'Eu me vejo nela': o julgamento de Brittney Griner na Rússia ressoa com mulheres negras queer e pessoas não-binárias

A estrela da WNBA é uma das lésbicas negras mais famosas e mais visíveis do mundo. Mulheres negras queer e pessoas não-binárias dizem que seu veredicto é pessoal.
  Brittney Griner está detida na Rússia desde fevereiro. Brittney Griner está detida na Rússia desde fevereiro. Kirill Kudryavtsev/Getty Images



Este post apareceu originalmente em O dia 19 .

Um juiz russo condenou nesta quinta-feira a estrela da WNBA e medalhista de ouro olímpica Brittney Griner a nove anos em uma colônia penal por posse de drogas e contrabando, além de uma multa de $ 1 milhão de rublos, depois de ser detida por meses no que o governo dos EUA classificou como um crime. “detenção indevida”.

O caso de Griner, que foi relatado pela primeira vez em março, foi seguido de perto por mulheres negras queer e ativistas não-binários, que disseram ao The 19th que sua situação é pessoal para elas. A estrela da WNBA é uma das lésbicas negras mais famosas e mais visíveis do mundo - e seu caso destaca as disparidades raciais às quais as mulheres negras são submetidas.



“O que ela está experimentando não é estranho para nós”, disse Victoria Kirby York, vice-diretora executiva da National Black Justice Coalition.

O Instituto Williams da Faculdade de Direito da UCLA encontrado em 2017 que um terço das mulheres nas prisões dos EUA se identificam como lésbicas ou bissexuais - e pessoas de cor, especialmente pessoas negras, há muito são policiadas em excesso, especialmente quando se trata de acusações de drogas.

York disse que o caso de Griner parece pessoal para ela e outras pessoas LGBTQ+ negras “porque ela é uma de nós” – mas também por causa das circunstâncias que cercam sua detenção. O fato de Griner ter sido parado e detido enquanto usava um moletom que dizia “Vidas negras pela paz” só aumenta esses sentimentos, disse ela.



Griner foi presa em fevereiro em um aeroporto de Moscou depois que as autoridades russas encontraram menos de um grama de óleo de cannabis e cartuchos de vape em sua bagagem, embora as autoridades tenham esperado várias semanas para notificar os Estados Unidos. Ela se declarou culpado de acusações de drogas antes da condenação — que os advogados dela disseram no mês passado ter sido uma decisão tomada na esperança de evitando uma sentença severa. A juíza disse na quinta-feira que o tempo de prisão de Griner desde fevereiro seria incluído em sua sentença.

Griner pode recorrer da sentença por meio de uma declaração por escrito no prazo de 10 dias após o veredicto. Um advogado de Griner não retornou os pedidos de comentários até o momento da publicação, mas o The Imprensa associada informa que seus advogados esperam uma audiência na próxima semana no tribunal regional de Moscou.

Autoridades americanas, cuja resposta pública inicial foi criticado como lento , ainda estão trabalhando para trazer Griner de volta. O secretário de Estado Antony Blinken disse a repórteres na semana passada que havia discutido uma proposta para a libertação de Griner e Paul Whelan, um ex-fuzileiro naval dos EUA detido na Rússia, como parte de uma troca de prisioneiros.

Blinken disse na quinta-feira que a condenação e a sentença de Griner destacam as preocupações da agência com o uso de detenções injustas pelo governo russo, acrescentando que a agência ainda planeja trabalhar para trazer Griner e Whelan para casa.

Logo após a sentença de Griner, o presidente Joe Biden repetiu a posição dos Estados Unidos de que a Rússia está detendo Griner injustamente e disse que seu governo continuaria trabalhando para a libertação dela. Ele pediu à Rússia “que a liberte imediatamente para que ela possa estar com sua esposa, entes queridos, amigos e companheiros de equipe”.



Imadé Nibokun Borha é fundador da organização sem fins lucrativos Depressed While Black, que conecta clientes a terapeutas negros e envia suprimentos de beleza para pacientes psiquiátricos. Ela disse que assistir ao veredicto de Griner a lembrou do que os Estados Unidos fizeram com os negros por séculos.

“É realmente instigante ver uma pessoa negra queer em uma gaiola”, disse ela. “Isso me faz pensar em como mulheres negras, mulheres negras queer, como somos consideradas descartáveis ​​em nossa sociedade.”

Borha vê o veredicto como a criminalização do autocuidado negro. O juiz reconheceu na quinta-feira, ao expor as circunstâncias que levaram ao veredicto de Griner, que a estrela da WNBA afirmou que precisava do óleo de cannabis para ajudar na recuperação de uma lesão esportiva.

