A Marcha Drag de Chicago pela Mudança está lutando por um mundo onde não precisa existir

A tarde estava quente e as testas cobertas de suor, enquanto centenas se reuniam em Northalsted, um enclave historicamente queer no lado norte de Chicago, para a segunda Marcha Anual de Arrastar para Mudança no domingo.



A multidão, embora considerável, foi notavelmente menor do que a do ano anterior, mas as festividades foram brilhantes e animadas. As rainhas saíram às ruas vestidas com esmero, algumas usando uma variedade de perucas longas e altas: rosa, amarela, preta e loira. Seus conjuntos detalhados brilharam ao sol enquanto os participantes da marcha agitavam bandeiras e cartazes com os dizeres Silêncio branco apoia a violência e a expectativa de vida de uma mulher trans negra é de 35 anos.

Os organizadores fizeram saber antes do evento que se tratava de responsabilidade, não de celebração. A Drag March do ano passado foi inspirada pelo apelo coletivo por mudanças em todo o país após o assassinato de George Floyd pelas mãos do policial Derek Chauvin de Minneapolis. Esses protestos em todo o país levaram os organizadores LGBTQ+ a usar a primeira Marcha de Arrastar pela Mudança para destacar questões que há muito atormentavam comunidades marginalizadas em Chicago – particularmente alegações de discriminação sistêmica dublado por negros, pessoas trans.



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Grace del Vecchio



Taty Chante, co-organizadora e palestrante da Drag March, conta eles . que o objetivo era afastar o mês do orgulho da empresa capitalista corporativa que se tornou e, em vez disso, usá-lo para dar uma plataforma a pessoas que há muito foram apagadas e ignoradas.

Fomos muito intencionais sobre: ​​'Isso não é uma festa, isso não é para você beber, tocar música', especialmente se você não for negro, POC ou trans, diz Chante, coordenador do programa de ajuda mútua da Admirável Aliança Espacial , o primeiro Centro LGBTQ+ liderado por negros e trans, localizado no South Side de Chicago. Isso é um protesto. Este é um lugar para as pessoas virem e ouvirem os negros e outros líderes da comunidade.

Ainda precisamos de rostos e corpos de negros e pardos na mesa que toma as decisões, e isso ainda não aconteceu. Ainda estou trazendo isso para as pessoas e dizendo: 'Você precisa ter certeza de que isso está acontecendo', diz o co-organizador Jo Mama.



No comício de domingo, negros e pardos LGBTQ+ falaram sobre os maus-tratos que alegam ter sofrido no histórico enclave queer de Chicago, que era conhecido pelo apelido de Boystown antes de receber um mudança de nome ano passado . Os casos variaram de espancamento fora dos negócios do bairro, que são predominantemente de propriedade de homens gays, cisgêneros e brancos; outros disseram que foram policiados e vigiados por funcionários do bar ou que foram forçados a abrir uma conta para evitar serem expulsos.

Essas experiências dificilmente são únicas. Em 2019, a boate Northalsted Progress Bar ficou sob fogo por banir o rap, uma política que foi rapidamente revertido . Poucos dias depois, os manifestantes pediu um boicote da loja de roupas Beatnix, nas proximidades, depois que seus proprietários chamaram a polícia quando os clientes reclamaram de um colete com a bandeira confederada.

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A decisão de 2020 da Northalsted Business Alliance (NHBA) de largar o nome Boystown em seu marketing e anúncios pretendia reconhecer e começar a abordar a longa história da comunidade de exclusão LGBTQ+ negra, particularmente de mulheres, pessoas trans e pessoas não binárias. Mas, de acordo com os organizadores da Drag March, será preciso muito mais do que uma mudança de nome para criar um ambiente equitativo e acolhedor para todas as pessoas queer e trans.



Ainda precisamos de rostos e corpos de negros e pardos na mesa que toma as decisões, e isso ainda não aconteceu, disse Jo Mama, uma artista drag de Chicago que co-organizou a marcha com Chante. Ainda estou trazendo isso para as pessoas e dizendo: 'Você precisa ter certeza de que isso está acontecendo.'

