Os corpos dos outros não são meus

Eu o observo enquanto ele passa. Ele não me vê, mas provavelmente sente o calor emanar do meu olhar enquanto ele se move ao longo de suas costas, braços e pernas.



Ele é um estranho. E ele está vestindo um terno justo, perfeitamente ajustado, ou calça de moletom cinza com um moletom combinando, jeans justo ou justo e uma camiseta, elegantemente bonito.

É manhã. E ele está indo para a estação de metrô não muito longe de sua casa. Ou tarde. E ele está focado apenas no caminho à sua frente quando sai do escritório para o almoço. Ou tarde da noite. E ele está bebendo com amigos em um bar lotado e mal iluminado.



Não sei seus nomes, e não pergunto, porque seus nomes, assim como suas personalidades, são menos importantes que seus corpos e os muitos pensamentos girando em minha cabeça sobre o que posso fazer com eles. Eles são reduzidos a este exercício de pensamento. Eles, na minha imaginação, são coisas. Objetos. Metas a serem atingidas. Eu não tomo tempo para perceber como eu os despojei de sua humanidade para aplacar meu fascínio.



Não há sim procurado. Não é bem-vindo para escanear o rosto de um estranho. Nenhum gesto sinalizando que não há problema em me perder em alguns segundos de admiração erótica. E então eu acordo, com a mente clara, enquanto eles se movem mais abaixo na rua ou ao longo do vagão do trem ou mais perto do restaurante onde vão comer. À medida que eles se afastam do centro dos meus desejos, eu os libero do meu olhar.

A liberação, o que significa que alguém agarrou uma coisa que eventualmente decide largar, está ligado ao desejo de poder e controle – desejos que os homens são socializados para realizar.

Como a maioria dos homens, especialmente aqueles de nós que se identificam como gays, bissexuais, homens/masculinos trans, queer, e que podem entender como a dominação masculina e o forte compromisso da América com a expressão masculina prejudicam, me ensinaram que as pessoas são corpos, são coisas, são objetos, são nossos para possuir e consumir. Não fazia diferença quando eu olhava para um estranho como se ele ou ela fosse um objeto de prazer que eu possuía. Não havia dúvida se minhas ações eram prejudiciais. O olhar boquiaberto e a vaia, o toque e a exigência são considerados atos normais entre a maioria dos homens, independentemente de como ele se identifique sexualmente, seja Harvey Weinstein ou Kevin Spacey.



Lembro-me de não devorar uma pessoa em minha imaginação de tal forma que ela exista em meus pensamentos apenas como um conjunto de partes do corpo. Nem sempre sou bem-sucedido, mas estou mais consciente dos meus fracassos.

Duas décadas atrás, quando eu tinha 20 e poucos anos, pensei que minha estranheza moderava minha capacidade de prejudicar mulheres, femmes e outros homens. Eu estava errado. Minha sexualidade não significa que eu não seja moldada pela uniformidade de formas sexistas, misóginas e patriarcais de pensar – e ser – que todos os homens são ensinados a aperfeiçoar. Cobiçar um estranho, uma pessoa que, em minha mente, se transforma em objeto de minha afeição, despojado de sua agência e roupas, é uma resposta à crença de que o olhar masculino não tem cerca. E é aí que começa, no espaço expansivo que é nossa imaginação. O dano físico começa como sementes que crescem em nossas mentes. Mesmo nossa consciência queer pode ser enjaulada por ideias perigosas.

Antes que os homens usem nosso poder percebido para conseguir o que queremos – seja por um toque ou uma demanda verbal – provavelmente já imaginamos a pessoa como aberta à submissão. Isso é inaceitável. O que isso diz sobre nossa compreensão das necessidades dos outros que exige que apresentemos uma pessoa como existindo além da escolha? Por que nossas necessidades devem ser tão egoístas, tão investidas em prazer unilateral, que por causa delas ignoramos a autonomia de outras pessoas no processo?

