em nenhum outro lugar em West Hollywood. Instalado em um prédio decorado de um andar pintado de verde e branco, era o bar de mergulho WeHo por excelência, completo com uma mesa de bilhar sempre ocupada, um jogo de dardos que poderia ser um pouco perigoso dependendo de quantos drinques você tomasse e madeira pisos que pareciam não ter sido limpos há séculos.

Jesse Finkelstein, um bartender que trabalhou na Gold Coast por 13 anos, descreveu com saudade a decoração um pouco desatualizada do negócio que era um pouco espalhafatosa como parte de seu charme único. A primeira vez que ele entrou no bar, ele tinha 22 anos e usava jeans skinny com unhas pretas recém-pintadas. Ele se destacou do resto da multidão, que era um pouco mais velha naquela hora específica do dia. Havia alguém com um tanque de oxigênio e havia um andador no canto, ele disse eles .



Quando se lembra da década que passou ali, Finkelstein lembra-se da clientela, muitas das quais estariam esperando às 9h55 pela abertura do bar, mas não pôde deixar de mencionar um cheiro muito particular que era marca registrada da Gold. Costa. Ele pensou naquele aroma durante uma cena de Netflix AJ e a Rainha quando Ruby Red, interpretado por RuPaul Charles, leva um jovem órfão para um bar local durante o dia. Nunca tendo estado em tal espaço antes, o jovem quer saber que odor peculiar é aquele. Isso é bar gay, responde a rainha titular.



Muitas pessoas estão perdidas agora porque foi uma grande parte de suas vidas, e agora o que você faz? Mal posso esperar até que possamos ter isso de volta. Eu estou realmente esperando por isso. Seria uma pena se desmoronar”, diz Di Dio.

Assim que ela disse isso, pensei: ‘É isso. Esse é o cheiro da Gold Coast. É um bar gay antigo”, disse Finkelstein. Se você conhece o cheiro, você sabe.

Mas depois de 39 anos enriquecendo os palatos nasais de seus frequentadores dedicados, Gold Coast teve sua última visita em agosto. Inaugurado em 1981 por Bob Hastings, o bar foi um dos quatro em West Hollywood que fechou como resultado de disputas de aluguel durante a pandemia. Hastings, que está lutando contra o câncer de estágio 4, não pôde falar sobre esta história, mas de acordo com o site de notícias local WeHoVille , o dono do bar possui três dos outros bares que caíram. Estes incluíam os pilares do bairro Flaming Saddles e Rage, o último dos quais estava em operação desde 1983.



No dia em que a Gold Coast anunciou seu fechamento, o parceiro de Hastings, Bryan Worl, postado no Facebook que a empresa não teve outra escolha senão cessar a operação. Lutamos e tentamos tudo ao nosso alcance para manter essa barra e lidar com a pressão de pessoas muito, muito egoístas e sem coração, escreveu ele.

Alex Di Dio, bartender da Gold Coast, disse que ainda não conseguiu processar a perda de um espaço que foi uma segunda casa para ele por seis anos. Quando falou ao telefone, estava passeando com seu parceiro, os sons amorfos da rua pontuando seus pensamentos. Ele disse que tem andado muito pelo bairro esses dias, patrocinando os negócios que ainda estão abertos e retribuindo o máximo que pode. Embora muitas pessoas que amavam e apreciavam Gold Coast comparassem com Cheers gay, ele disse que era como um moletom favorito, e agora esse moletom se foi.

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Cortesia de Gold Coast

Muitas pessoas estão perdidas agora porque foi uma grande parte de suas vidas, e agora o que você faz? ele se perguntou em voz alta. Mal posso esperar até que possamos ter isso de volta. Eu estou realmente esperando por isso. Seria uma pena que simplesmente caísse em pedaços.



Desde que o bar fechou, Finkelstein disse que tem feito check-in com muitos dos clientes que atendeu em Gold Coast, alguns dos quais tinham entre 70 e 80 anos e vinham de quatro a sete vezes por semana desde que abriu em 1981. Muitos não têm família, disse ele, porque não têm filhos ou todos que conhecem já morreram. Um colega de trabalho mais velho que havia sobrevivido ao auge da pandemia de AIDS na década de 1980 disse a ele que ele teria que riscar regularmente os nomes em seu Rolodex quando chegasse a notícia do funeral de mais um amigo.

Mas a comunidade que se formou em Gold Coast persistiu, mesmo após o vencimento da própria barra. Frequentadores costumam postar fotos e lembranças em sua página do Facebook e, quando Joe Biden venceu a eleição de 2020, Finkelstein disse que um grupo de clientes se reuniu no estacionamento com um pacote de seis para comemorar, porque é isso que eles estariam fazendo se Gold Coast ainda estavam abertos.

Embora Finkelstein tenha dito que nunca imaginou que chegaria um dia em que o bar não faria parte da minha vida, ele se sente afortunado por ter encontrado Gold Coast enquanto durou. Nunca senti mais minha versão mais genuína e autêntica de mim mesmo, porque me senti seguro lá, disse ele. Isso é o que aquele lugar era para tantas pessoas.