Drag Herstory: a jornada de um drag king de lenda de cabaré a ativista icônica

RuPaul's Corrida de arrasto tornou o drag mais popular do que nunca – mas por mais que amemos as rainhas na tela, é importante conhecer as lendas drag que abriram seu caminho, tornando a forma de arte o que é hoje. Drag Herstory se concentrará em artistas drag icônicos ao longo da história, fornecendo conhecimento essencial sobre o mundo além Corrida de arrasto*.*



Existem várias fotografias conhecidas de Stormé DeLarverie (pronunciada, como ela diz no curta documental Stormé: A Dama da Caixa de Joias , Storm De-Lah-vee-yay), mas talvez o mais famoso tenha sido fotografado por ninguém menos que a lendária retratista Diane Arbus. No imagem , DeLarverie senta-se elegantemente em um banco de parque em um terno de corte justo, uma perna cruzada sobre a outra, com botas pretas brilhantes nos pés e uma mão com um anel cintilante no dedo mindinho e a ponta de um cigarro. A imagem, intitulada Senhorita Stormé de Larverie, a senhora que parece ser um cavalheiro, N.Y.C ., foi tirada em 1961. Na época, DeLarverie era o MC, diretor musical e gerente de palco ocasional do Jewel Box Revue, um cabaré drag em turnê conhecido por seu slogan 25 Men and One Girl; eles faziam três ou quatro shows por dia em casas noturnas e locais famosos na cidade de Nova York e em todo o país.

O público do Jewel Box, que era formado por clientes homossexuais e heterossexuais, bem como famílias que amavam o show, sabia quem eram os 25 homens. As imitadoras femininas, como eram chamadas na época, enfeitavam o palco com vestidos e cílios exuberantes. Mas o público muitas vezes passava a maior parte do show tentando descobrir quem era a garota – até o final, quando sua apresentadora, DeLarverie (que começava as apresentações em um terno perfeitamente cortado e ocasionalmente um bigode), revelou sua verdadeira identidade durante um show. número chamado A Surprise With a Song. DeLarverie se apresentou como drag king, ou imitador masculino, como era conhecido no passado, com a Jewel Box Revue de 1955 a 1969. Antes disso, ela havia sido cantora de big bands - como eram conhecidas as orquestras de swing e jazz - desde 1939.



DeLarverie nasceu em Nova Orleans em 1920. Tendo pai branco e mãe negra, ela nunca recebeu uma certidão de nascimento porque o casamento inter-racial era contra a lei, mas ela comemorou seu aniversário em 24 de dezembro. intimidada, atacada e espancada por colegas por ser birracial - um incidente a deixou com uma cinta de perna, outro resultou em uma cicatriz por ter sido deixada pendurada em uma cerca - que seu pai finalmente a mandou para uma escola particular para sua própria segurança. Ela também passou algum tempo como uma adolescente em Ringling Bros. Circus, montando cavalos saltadores de sela lateral. Por volta dos 18 anos, ela percebeu que era gay e decidiu se mudar para Chicago: ela disse que temia ser assassinada se ficasse no sul.



Na década de 1940, DeLarverie cantou como Vale Tempestuoso , vestida de mulher. Mas em 1946, ela estava em Miami visitando Danny Brown e Doc Brenner do local Danny's Jewel Box, de onde o Jewel Box Revue viria mais tarde, e eles precisavam de ajuda com o show. As pessoas diziam que ela não poderia fazer drag para o show, ela mencionou em um entrevista , e que isso arruinaria sua reputação, disse ela em outro. Mas ela não se importou. Ela disse que planejava ficar por seis meses, mas que esses seis meses se transformaram em 14 anos. Foi muito fácil. Tudo o que eu tinha que fazer era ser eu e deixar as pessoas usarem sua imaginação, ela disse em Stormé: A Dama da Caixa de Joias . Isso nunca me mudou. Eu ainda era uma mulher.

As jaquetas dos homens eram folgadas, mas as calças eram justas. E se eu tirasse minha jaqueta no palco, a sujeira estava fora, ela disse no documentário mencionado. Mas você sabe que o estranho é que eu nunca me movia diferente do que eu fazia quando usava roupas femininas. [O público] só via o que queria ver e acreditava no que queria acreditar.

DeLarverie tornou-se tão célebre que começou a circular em multidões altamente respeitadas, entre os gostos de Dinah Washington e Billie Holiday. Vestindo roupas tradicionalmente masculinas, ela pode ter inspirado outras lésbicas da época em Nova York a fazer o mesmo.



Então, no verão de 1969, aconteceu a histórica revolta de Stonewall. E DeLarverie estava lá. Ainda há algum debate sobre se ela era a lésbica travesti que deu o primeiro soco que iniciou o evento (ostensivamente em um policial que disse a ela para Siga em frente, bicha , porque ele aparentemente pensou que ela era um homem). Mas sua presença ali a transformou em um ícone na história LGBTQ+ após os tumultos – que ela sentiu não serem tanto tumultos, mas um ato de desobediência e rebelião, ela diria mais tarde. No entanto, esses eventos deram maior impulso ao movimento pelos direitos dos homossexuais nos EUA, e DeLarverie é hoje reverenciada por suas contribuições monumentais ao movimento pelos direitos dos homossexuais.

Pouco depois de Stonewall, namorada de 25 anos de DeLarverie, uma dançarina chamada Diana, faleceu, e DeLarverie deixou o entretenimento quase inteiramente. Em vez disso, ela se tornou guarda-costas de famílias ricas durante o dia e segurança (embora ela não gostasse do termo e muito preferido babá do meu povo, todos os meninos e meninas) em vários bares lésbicos no West Village à noite. DeLarverie também era conhecida na época por vagar no estilo vigilante do West Village - ela não tolerava o que chamava de feio, ou seja, grosseria, bullying ou comportamento que era intolerante com suas filhas nos bares que ela estava protegendo.

DeLarverie começou no local original do Cubbyhole, na 438 Hudson Street, e depois se tornou o segurança quando mudou de mãos e se tornou Henrietta Hudson, em 1990 . Ela trabalhou lá até 2005, quando tinha 85 anos. DeLarverie também se tornou membro do conselho da Stonewall Veterans' Association e era uma presença anual na Parada do Orgulho Gay de Nova York. Ela literalmente andou pelas ruas do centro de Manhattan como um super-herói gay, disse a amiga de longa data Lisa Cannistraci O jornal New York Times após a morte de DeLarverie, em 2014. Ela não deveria ser mexida por nenhum esforço da imaginação. DeLarverie continuaria a cantar em eventos de caridade e arrecadações de fundos em Nova York também, especificamente para vítimas de violência e abuso doméstico.

Tendo experimentado uma educação difícil, DeLarverie sempre procurou fornecer proteção para os outros, seja no Jewel Box ou Henrietta Hudson. Como ela disse em um curta documental de 2001 chamado Uma Vida Stormé , sou um ser humano que sobreviveu. Ajudei outras pessoas a sobreviver.



Elyssa Goodman é um escritor e fotógrafo baseado em Nova York. Seu trabalho apareceu na Vice, Billboard, Vogue, Vanity Fair, T: The New York Times Style Magazine e Elle. Se você estiver em Nova York, sinta-se à vontade para visitá-la mensalmente Série de leitura de não-ficção Miss Manhattan.