Pensamentos de objetificação, alguns dos quais podem começar como faíscas inocentes de atração, precedem atos nocivos, e é por isso que alguns homens gays, bissexuais, queer e trans muitas vezes pensam que não há problema em olhar ou tocar o corpo de outras pessoas sem permissão. Dê um passeio por alguns dos bairros gays nos EUA à noite ou tome uma bebida durante o happy hour em um bar gay e você também poderá experimentar os tipos de tateamento que o colunista do USA Today Marc Ambinder descreve como comuns; às vezes permitido, mas raramente bem-vindo por consentimento explícito.



E se uma mulher está na mesma rua ou dançando no mesmo bar, é provável que ela seja puxada e acariciada como se fosse propriedade, porque na imaginação misógina, as mulheres são representadas como recipientes passivos de prazer.

E se um homem não-branco estiver na mesma rua ou mesmo bar, composto principalmente por homens brancos, é provável que eles se tornem exóticos e sexualmente poderosos por uma imaginação presa em uma busca por prazer racista.

Eu poderia continuar, mas acho que o ponto que estou tentando fazer é claro. O desejo e os atos que cometemos para torná-los reais são moldados e complicados pela raça, expressão de gênero, deficiência e outras formas de identificação, assim como são moldados pelo sexismo, misoginia e cultura do estupro. A sede de todo desejo é a imaginação.



A fé ardente na superioridade da masculinidade, masculinidade e masculinidade (mesmo entre os homens que se desviam corretamente dessas ideias) é a razão pela qual tantos homens acreditam que as partes externas e internas do ser de outra pessoa são nossas para acessar e dominar. Não há necessidade de parar e considerar as consequências, antes do toque, antes que as exigências sejam feitas, se um corpo que desejamos passa por nós – porque muitos homens são seguidores fiéis do dogma da dominação masculina. Muitos homens não estão dispostos a abandonar sua relação parasitária com o poder. Eu sei como é difícil deixar de lado as ideias – e práticas – que me beneficiaram e me prejudicaram de uma só vez.

Como é o caso na maioria das situações em que o dogma estimula o dano, os crentes devem se esforçar para desfazer tudo o que aprenderam e praticaram. Esse desaprender e desfazer é muito mais difícil quando o que se busca acabar os beneficiou por tanto tempo. A ruína é importante porque os benefícios dessa superioridade aprendida não são coletivamente recompensadores quando a única pessoa que colhe, por dano e egocentrismo, é o homem individual, e não a pessoa que habita no corpo que o homem deseja.

Agora tento ao máximo arrancar ideias destrutivas – as sementes que podem facilmente provocar ações prejudiciais – da minha imaginação. Nem sempre sou bem-sucedido, mas luto com meus pensamentos, lembrando-me de que as pessoas não são objetos não humanos esperando para serem despojados de suas identidades pessoais ou vencidos como se fossem parte de minhas conquistas sexuais. Lembro-me de não devorar uma pessoa em minha imaginação de tal forma que ela exista em meus pensamentos apenas como um conjunto de partes do corpo. Nem sempre sou bem-sucedido, mas estou mais consciente dos meus fracassos.

Lembro que as pessoas são seres sentimentais, magoados, sorridentes, amorosos e expressivos – não coisas. Imagino-os como tendo a capacidade de acolher ou rejeitar consensualmente meu olhar, meus sussurros apaixonados, meu toque e meus anseios ocultos. Os corpos dos outros não são meus; eles estão se tornando de amor, respeito, cuidado e preservação - todos os quais são negados quando o centro do desejo de um homem é ele mesmo, suas luxúrias, sua necessidade de controle apenas e não as pessoas do outro lado de seu olhar desumanizador.

Darnell L. Moore nasceu e foi criado em Camden, Nova Jersey. Ele agora escreve de sua varanda em Bed-Stuy e completou um livro de memórias, Sem cinzas no fogo: amadurecimento negro e livre na América, que será publicado pela Nation Books em maio de 2018.