“É preocupante que Brittney tenha ajudado tantas pessoas, entretido tantas pessoas, inspirado tantas pessoas, e ainda assim ela está sozinha em uma cela”, disse Borha.

Kierra Johnson, diretora executiva da Força-Tarefa Nacional LGBTQ+, tem uma camisa de Griner autografada pendurada em seu escritório desde que a estrela da WNBA foi presa em fevereiro. A camisa do Phoenix Mercury exibe o nome de Breonna Taylor, que foi morta por policiais em seu apartamento em Louisville em 2020 - uma conexão que atinge Johnson com mais peso agora, já que o veredicto de Griner vem assim que o Departamento de Justiça cobranças oficiais envolvidos com a morte de Taylor.

Griner é retratado em um mural criado pelo artista Isaac Campbell em Washington, D.C., que retrata cidadãos dos EUA que estão sendo detidos injustamente ou reféns no exterior. Stefani Reynolds/Getty Images

“Essas duas mulheres não têm nada em comum, exceto que são mulheres negras e foram desvalorizadas e não protegidas”, disse ela.

Assistir ao veredicto de Griner na quinta-feira – e ver o astro do basquete esperando por esse veredicto enquanto estava preso – foi devastador para Johnson.

“Eu me vejo nela. Eu vejo minha família nela. Vejo o número crescente de mulheres neste país presas por pequenos crimes”, disse ela. Ela começou a chorar em um ponto ao assistir a frase e, embora sua reação emocional de certa forma tenha parecido estranha já que ela não conhece Griner pessoalmente, ainda parece tão pessoal.

“Parece que estamos sob ataque em todos os lugares. As pessoas queer estão sob ataque em todos os lugares. Os negros estão sob ataque em todos os lugares. As mulheres parecem estar sob ataque em todos os lugares. E ser uma mulher negra queer dos Estados Unidos neste momento, é como se houvesse um alvo nas costas”, disse ela.

Sobre a resposta da Casa Branca à sentença de Griner, Johnson quer saber como é a escalada para levá-la para casa.

Em sua declaração de encerramento na quinta-feira, Griner pediu desculpas a seus companheiros de equipe, fãs e à cidade de Yekaterinburg, onde fica o time de basquete feminino russo no qual Griner joga com frequência - que ela disse ter se tornado sua 'segunda casa'. Ela disse que nunca quis infringir nenhuma lei na Rússia, dizendo ao juiz: “Cometi um erro honesto e espero que, em sua decisão, isso não acabe com minha vida aqui”.

“Eu também quero me desculpar com meus pais, meus irmãos, minha organização Phoenix Mercury em casa, as mulheres incríveis da WNBA e minha incrível esposa em casa. Eu nunca quis machucar ninguém, nunca quis colocar em risco a população russa, nunca quis infringir nenhuma lei aqui”, disse Griner.

Griner tem jogado na Rússia para complementar sua renda – o que mais da metade dos jogadores da WNBA fazem, de acordo com um editorial de abril escrito pela agente de Griner, Lindsay Kagawa Colas , que observou que “os melhores atletas podem ganhar de seis a sete vezes o salário máximo da WNBA no exterior – e a disparidade em 2019 era de 10 a 15 vezes mais do que os salários da WNBA”. O fato de Griner e outros jogadores da WNBA precisarem ir ao exterior para complementar seus salários também fala da disparidade salarial nos esportes femininos, disse York.

O veredicto foi comovente e assustador de assistir, disse Imani Rupert-Gordon, diretor executivo do Centro Nacional de Direitos das Lésbicas - e apontou como Griner está sozinho. E, embora os defensores esperassem que Griner fosse condenado, à luz do histórico da Rússia com julgamentos criminais, ainda assim, foi um choque.
“Não parece justo”, disse Rupert-Gordon.

Em um comunicado conjunto, a comissária da WNBA Cathy Engelbert e o comissário da NBA Adam Silver disseram que o veredicto de quinta-feira “é injustificado e infeliz, mas não inesperado”, acrescentando que as ligas ainda estão comprometidas com seu retorno seguro para casa.

“É nossa esperança que estejamos perto do final deste processo de finalmente trazer a BG para os Estados Unidos”, dizia o comunicado. O sindicato WNBPA instou Blinken e seu colega russo Lavrov a discutir o plano de liberação proposto para Griner, dizendo em um comunicado: “É o dia 168. É hora de BG voltar para casa com rapidez e segurança”.