Para homens negros e latinos, a AIDS ainda é uma crise

Se alguém contemplasse os maiores problemas enfrentados pelo Deep South hoje, muitos não chegariam à conclusão de que a doença é um deles. Mas com a maior taxa de infecções por HIV em 21 áreas metropolitanas, o Sul está no centro de uma epidemia que responde por 54 por cento dos novos diagnósticos de HIV, com 50 por cento dos homens afro-americanos queer e 25 por cento dos homens latinos esperados para receber diagnósticos de HIV ao longo da vida.



Existem inúmeros fatores agravantes que contribuem para esse problema multifacetado: infraestrutura de saúde inadequada que não beneficia comunidades pobres, particularmente comunidades pobres de cor; disparidade econômica em quem pode pagar o tratamento; legislação que outras pessoas HIV-positivas e a comunidade LGBTQ+ mais ampla; a mudança nos esforços de advocacia LGBTQ+ informados pela noção de que a epidemia de AIDS acabou; e a falta de educação sobre prevenção e transmissão que se transforma no problema maior do estigma.

Matthew Pagnotti, o diretor de políticas e advocacia da AIDS Alabama, diz que as implicações sociais de ter HIV se consolida como uma das maiores barreiras que as pessoas soropositivas enfrentam. Em nossa região, onde há homofobia, racismo institucional e falta de educação sexual abrangente, enfrentar o estigma e o trauma internalizados que surgem dessas experiências pode ser um fator para a não adesão ao tratamento, explica Pagnotti.



Tony Christon-Walker, um homem afro-americano HIV positivo que também é diretor de prevenção e parcerias comunitárias na AIDS Alabama, explica as barreiras que a comunidade de fé cristã tem criado, particularmente com o silêncio de predominantemente afro-americanos igrejas em tomar uma posição sobre o assunto. A igreja afro-americana sempre esteve na vanguarda de muitas questões de direitos civis, mas quando se trata de HIV eles não fazem absolutamente nada de substancial, diz Christon-Walker. Eles permitem que você fale sobre AIDS, mas você não pode falar sobre preservativos ou sexo.



A igreja teve uma história complicada com sua abordagem aos indivíduos LGBTQ +, com 45% e 46%, respectivamente, de cristãos protestantes negros e latinos se opondo ao casamento entre pessoas do mesmo sexo, de acordo com o Instituto de Pesquisa da Religião Pública . Muitos cristãos apoiam a noção de que o HIV/AIDS é o castigo de Deus para indivíduos LGBTQ+, embora algumas comunidades religiosas tenham assumido um papel mais ativo na defesa, como demonstrado pelo Semana Nacional de Oração pela Cura da AIDS , fundada em 1989, que também inclui campanhas de conscientização sobre a AIDS. O aumento da educação apenas para abstinência nos anos 90 devido à Lei de Vida Familiar de Abstinência de 1996 incluiu a limitação ou rescisão do financiamento de organizações que promoviam educação sexual abrangente ou forneciam informações sobre aborto. Como resultado, os administradores se recusaram a falar sobre preservativos e questões LGBTQ+ temendo a perda de financiamento para programas de prevenção que tinham um impacto amplo e cujos danos sociais tinham sérias implicações físicas para a doença.

1981 marcou o início da epidemia de HIV/AIDS após as descobertas do CDC de cinco casos de pneumonia por pneumocystis em vários homens brancos gays baseados em Los Angeles. Os casos seguintes a estes iniciais foram contraídos por um homem afro-americano gay e um homem haitiano heterossexual. O médico pioneiro em HIV/AIDS, Michael Gottlieb, MD, que divulgou o relatório do CDC, não incluiu o caso do homem gay afro-americano em suas descobertas. Como citado em Revista do New York Times , Gottlieb disse que não soube do caso até que o relatório fosse finalizado e que na época ele não teria pensado que isso importava. Ele se arrependeu de não incluir o caso em retrospecto, dizendo: acho que pode ter feito diferença entre homens negros gays.