O Chicago Drag Council, que Chante e Jo Mama ajudaram a formar em junho de 2020, reuniu todos os gerentes gerais de espaços LGBTQ+ no North Side em uma mesa redonda inédita naquele mês. De acordo com Jo Mama, os gerentes fizeram uma promessa verbal de melhorar a representação na programação, contratar funcionários diversos, comprometer-se com a justiça restaurativa e implementar uma política de tolerância zero para racismo, transfobia e capacitismo em seus locais.

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Um ano depois, eles mantiveram suas promessas? Sim e não, diz Chante. O que acontece quando a poeira baixa? eles perguntaram. Você vai voltar aos seus velhos hábitos? Como você vai se preparar para fazer essa mudança duradoura?

Na Drag March deste fim de semana, Chante apresentou um relatório de progresso no qual classificou uma lista de empresas de Northalsted que visitaram desde o recebimento da vacina COVID-19 nesta primavera. Cada estabelecimento foi julgado pela diversidade da equipe e dos artistas: Os bares estavam contratando drag queens e reis negros? O ambiente era seguro e acolhedor para pessoas de cor queer e trans?

De acordo com o relato de Chante, uma parte dos locais deu passos notáveis ​​para aumentar a diversidade e a representação de seus artistas, anfitriões e produtores. Mas os bares continuam predominantemente ocupados por pessoas brancas e cis e não estão conseguindo oferecer um ambiente acolhedor para pessoas trans negras e pardas.

'O que acontece quando a poeira baixar? Você vai voltar aos seus velhos hábitos? Como você vai se preparar para que essa mudança seja duradoura?', diz Chante.

Precisamos mudar essa dinâmica também, se realmente quisermos dar um passo em direção a qualquer tipo de igualdade na área de Northalsted, diz Chante.

Os apelos por equidade também se estendem à proteção dos mais vulneráveis ​​da comunidade contra a violência. Atualmente, 2021 ameaça superar 2020 como o ano mais mortal já registrado para pessoas transgênero, e vários assassinatos de ambos os anos ocorreram em Chicago. O assassinato de Tiara Banks em abril, uma mulher de 24 anos morta no bairro de West Pullman, marcou o terceiro homicídio de Chicago envolvendo uma vítima negra e trans em quatro meses. Selena Reyes-Hernandez, uma latina de 37 anos, foi assassinado por um parceiro íntimo último Junho.

Jae Rice, diretor de comunicações da Brave Space Alliance e palestrante da Drag March, diz que a contínua epidemia de violência ilustra que Chicago não agiu para evitar mais assassinatos.

Aqui estamos um ano depois, porque você não fez o suficiente, disse Rice durante o comício, dirigindo-se especificamente aos membros brancos da multidão. Com o ano passado sendo o ano mais mortal para pessoas trans já registrado e este ano no caminho para ser o mesmo, alguns de vocês estavam mentindo no ano passado, quando estávamos aqui há um ano.

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Embora a Drag March tenha sido uma demonstração coletiva de união, seus organizadores esperam que um dia isso não seja necessário. Eles querem que suas demandas sejam atendidas e que os espaços LGBTQ+ em Chicago cumpram seus compromissos de garantir que as pessoas queer de cor se sintam incluídas, bem-vindas e seguras. Uma maneira de fazer isso, dizem os organizadores, é eliminar a presença anual do Departamento de Polícia de Chicago (CPD) no Pride, que é organizado diretamente pela NBHA.

Boystown, Chicago Por que estou lutando para tirar os meninos de Boystown O bairro LGBTQ+ de Chicago proclama que representa toda a comunidade queer, mas seu nome – e uma longa história de discriminação – diz o contrário. É hora de uma mudança real, começando com as bandeiras que voam sobre suas ruas. Ver história

Mas talvez mais do que tudo, os manifestantes esperam que o mundo não volte ao normal quando a vida noturna começar a ser retomada com o alívio das restrições do COVID-19. Jo Mama diz que eles serão amaldiçoados se voltarmos a como as coisas eram antes da pandemia, e Chante concorda. Eles querem mudanças radicais e não adulteradas.

O trabalho está longe de terminar, mas espero que mudanças positivas suficientes continuem acontecendo, diz Chante. Estamos muito longe de fazer deste um espaço para todos. Espero que essa mudança aconteça rapidamente porque não quero estar aqui no ano que vem.