A decisão da Masterpiece Cakeshop significa que a discriminação LGBTQ + é legal?

A decisão de hoje do Supremo Tribunal Masterpiece Cakeshop vs. Comissão de Direitos Civis do Colorado poderia ter sido um momento desastroso na história dos direitos civis. Defensores do peticionário, dono de uma padaria que se recusou a vender um bolo para um casal do mesmo sexo em sua festa de casamento, estavam pedindo ao Tribunal que criasse um amplo direito constitucional para os proprietários de empresas discriminarem pessoas LGBTQ + – ou qualquer outra pessoa, por isso assunto — sempre que alegam que sua discriminação é motivada por crença religiosa. Tal decisão teria aberto uma grande brecha nas leis estaduais e federais que protegem as pessoas há mais de um século, expondo milhões à ameaça de discriminação no emprego, moradia, acomodações públicas e muito mais.



Felizmente, o Tribunal não mordeu a isca. Em uma opinião cuidadosa e contida para uma maioria de 7-2, o juiz Anthony Kennedy decidiu que, embora as leis que proíbem a discriminação contra pessoas LGBTQ+ e outros geralmente possam ser aplicadas contra aqueles que desejam discriminar por motivos religiosos, as autoridades governamentais devem permanecer neutras em relação à religião. crenças das partes antes deles ao fazer cumprir essas leis. Como o Tribunal viu evidências de que a Comissão de Direitos Civis do Colorado havia violado esse princípio de neutralidade e chegou à sua decisão com base em parte na hostilidade em relação às crenças religiosas do padeiro, o Tribunal reverteu essa decisão e decidiu a favor do padeiro.

A nível pessoal, a decisão é, sem dúvida, uma decepção para Charlie Craig e Dave Mullins, o casal que foi negado o serviço na padaria. Mas a decisão da Suprema Corte, em última análise, é mais importante pelos princípios jurídicos vitais que reafirma do que pelo seu resultado.



Pela quinta vez nos últimos 25 anos, o juiz Kennedy escreveu uma opinião majoritária que afirma a dignidade e a igualdade essenciais das pessoas LGBTQ+. Em talvez sua declaração mais direta e poderosa até agora sobre o lugar das pessoas LGBTQ+ na vida americana, Kennedy escreveu: Nossa sociedade chegou ao reconhecimento de que gays e casais gays não podem ser tratados como párias sociais ou como inferiores em dignidade e valor. Por isso as leis e a Constituição podem, e em alguns casos devem, protegê-los no exercício de seus direitos civis.



Tão importante quanto isso, a Corte reafirmou os propósitos críticos das leis antidiscriminação e reconheceu que esses propósitos não são menos importantes quando as leis protegem as pessoas LGBTQ+: a lei do Colorado pode proteger os gays, assim como pode proteger outras classes de indivíduos, na aquisição de quaisquer produtos e serviços que escolherem nos mesmos termos e condições que são oferecidos a outros membros do público. E embora a crença religiosa também tenha direito a proteção, tais objeções não permitem que empresários e outros atores da economia e da sociedade neguem às pessoas protegidas igual acesso a bens e serviços sob uma lei de acomodações públicas neutra e geralmente aplicável.