Certos mitos que apodreceram dentro da comunidade negra levaram a uma menor ênfase na necessidade de acesso e tratamento para homens negros gays e bissexuais. O medo de homens que fazem sexo com homens (HSH) que não necessariamente se identificam como gays ou bissexuais, ou como muitas vezes são referenciados grosseiramente na comunidade negra, homens de baixo nível é um desses exemplos. Autor, figura controversa e homem autoproclamado no baixo J.L. King apresentou o conceito ao grande público com aparições no The Oprah Winfrey Show e em seu livro de 2004, On the Down Low: Uma jornada para a vida de homens negros heterossexuais que dormem com homens , perpetuando a ideia de que homens que fazem sexo secretamente com outros homens estão prejudicando e infectando mulheres negras com HIV.



O epidemiologista reconhecido nacionalmente e ex-assessor político sênior da Estratégia Nacional de HIV/AIDS do presidente Barack Obama, Greg Millett, diz que o problema com essa noção é que ela interpreta os homens negros como predadores que estão por aí infectando mulheres negras com HIV. Enquanto eu estava no CDC, analisamos os dados de homens que dormem com homens e mulheres. Independentemente da raça ou etnia, eles são muito menos propensos a ter HIV em comparação com homens gays, explica Millett. Isso ocorre porque esses homens são mais propensos a usar preservativos durante o sexo anal, têm menos parceiros sexuais masculinos e são menos propensos a se envolver em atividades que possam transmitir o HIV. Portanto, é lamentável que o 'down low' tenha sido sensacionalista por Oprah Winfrey e o New York Times porque não havia pontos de dados associados a isso.

Homens latinos gays e bissexuais enfrentam barreiras únicas no acesso aos cuidados, porque esses cuidados são frequentemente comprometidos pelo racismo, barreiras linguísticas e posturas anti-imigração. Jeremiah Johnson é soropositivo e coordenador de engajamento comunitário no Treatment Action Group, um think tank de pesquisa dedicado à cura da tuberculose, HIV e hepatite C. Ele diz que a postura anti-imigração de Donald Trump não inspira fé em nenhum pessoas indocumentadas que esperam ter acesso aos cuidados. Ele observa que também não houve muita pesquisa sobre iniciativas de tratamento para comunidades indocumentadas e migrantes.

Em termos de ter conversas realmente delicadas sobre questões que são altamente estigmatizadas, você não quer lidar com pessoas que mal conseguem dizer 'oi, como você está?' em seu idioma quando você precisa falar sobre sexo anal, explica Jonhson. Ele também observou que em seu trabalho encontrou muito poucos materiais de marketing ou informativos escritos em espanhol para o medicamento antiviral de prevenção do HIV PrEP.

Lançada em 2012, a PrEP, o primeiro medicamento preventivo de HIV para profilaxia pré-exposição aprovada pela FDA, foi uma conquista inovadora para a saúde pública em relação ao HIV, embora os especialistas concordem que a chegada do medicamento ao mercado não necessariamente se traduziu em acesso para comunidades de cor . Existem várias razões para isso, como acessibilidade, relutância das empresas farmacêuticas em comercializar o medicamento para um público amplo e estigma associado ao uso do medicamento. Um estudo do Instituto Nacional de Saúde descobriram que muitos indivíduos tinham a noção de que a PrEP é para pessoas promíscuas e incentiva a relação sexual sem preservativo.



Truvada, a marca por trás da PrEP, foi sintetizada e produzida pela gigante farmacêutica Gilead Sciences. Mas a empresa enfrentou crítica pelos preços de seus medicamentos, pois estima-se que a PrEP custe até US$ 1.300 por mês para indivíduos sob o Affordable Care Act. A Gilead tem um programa de assistência médica, aberto a indivíduos sem seguro e que ganham menos de US$ 55.990 por ano. O programa não cobre as consultas médicas necessárias ou o trabalho de laboratório obrigatório para a PrEP, apenas o medicamento em si. Alguns planos do Affordable Care Act são elegíveis para até $ 3600 de co-pagamento por ano da Gilead também. De acordo com o comunicado de imprensa do quarto trimestre de 2016, a Gilead Sciences arrecadou US$ 6,6 bilhões para medicamentos antivirais – que inclui Truvada PrEP – em 2016.

Mesmo que o Affordable Care Act fosse totalmente implementado em todos os estados sem restrições, o alto preço da Truvada PrEP ainda oneraria as seguradoras públicas e privadas que então imporiam requisitos de autorização demorados. Os requisitos de autorização se dividem em indivíduos que preenchem grandes quantidades de papelada mensalmente ou trimestralmente, o que, de acordo com Johnson e relatórios recentes do Treatment Action Group, não serve para nada, exceto para desencorajar os indivíduos a se inscreverem em medicamentos muito caros, um encargo financeiro para algumas seguradoras não estão dispostos a estômago.

Acabamos em um Triângulo das Bermudas de questões políticas, observa Johnson. Primeiro, há a questão do custo. Precisamos pressionar a Gilead para garantir que eles não estejam inflando o custo da Truvada PrEP para que não sobrecarregue o sistema. Então vamos às seguradoras privadas para ter certeza de que não estão praticando discriminação, e depois o governo para regular essas entidades...



Com o orçamento federal do governo Trump definido para cortar US$ 186 milhões do esforço de HIV/AIDS do CDC, bem como tentativas agressivas do mesmo governo de derrubar o Affordable Care Act, espera-se que a maioria das principais conquistas no campo seja revertida. Os congressistas e governadores republicanos contra a expansão do Medicaid, em particular, devem pôr em perigo o último recurso crucial para o tratamento do HIV, o programa Ryan White sob o Medicaid que garante tratamento para todas as pessoas HIV-positivas sem seguro que precisam.

Mas mesmo que a ACA não estivesse ameaçada, ainda haveria o problema da infraestrutura de saúde, com descobertas recentes da Escola de Saúde Pública John Hopkins Bloomberg afirmando que o governo teria que investir US$ 2,5 bilhões em tratamento e prevenção. Também deve-se notar que o Deep South recebe US $ 100 a menos por pessoa em financiamento federal. Isso ocorre após o Pepfar (Plano de Emergência do Presidente para Alívio da AIDS) de George W. Bush em 2003, que resultou em US$ 15 bilhões destinados ao alívio estrangeiro da AIDS, particularmente na África Subsaariana.

A boa notícia é que ativistas e defensores são iniciativas pioneiras agressivas que podem atingir comunidades em risco. A American Foundation for Aids Research (amfAR) começou a pilotar alguns dos primeiros programas direcionados a mulheres trans HIV positivas, e o Treatment Action Group lançou recentemente sua iniciativa Ending the Epidemic in the Deep South, com o programa sendo informado pela mobilização da comunidade local .

A ideia de que o HIV/AIDS não está mais erradicando vidas dentro da comunidade LGBTQ+ é uma narrativa falsa, que pode ser redefinida por meio da conscientização e da percepção de que as decisões dos funcionários públicos e de nosso comandante em chefe influenciam fortemente os principais fatores que cercam o HIV/AIDS, como infraestrutura de saúde, acesso e as narrativas culturais que cercam os indivíduos que têm a condição.

Por enquanto, destacar as narrativas de homens queer de cor dentro da comunidade LGBTQ+ permitiria que cientistas, defensores e políticos enfrentem uma epidemia crescente que está extinguindo lentamente as vidas não apenas de homens negros e latinos, mas de outros grupos marginalizados, como trans e pobres. pessoas. Como é o caso de qualquer mudança real e convincente, ela começa nos armando com fatos e mobilizando as comunidades. Começa com a resistência, e reconhecendo que lutar por todas as vidas importa.

Genelle Levy é um jornalista freelance que cobre arte, estilo de vida, política e cultura. Seu trabalho apareceu em Out Magazine, USA Today, Bustle, A.Side, e Logotipo.